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Alertan del uso sin control en niños de un fármaco para regular el sueño en adultos

26/11/2010 18:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La Asociación Española de Pediatría (AEP), la Sociedad Española del Sueño (SES), la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y de Atención Primaria (SEPEAP) y la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap) han alertado del peligro del uso sin control y supervisión médica de la melatonina, un agente cronobiológico para el insomnio en adultos, entre otras recomendaciones, que se comercializa como complemento nutricional en población infantil, más allá de los casos en los que su empleo podría estar indicado.

Así, dentro del informe 'Uso de la melatonina oral en edad pediatría', elaborado conjuntamente en respuesta al uso creciente de este producto, destacan que su utilización en niños se debe realizar bajo control del pediatra de Atención Primaria o del médico especialista en el sueño.

Al parecer, diversos estudios muestran que en niños su consumo podría tener un efecto beneficioso en la regulación del sueño, pero explican que aún no existen suficientes investigaciones al respecto. Los ensayos realizados hasta el momento contienen muestras pequeñas y durante breves periodos de tiempo (menos de tres años) así como el desconocimiento de muchos de sus efectos terapéuticos y posibles efectos secundarios a medio y largo plazo.

Por este motivo, pediatras y especialistas en el sueño desaconsejan "la generalización de su uso clínico en el tratamiento del sueño de retraso o del insomnio en niños sanos sin una supervisión médica", según se recoge en dicho documento.

No obstante, han establecido recomendaciones específicas para las distintas franjas de edad y siempre partiendo de que la melatonina sólo se aconseja en ocasiones para facilitar el inicio del sueño y en aquellos casos en que el trastorno esté asociado a una alteración del ritmo vigilia-sueño.

En concreto, en niños menores de seis meses recomiendan no utilizar esta sustancia; hasta los 12 meses, si se utiliza, debe ser bajo supervisión y no debe prolongarse más de cuatro semanas; de uno a tres años es el médico el que debe indicar y controlar la duración del tratamiento; y en niños mayores de tres años, donde no se han visto efectos secundarios no deseados, se recomienda también el seguimiento médico.

Finalmente, el informe señala que "dada la diversidad de funciones y el desconocimiento de seguridad de su uso a medio o largo plazo, no es adecuado ni saludable aumentar, sin indicación y control, la dosis recomendada de melatonina, que oscila entre uno a tres miligramos al día".


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