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Breves apuntes sobre la literatura femenina inglesa del siglo XVIII (2ª parte): Sarah Fielding

27/03/2017 07:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Continuamos hoy con la literatura femenina del siglo XVIII y, como decíamos ya en la PRIMERA PARTE, en esta segunda nos centraremos en las courtsey novels y particularmente en una de sus representantes más olvidadas, Sarah Fielding.

La denominación de courtsey novels proviene de los courtsey books de la época, una especie de manuales de conducta. Al ser el fin y objetivo de las novelas sentimentales ejemplar y moralizante- de manera más o menos clara o velada- acabó por relacionarse los términos y por dárseles este nombre.

Uno de los propósitos de estas obras era el de educar a las mujer para su entrada en el mundo, en la sociedad, habitualmente a través del matrimonio. Es este fin el que ha justificado el desprecio de buena parte de la crítica desde entonces al considerar que la temática que en ellas predomina es de carácter demasiado trivial. Pero, si se analizan estas obra como las únicas formas de expresión de las mujeres en una sociedad que limitaba hasta el extremo su papel en la misma y que les impedía otros medios de comunicación y educación, entonces esta narrativa adquiere mayor relevancia e interés. Es desde esta perspectiva desde la que la literatura escrita por mujeres y para mujeres debe ser estudiada y valorada.

Al estudiar la literatura inglesa del siglo XVIII el canon literario establece como los autores de la época a Daniel Defoe, Henry Fielding, Samuel Richardon, Laurence Stern, Tobias Smollet, Oliver Goldsmith, ..., escritores de indudable calidad y que merecen su inclusión, por supuesto, pero nada o casi nada se dice, por ejemplo, de Sarah Fielding, hermana del mencionado Henry Fielding. Hoy la recordaremos...

Sarah Fielding (1710-1768 )Sarah Fielding (Dorset, 1710-Bath, 1678) vivió toda su vida dependiendo económicamente de su familia o de sus amigos, como el mecenas Ralph Allen o el escritor Samuel Richardson, y nunca logró apartar de sí las miradas piadosas de aquellos que veían en ella a una pobre mujer soltera que debía trabajar para subsistir aunque fuese escribiendo.

Sarah Fielding fue una mujer de gran preparación académica, principalmente autodidacta, llegando a despertar los celos de su célebre hermano Henry. Mantuvo buena relación con escritores del momento- Richardson, Sarah Scott, Frances Sheridan, ..- y con otros intelectuales contemporáneos. Fue además muy respetada en su momento y gozó de una popularidad y prestigio similar al de Henry Fielding o Richardson. Entre sus obras- The Lives of Cleopatra and Octavia , The History of the Countess of Dellwyn , The History of Ophelia , ...- deben destacarse principalmente dos: The Adventures of David Simple (1744) y The Governess : Or Little Female Academy (1749).

La institutriz ( The Governess ) tiene el honor de ser la primera novela para niños en lengua inglesa dirigida a jovencitas y Las aventuras de David Simple que, aunque con un protagonista inicialmente masculino, en la tradición de Tom Jones o Joseph Andrews , "a la búsqueda de un verdadero amigo por las calles de Londres y Westminster", incluye narraciones en primera persona de otros personajes fememinos que se van cruzando en su camino e historias intercaladas.

David Simple- título completo The Adventures of David Simple: Containing an Account of his Travels thro the Cities of London and Westminster, in the Search of a Real Friend- fue escrita en Londres a donde S. Fielding se había trasladado para vivir con su hermano Henry que acababa de quedarse viudo. En aquel momento Londres era, como dice Plump en England in the Eighteenh Century , una ciudad "squalid and pestiferous, lacking the commom amenities; a city of violent contrasts between luxury and elegance and poverty and ugliness; A city, above all, of crime and turbulence and hard living". Es aquí en Londres en donde S. Fielding frecuenta las numerosas relaciones de su hermano y crea sus propias amistades formando parte del Bluestockings Circle . Era este un término, bluestockings , utilizado en la época, a veces peyorativamente, para designar a los grupos de mujeres- aunque invitaban a sus reuniones tanto a hombres como a mujeres- que se reunían no para disfrutar de las actividades sociales más comunes sino para debatir sobre literatura y otros temas.

En esta primera novela, David Simple , Sarah Fielding trata el tema de la igualdad entre sexos: la desigualdad que las mujeres sufren por la falta de libertad en el amor al verse obligadas a aceptar matrimonios no deseados, la indigencia económica propiciada por la ley de herencias o los castigos recibidos por haber cuestionado la autoridad paterna.

Uno de los personajes a destacar en David Simple es el de Cynthia, una joven de pensamiento organizado, claridad de ideas, fuerte carácter e inteligencia, que guarda cierta similitud de carácter con Elizabeth Bennett, la protagonista de Pride and Prejudice de Jane Austen, como se aprecia en su ironía y sarcasmo en la declaración que ha de sufrir por parte del pretendiente elegido por su padre, un caballero, como veremos, muy al estilo de Mr Collins, "(...) I was greatly surprized after diner, at my Father's calling me out of the Room, and telling me, that was the Gentleman he designed for my Husband, that he expected me to receive him as such, and he would take the first Opportunity to leave us together, that my Lover might explain himself . (...) I had so ridiculous an idea of being thus shut up with a Stranger, in order to be made Love to, that I could not resist the Temptation of making a little Divertion with a person who appeared to me in so Despicable a Light. The Gentleman took three or four strides across the Room, looked out of the Window once or twice, and then turned to me, with an aukward (..) Bow, and an irresistable Air, (as I fancy he thought it) and made me the polite Compliment, of telling me, that he supposed my Father had informed me that they two were agreed on a Bargain .I replied, I did not know my Father was of any Trade, or had any Fooods to dispose of, but if he had, and they could agree on their Terms, he should have my Consent, for I never interfered with any Business of my Father's. " Vocabulario de negocios el que utiliza el pretendiente y que Cynthia finge no comprender. El caballero, no logra ver la ironía en las palabras de ella y continúa... "(...) I like you Person, hear you have a sober Education, think it time to have an Heir to my Estate, and am willing, if you consent to it, to make you my Wife; notwithstanding your Father tells me, he can't lay you down above two thousand Pounds. I am none of those nonsensical Fools that can whine and make romantic Love. I leave that to younger Brothers, let my Estate speak for me; (...)" La reflexión de ella es y tajante y manifiesta a las claras además de su carácter, su lucidez de ideas en este tema,

Matrimonio desigual , de Vasili Pukirev "I could not help reflecting on the Folly of those Women who prostitute themselves ( for I shall always call it Prostitution, for a Woman who has Sense, and has been tolerably educated, to marry a Clown and a Fool ) and give up the Enjoyment, which every one who has taste enough to know how to employ their time, can procure for themselves, tho' they should be obliged to live ever so retired, only to know they have married a Man who has an Estate (...) " El pretendiente recibe, por tanto, como respuesta, 'I make him a low Court'sey, and thanked him por the Honour he intended me; but told him, I had no kind of Ambition to be his upper Servant." Este rechazo será la causa de que haya sido desheredada por su padre y se vea en la necesidad de vivir dependiendo- "a Toad-eater", dice- de Lady ____ hasta que una nueva desgracia viene a sumarse a su azarosa vida. Según Dale Spencer, Cynthia es una temprana representante de la batalla feminista; son muchos los críticos que identifican este personaje como el alter ego de la propia autora.

En esta historia de Cynthia, Sarah Fielding propugna en The adventures of David Simple la libre decisión de la mujer para contraer matrimonio con quien desee y propone como opción igualmente libre y personal la de la soltería. Toda un novedoso planteamiento feminista a mediados del siglo XVIII.

David Simple ha sido comparada con las obras de Richardson, H. Fielding, Addison- creador junto con Steele del periódico The Spectator - y aunque hay evidentes similitudes hay también manifiestas diferencias: el carácter sentimental del protagonista, el gusto por el romance con el final feliz con doble boda, ... pero sobre todo hay una indiscutible, la voz femenina de su escritora.

Por si alguien quiere leerlo en inglés, dejo el enlaces a The adventures de David Simple en Project Gutenberg AQUÍ.

Continuaremos hablando de la literatura femenina inglesa del siglo XVIII...

¡Gracias por la visita!

Fuentes:

- Literatura femenina inglesa del siglo XVIII, Mª Jesús Lorenzo Modia. Universidade da Coruña, 1998

- Mistura fina, ou a verdadeira história de David Simple . Mariana Teixeira Marques. Universidade de Sâo Paulo.


Sobre esta noticia

Autor:
Carmen Y Amigos (802 noticias)
Fuente:
carmenyamigos.blogspot.com
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894
Tipo:
Reportaje
Licencia:
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