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Calamares voladores

10/02/2013 21:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Calamares voladores

imageAunque los testimonios sobre calamares voladores se remontan a 1892, han sido pocas las ocasiones en las que se ha documentado este comportamiento. Varias especies de calamares pertenecientes a la familia Ommastréfidos (potas o voladores) pueden planear sobre el mar.

imageCefalópodos voladores. A pesar de lo esquivo de este comportamiento, el famoso explorador noruego Thor Heyerdahl afirmó haber visto planear a calamares durante al menos 50 metros en la expedición Kon-tiki de 1947.

Además de desplazarse en el agua moviendo sus aletas, los calamares y las potas también emplean un mecanismo de propulsión a chorro. Primero hinchan el manto tomando agua y luego lo contraen, expulsando el agua a presión través del embudo, lo que les proporciona un impulso extra. Controlando el ángulo con el que sale el agua pueden regular la dirección de desplazamiento. La propulsión a chorro también se emplea como sistema de huida cuando se sienten amenazados y en ocasiones, la fuerza del impulso hace que el animal salga despedido fuera del agua.

imageAnatomía de una pota y mecanismo de propulsión a chorro. Cuando la pota dilata el manto, el agua penetra en el cuerpo y cuando lo contrae, el agua es expulsada a presión por el embudo.

Ron O’Dor, biólogo marino de la Universidad de Dalhousie, en Halifax (Canada), puso de manifiesto que este comportamiento no era un simple salto propulsado por un chorro de agua, sino que se trata de un auténtico vuelo en el que las potas usan sus aletas como alas y despliegan sus brazos para que funcionen como una especie de alerón trasero. Según él, no se trataría simplemente de un sistema de huida, sino que especula que las potas también podrían usarlo activamente para ahorrar energía durante sus migraciones.

Por otra parte, un grupo de biólogos marinos de la Universidad de Hokkaido (Japón) encabezado por Jun Yamamoto y su estudiante de máster K?ta Muramatsu logró fotografiar este esquivo comportamiento en julio de 2011 en el Océano Pacífico, a unos 600 kilómetros al este de Tokio, y estudiar el mecanismo que usan las potas para propulsarse durante el vuelo. Aunque no consiguieron capturar ningún individuo para identificarlo, sospechan que podría haberse tratado de un banco de potas saltadoras (Ommastrephes bartramii) o potas cárdenas (Sthenoteuthis oualaniensis) formado por alrededor de 100 individuos de entre 203 y 225 milímetros de longitud.

imageAsí vuelan las potas. Basado en una infografía de AFP.

Cada vuelo, de 30 metros de distancia y unos tres segundos de duración, consta de cuatro fases:

  1. Salto

    La pota emerge del agua repentinamente y en un ángulo bajo propulsándose mediante el chorro de agua del embudo mientras mantiene plegadas las aletas y los brazos para minimizar el rozamiento del agua.

  2. Propulsión

    Al mismo tiempo que sigue expulsando agua a través del embudo, la pota despliega las aletas y los brazos. La velocidad de propulsión varía entre los 8, 8 y los 11, 2 metros por segundo (es decir, entre 31, 6 y 40, 3 kilómetros/hora).

  3. Planeo

    Tras dejar de lanzar el agua por el embudo, viene la fase de planeo en la que mantiene las aletas extendidas formando una especie de alas anteriores y los brazos forman un abanico que hace las veces de alerón trasero. En las fotografías se ven claramente las membranas protectoras de color marrón de los brazos; los más externos se están casi perpendiculares al cuerpo, mientras que los más internos aparecen ligeramente curvados en la dirección del eje del cuerpo. El cuerpo lo mantiene en una posición ligeramente elevada con respecto a la superficie del mar.

  4. Reentrada

    Antes de introducirse de nuevo en el agua, la pota repliega las aletas y los brazos. Entra también con un ángulo bajo que minimiza el chapoteo y evita que rebote contra la superficie.

imageFases del vuelo de las potas. Salto (a), propulsión (b), planeo (c) y reentrada (d).

Ahora sólo queda esperar que la Unidad de Historia Natural de la BBC los filme y David Attenborough ponga la voz para tener la versión cefalópoda de esta espectacular escena de peces voladores de la serie documental Life:


Sobre esta noticia

Autor:
Entomoblog (84 noticias)
Fuente:
entomoblog.net
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Tipo:
Reportaje
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Distribución gratuita
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