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Calderón: "El primer año en la NBA fue muy duro, pensé en volver a España"

13/05/2009 21:11 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El base español de los Toronto Raptors, José Manuel Calderón, reconoció que se planteó regresar a la ACB durante su año de 'rookie' en la NBA, señalando que la adaptación fue "muy difícil", especialmente por el idioma y el exigente ritmo de competición de la Liga estadounidense.

"El primer año en la NBA fue muy duro, pensé en volver a España", aseguró Calderón, que explicó de dónde provenían sus problemas de adaptación. "Tenía muchos problemas con el idioma, no entendía demasiado, y además me costó coger el ritmo de juego porque eran muchos partidos y estuve lesionado", valoró.

Sin embargo, el extremeño cree que el verdadero punto de inflexión para seguir luchando por hacerse un hueco en la NBA fue el Campeonato del Mundo de Japón que tuvo lugar tras su primera campaña en Estados Unidos, en el que España acabó subiéndose a lo más alto del podio.

"Fue muy importante para mí, 'Pepu' me dio mucha confianza, era el base titular, y después del torneo me planteé que podía competir contra cualquiera", expresó Calderón, que reconoció que su apuesta le salió bien.

"Me costó mucho dar el salto a la NBA pero luego, tras un duro primer año, decidí arriesgar y ahora estoy muy contento por ello", explicó durante un acto con jóvenes en la embajada de Estados Unidos en Madrid, en el que destacó valores como el "esfuerzo y sacrificio" para conseguir todas las metas tanto en el mundo del deporte.

Una vez superados los difíciles inicios, el '8' de los Raptors afirma sentirse "muy feliz" en Toronto, integrado en la ciudad y en un equipo en el que se siente una pieza importante. "Estoy muy bien, en la NBA nunca sabes qué puede suceder pero tengo contrato en los Raptors y quiero cumplirlo", reseñó el internacional español, con la mente puesta "en competir por el título" en el futuro.

"NO ME GUSTABA SER CONOCIDO COMO 'EL CHICO DE LOS TIROS LIBRES'".

Por otro lado, el director de juego extremeño se refirió a su magnífica racha de acierto desde la línea de tiros libres, asegurando que se siente "orgulloso" por su récord, pero recordando que le "saturó" la atención mediática que generaba.

"Hubo una época en la que no me preguntaban por mí, ni por los Raptors, sólo era 'el chico de los tiros libres" y eso no me gustaba", indicó Calderón, que anotó 87 tiros consecutivos desde la línea de personal en la presente campaña.

El de Villanueva de la Serena reconoció que no ha desconectado de la NBA a pesar de que los Raptors no lograron repetir presencia en los 'play-offs', y dijo apostar por los Lakers de su compañero Pau Gasol como los favoritos para conseguir el anillo.

"Desde el principio creía en los Lakers y sigo creyendo en ellos aunque es cierto que están sufriendo más de la cuenta en su serie ante los Rockets", comentó Calderón, expectante por ver "el duelo que pueden tener Bryant y Gasol contra LeBron James" en una hipotética final.

En relación al éxito de Pau Gasol en los Lakers, el '8' de Toronto piensa que los jugadores españoles van aumentando su prestigio en la mejor liga de baloncesto del mundo. "Los que estamos cada vez tenemos roles más importantes y ojalá seamos muchos más", comentó Calderón que dice sentir "algo especial" cada vez que se mide a sus compatriotas en las canchas de la NBA.

EN LA ACB, SITÚA AL TAU Y REGAL FC BARCELONA EN UN NIVEL SUPERIOR.

Por último, el base de los Raptors también aludió a la lucha por el título de la ACB que comenzará el próximo sábado, destacando al Tau Cerámica y al Regal FC Barcelona como los principales favoritos a alzarse con la Liga.

"Son los dos favoritos, ambos están muy igualados y puede pasar de todo", expresó Calderón, que no olvida su pasado baskonista y se declara a favor del cuadro de Ivanovic en las eliminatorias por el título.


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