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La calvicie pronto será historia gracias a la inventiva de algunos médicos y el sufrimiento de muchos ratones

28/10/2015 12:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Para las mujeres, la calvicie, es un desastre, una maldición. El cabelllo en nuestra sociedad encarna la feminidad, tanto es así que rapar la cabeza a las mujeres era en tiempos bíblicos una forma de humillación pública que inspiró hasta al general Franco contra las que él veía en rojo

Perder el cabello es siempre una tragedia, ya seas hombre o mujer. En el caso de los hombres desde aquello de Sansón se asocia imaginariamente a una pérdida de virilidad y fortaleza, pero luego llegó Bruce Willis, con la cabeza como una bola de billar peleando a diestro y siniestro y, de repente, todos entendieron que se puede ser calvo, sexy, divertido y viril a la vez.

Desde épocas pasadas pareció como si una mujer sin pelo fuera menos mujer. Y no vale que, por exigencias del guión, Britney Spears, Sigourney Weaver, Demi Moore o Natalie Portman se raparan. A ellas les volvió a crecer sin problemas. El drama surge cuando según el guión cada día que pasa una mujer descubre que se está quedando calva. La autora del blog Women’s Hair Loss Project, diagnosticada con alopecia androgenética antes de los 30 años, lo describe con esta crudeza: “Pienso en ello el 98% del día. Me consume, me deprime y me ha hecho llorar tanto en estos años que si hubiera recogido las lágrimas podría llenar una piscina olímpica”.

Según datos de una Clínica famosa, al menos el 40% de las mujeres padecerán alopecia en algún momento de su vida. Además, afecta de modo grave a entre el 5 y el 10% de las mujeres, sobre todo, de raza blanca donde la incidencia es cuatro veces superior. Ni las princesas se libran. La misma Carolina de Mónaco sufrió hace años alopecia areata, pérdida de pelo a mechones que viene asociada a períodos de estrés físico o psicológico agudo. Superada la crisis el pelo vuelve a crecer con normalidad. El abuso de extensiones o llevar coletas muy tirantes puede ocasionar alopecia por tracción. Es el caso de la top Naomi Campbell, a la que le falta un buen trecho de cabello desde la frente. Es una de las formas de alopecia femenina, aunque las más frecuentes son el efluvio telógeno (caída transitoria del cabello por estrés, cambios hormonales o dieta insuficiente) y la alopecia androgenética (debida a las hormonas masculinas).

Lejos de resignarse y vivir la pérdida de cabello en silencio, los tricólogos, rama de la Dermatología especializada en el tratamiento de la caída del cabello, recuerdan que la ciencia aporta soluciones médicas, cosméticas y quirúrgicas para paliar los efectos de la caída evidente del cabello. “En la consulta nos toca ejercer un poco de psicólogos. La mujer que viene con un problema grave de pérdida de cabello se siente hundida, fuera de la sociedad y tiende a aislarse. Pero hay soluciones y luego es muy satisfactorio cuando a los 3-4 meses ven que les va saliendo el pelo y te dicen ‘me ha cambiado la vida' ”, explica las Doctoras. Lo primero es un diagnóstico eficiente. “La pérdida de cabello no es únicamente por falta de hierro o de minerales fruto de una dieta inadecuada. En el caso de las mujeres puede deberse a desarreglos hormonales en los niveles de andrógenos que deben identificarse con una analítica específica”.

La Dra. Glynis Ablon en un reciente Congreso Mundial para la Investigación Capilar, celebrado en Edimburgo. Sin embargo, en el marco de ese mismo Congreso se presentaban los estudios que avalaban los efectos anticaída con un compuesto proteico a base de extractos marinos patentado como AminoMar, que tiene rendidas a sus pies a muchas celebrities. Eso por no hablar de las mujeres que al serles detectado un cáncer han tenido que sufrir algún tratamiento de quimioterapia.  

Hablar de caída o pérdida del cabello ha sido desde siempre una conversación diaria de los hombres en el trabajo o en el bar.  Ellas lo hablan en la peluquería. Era hasta hace poco como hablar de un problema  sin solución. Pero ahora, con la técnica y los descubrimientos y avances en materia médica y estética se ha avanzado de repente y mucho en este campo. Ahora los que hablan del pelo son los médicos.

Un experimento realizado sobre ratones ha revelado que los inhibidores de las janus quinasa ―una familia de enzimas― al aplicarse a la piel, pueden sercapaces de 'despertar' los folículos capilares que se encuentran en reposo. El hallazgo podría suponer un gran avance para el tratamiento de la calvicie.

 

En un experimento con ratones y folículos capilares humanos, la doctora  Angela Christiano, del Centro Médico de la Universidad de Colombia, Angela Christiano, es profesora ded Dermatologia Molecular en dicha universidad, que se especializa en enfermedades de la piel y del cuero cabelludo. La doctora Christiano descubrió accidentalmente cuando estaba tratando  una alopecia areata, una forma de pérdida de pelo causada por un ataque autoinmune contra los folículos capilares, que ella misma ha sufrido en el pasado, que los medicamentos que inhiben la familia de las janus quinasas (JAK), causan un crecimiento de pelo rápido y robusto al aplicarse a la piel, informa 'Daily Mail'.

Christiano notó que el pelo de los ratones crecía más rápido cuando el medicamento se aplicaba a la piel que cuando se tomaba de manera sistemática. Fue entonces cuando los investigadores descubrieron que los inhibidores de las JAK despertaban rápidamente los folículos en estado inactivo.

Los ratones fueron tratados durante cinco días por uno de los inhibidores de las JAK, y a los 10 días tenían pelo nuevo. "No hay muchos compuestos que puedan devolver los folículos capilares a su ciclo de crecimiento tan rápidamente", ha comentado Christiano.

Angela Christiano, investigadora de la piel en la Universidad de Columbia, es quien ha descubierto genes relacionados con la pérdida capilar, comunicó el hallazgo a sus colegas y se encaminaron a una solución.

“Su trabajo es  elegante y riguroso”, expresó a Science Radhika Atit, biólogo de la piel en Case Western Reserve University en Cleveland, Ohio, quien no había participado en el estudio.

El grupo desarrolló una técnica de crecimiento celular, los cultivos en 3D que ha sido exitosa en otros tipos de células que requerían formar estructuras complejas al crecer

Tras un complejo proceso se logró que las células se acomodaran logrando la forma de un folículo piloso, según el artículo producido en Proceedings of the National Academy of Sciences. En dos casos, se observó pelo comenzando a extenderse desde los folículos, aunque no continuaron el experimento.

El logro es interesante, pero para los científicos el gran avance fue la expresión genética obtenida en las células de la papila en la piel.

Para Christiano, la técnica permite tener el color de pelo de la persona al usar sus células y puede expandir el número de folículos para trasplante, “cambiando el número de personas elegibles para trasplante capilar”.

 

 

Es probable que los medicamentos funcionen de una manera similar en los folículos humanos, de modo que el estudio, cuyos resultados se han publicado en 'Science Advances', presenta la posibilidad de que los inhibidores de las JAK puedan utilizarse para restablecer el crecimiento del pelo tanto en los casos de pérdidas debido al patrón masculino, como para otros tipos de pérdidas que ocurren cuando los folículos se encuentran en estado de reposo, explica el periódico.

"Lo que hemos encontrado es prometedor, aunque todavía no hemos demostrado que sea una cura para la calvicie de patrón", ha comentado Christiano. "Hace falta realizar más trabajos para probar si los inhibidores de las JAK pueden inducir al crecimiento del pelo en los humanos utilizando formulaciones creadas especialmente para el cuero cabelludo", ha agregado.

Ahora se generará empleo para muchos peluqueros que estaban en el paro

Ahora, el probarla en personas es algo muy diferente. Pero el camino parece que está hecho. Sólo que muchas enfermedades que se curan en animales, se resisten a funcionar para los humanos.

De repente como obedeciendo a autómatas los hombres de ciencia han dejado de hablar de la calvicie para ponerse al problema sobre el papel. Hemos detectado diversas opciones de soluciones que vienen desde distintos campos de la medicina.

Una de las más cercanas es una proteína descubierta por  una científica del Instituto Kennedy Krieger (EE.UU.). Catherine Thompson ha hallado una proteína que restablece el crecimiento del cabello en casos de calvicie. Según esta experta, basta la activación de un gen -denominado "Hairless"- (literalmente la palabra significa sin pelo) en la piel para regenerar los cabellos muertos.

El pelo se cae por la atrofia en los folículos pilosos, pero la reactivación de este gen sería suficiente para su regeneración. De momento, los estudios, que se han llevado a cabo en ratones, han sido exitosos. Pero la doctora Thompson asegura que todavía es pronto para realizar pruebas en personas. "No tenemos intención de usar el gen en ningún ensayo de terapia genérica. Pero comprender el mecanismo normal de regeneración de los folículos nos permitirá averiguar cuál es el problema en los tipos más comunes de calvicie, y no sólo en la alopecia universal, que es un problema hereditario bastante infrecuente", resume la genetista.

Lo que ahora se ha determinado es que las mutaciones del gen "Hairless" causan la "alopecia universal", caracterizada porque, además del cabello, elimina las cejas, las pestañas y el vello corporal.

Otra incógnita que ha quedado despejada tras esta investigación es la relativa a qué proteínas -que son la expresión de los genes- están implicadas en el proceso. Los investigadores han logrado aislar la proteína "Wise", que obstaculiza un mecanismo de señalización cuyo papel resulta clave para promover el crecimiento de cada cabello nuevo.

Los científicos comprobaron que en los roedores calvos esta proteína se acumula de forma continua debido a la carencia del gen "Hairless" en las células madre del pelo. Y es que es "Hairless" el responsable de controlar y reprimir la producción de la proteína "Wise" y restablecer el ciclo normal del crecimiento.

Este estudio comenzó hace siete años en el laboratorio del Instituto Kennedy Krieger. Entonces se propició el nacimiento de un ratón calvo, sin un sólo pelo en todo su cuerpo. El roedor fue tratado con una proteína que activa el funcionamiento del gen "Hairless". En poco tiempo, el ratón eníauna espesa mata de pelo que cubría la totalidad de su cuerpo.

El gen regula el proceso de inhibición lateral, es decir, en un primer momento todas las células del cuerpo son capaces de generar cabello, pero la primera que lo hace evita que otras próximas lo hagan. Si la primera célula generadora de pelo muere por cualquier razón, deja un hueco que otra ocupará. La función del "Hairless" es evitar esta inhibición, que en el caso de la alopecia no da lugar a que ninguna otra célula ocupe el lugar de la que muere.

"Aclarar los pasos exactos del proceso que permite al pelo volver a crecer nos permitirá diseñar tratamientos para cualquier tipo de calvicie", explica Catherine Thompson. "Activar células madre para regenerar folículos es un proceso de gran complejidad. Requiere coordinar la actuación de cientos de genes. Pero con 'Hairless' nos es suficiente para acelerar el proceso y manejar esta patología".

El estudio de Catherine Thompson y su grupo ha sido publicado en "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS). Demuestra, por un lado, que la alopecia se debe a la atrofia de los folículos pilosos y, por otro, que basta reactivar el gen "Hairless" en la piel para regenerarlos.

Por su lado los investigadores de la Universidad de Yale han conseguido que un joven de 25 años deje de ser calvo. Gracias a un medicamento, el citrato de tofacitinib, milagroso, aprobado en el año 2012 por la Agencia Americana del Medicamento (FAD) y la DEA para el tratamiento de la artritis, el paciente, diagnosticado con alopecia universal y psoriasis, ha conseguido que su cabeza, cejas, pestañas y axilas vuelvan a tener vello. Se observará que siempre están metidas en problemas la alopecia universal (aerata) y a veces la psoriasis.   

«Los resultados son exactamente lo que esperábamos», ha declarado el Dr. Brett A. King, profesor de dermatología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale ante este primer caso de éxito. «Hemos dado un gran paso», reconoce confiado y con la esperanza de ir más allá. «Creemos que se pueden obtener los mismos resultados en otros pacientes», indica.

El estudio, publicados en la revista «Journal of Investigative Dermatology», recoge cómo después de dos meses a base de 10 mg. diarios de citrato de tofacitinib, el paciente empezó a mostrar una ligera mejoría en su psoriasis mientras empezaba a nacerle el pelo tras siete años siendo imberbe. Tres meses después, con 15 mg al día, el joven tenía pelo en la cabeza, en las cejas, en las pestañas y en las axilas. Incluso le había nacido barba.

«A los ocho meses le había crecido completamente el cabello», asegura Brittany G Craiglow, otro de los investigadores, sin que se hayan detectado efectos secundarios. «Tampoco hemos visto ninguna anormalidad en las pruebas de laboratorio», apunta.

El citrato de tofacitinib parece estimular el crecimiento del cabello porque estimula al folículo piloso. No hay que olvidar que la alopecia universal o areata, como también se conoce, se caracteriza por la pérdida de cabello en zonas cuando el folículo piloso no reacciona.

Ahora, el doctor King y su equipo van a seguir trabajando y ya han presentado una propuesta de ensayo clínico para tratar la alopecia con crema de tofacitinib. Muchos ven en todo esto un cuento rosa de las empresas farmacéuticas pero no se puede engañar a miles de personas que nobeza.

 


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