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¿Cambia algo la situación en España tras la primera muerte por la nueva gripe?

01/07/2009 13:09 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Todo lo que debemos saber sobre la Grippe A

Ante la APARICIÓN DE LA PRIMERA VÍCTIMA MORTAL por gripe en nuestro país, surgen nuevas dudas sobre la infección. Hemos buscado las respuestas a las preguntas que la población se puede plantear ante este nuevo escenario.

¿Hay que tomar nuevas medidas tras este primer fallecimiento?

No. La ministra de Sanidad ha asegurado que todas las medidas que se han tomado en España, de acuerdo con las comunidades autónomas, son las adecuadas y establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A pesar de esa negativa, Jiménez sí ha establecido una reunión de urgencia de la Comisión Nacional de Salud Pública y de varios expertos en esta materia para evaluar y analizar el nuevo escenario. España también tiene previsto participar en una reunión convocada por la OMS donde estarán presentes todos los países con casos confirmados.

En la Comunidad de Madrid (donde se ha producido la primera víctima en España), además, la Consejería ha establecido un fuerte control informativo y ha prohibido hacer declaraciones a los especialistas relacionados con la nueva gripe.

"La situación no ha cambiado, simplemente ha ido evolucionando", señala Antoni Trilla, jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona . Él mismo asegura que en España, igual que en otros países, como EEUU, muchos casos están por diagnosticar. "Los estadounidenses calculan que la incidencia es 10 veces superior a lo que se ha diagnosticado. Si hacemos eso en España, en lugar de 500 casos sería 5.000 y de ellos tan solo cuatro graves. Esto muestra que el virus no es más severo. No es peor que una gripe estacional".

¿Tiene gripe el bebé de la fallecida? ¿Se ha podido contagiar a través de su madre?

De momento esto es algo que no se puede saber, según ha reconocido el doctor Manuel Sánchez Luna, jefe del servicio de Neonatología del Hospital Gregorio Marañón, donde Rian nació por cesárea pocas horas antes del fallecimiento de su madre. Se trata del primer caso del mundo de estas características, por lo que es difícil decir si se ha producido transmisión vertical del virus de la madre al hijo.

De momento el bebé se encuentra bajo el estado de los fármacos que se administraron a Dalilah y la principal preocupación de sus médicos es que se estabilice su estado. De momento requiere ventilación asistida debido a la inmadurez de sus pulmones, propia de un prematuro nacido a las 28 semanas de gestación. El servicio de Microbiología del Gregorio Marañón vigila de cerca su estado por si hubiese contraido el virus.

Según explica a elmundo.es el catedrático Juan García de Lomas, jefe del servicio de Microbiología del Hospital Clínico de Valencia, no se ha descrito ningún caso de transmisión vertical (de madre a hijo) con el virus de la gripe común, porque se trata de un patógeno que no pasa al torrente sanguíneo. Incluso en el caso del virus de la gripe aviar, H5N1, que sí puede pasar a la circulación, no se ha detectado ningún caso en el que la gripe haya pasado de la madre al bebé a través del torrente sanguíneo, por lo que es probable que esto sea así también con la nueva gripe.

¿Cuál es la tasa de mortalidad de la nueva gripe?

Como ha explicado la ministra de Sanidad Trinidad Jiménez en rueda de prensa, la gripe estacional causa cada año unas 8.000 defunciones sólo en España; sobre todo en algunos grupos de riesgo especialmente vulnerables (embarazadas, pacientes crónicos, inmunodeprimidos...). De momento, con más de 70.890 casos diagnosticados en todo el mundo de la nueva variante A/H1N1 de la gripe, el número de fallecimientos es de 'sólo' 311, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto habla de una tasa de mortalidad baja, "con una sintomatología leve en la mayoría de los casos, tanto en España como en el resto de Europa", según Jiménez.

¿Por qué afecta más a los jóvenes?

Según los datos del último número de la revista 'The New England Journal of Medicine', en México el nuevo virus ha causado un 87% de víctimas entre personas de cinco a 59 años, cuando lo común con la gripe estacional es que este grupo de edad sólo represente el 17% de las víctimas mortales. La media de edad de los pacientes diagnosticados en todo el mundo es de 20 años.

La ministra de Sanidad ha pedido tiempo para que los especialistas puedan determinar a qué se debe este fenómeno, aunque ha insistido en que todo apunta a que las personas nacidas antes de 1957 podrían tener algún tipo de inmunidad adquirida por el contacto de su organismo con algún virus similar a éste en su infancia. O bien a que los jóvenes viajan más, pese a que la primera víctima mortal no había estado en México.

Esta gripe no es peor que la del 18

El epidemiólogo del Clínic, Antoni Trilla, sugiere que la explicación también podría tener que ver con el propio mecanismo de defensa de los jóvenes: "Estas personas tienen un sistema inmunitario muy potente y lo descargan contra el virus pero pueden llegar a pasarse, hacerlo con demasiada fuerza, de manera que tengan un efecto rebote que acabe por dañar los pulmones".

¿Funcionan los antivirales?

Los expertos recalcan que los antivirales deben aplicarse sólo en los casos graves, cuando haya enfermedades de base o cuando el paciente esté inmunodeprimido. El pasado lunes se anunciaba el primer caso de resistencia a los fármacos. Se trata de un paciente danés con gripe porcina que porta un virus no sensible al Tamiflu (oseltamivir).

Los expertos no se han sorprendido ante este hecho ya que insisten en que el uso generalizado de estos medicamentos facilita la aparición de resistencias. "En EEUU, durante la pasada campaña de gripe H1N1 no porcina, un 90% de las cepas se hizo resistente al oseltamivir. No es nada nuevo desde el punto de vista biológico", aclara Antoni Trilla.

Además, este epidemiólogo, a tenor de la aparición de cuatro casos graves en España, indica que los antivirales no funcionan en todas las ocasiones, "la balanza puede desequilibrarse en cualquier momento, y muchos pacientes acaban padeciendo un fallo orgánico múltiple". Es decir, el enfermo puede ingresar con una gripe contra la que luchan estos fármacos pero luego desarrollar otros problemas contra los que estos medicamentos tienen poco que ofrecer. "No nos protegen de todo ni a todos", asevera Trilla.

No obstante, la detección de este primer caso de la falta de eficacia de los antivirales no modifica los planes de tratamiento que están en marcha. En caso de que la cifra de resistencias fuera aumentando, habría que plantearse otra forma de actuación.

¿Es un virus más dañino que el de la gripe de 1918? ¿Ha podido mutar?

No. Un reciente estudio publicado en la revista 'Nature' recogía el análisis que han llevado a cabo diferentes expertos en microbiología y patología sobre las características del nuevo virus y la situación mundial de la nueva gripe. Según estos especialistas, el A/H1N1 carece de ciertas proteínas que confirieron a los patógenos de la gripe una mayor virulencia en otras pandemias como la del 18.

"Además, a este nuevo virus le faltan ciertas mutaciones que se han asociado con patogenia o con una mayor reacción del sistema inmunológico [lo que genera los síntomas más graves de la gripe]", explica Ana Fernández-Sesma, del grupo de investigación dentro del Centro de Excelencia de Investigación de Gripe dirigido por Adolfo Garcia-Sastre en el Monut Sinai, en Nueva York.

"Lo observado desde que aparecieron los primeros casos en México es que el virus parece que no está cambiando mucho. No tiene una presión del huesped [los humanos] para cambiar porque, como no está siendo muy grave, el organismo del paciente no responde de forma exagerada y por este motivo el virus no tiene necesidad de cambiar. No parece un supervirus y, además, como carece de varias proteínas y mutaciones, necesitaría variar mucho para resultar realmente peligroso y más mortífero". Esta investigadora insiste en que a diferencia de otras pandemias, la vigilancia ahora está siendo extrema y los médicos y la población están mucho más preparados que en otras décadas para afrontar esta enfermedad.

¿Qué falta por saber de esta nueva pandemia?

Los expertos señalan que todavía no se conoce qué factores determinan la transmisión de este virus entre especies, cómo se adapta a ellas y por qué se transmite de una manera tan rápida entre humanos. Por otro lado, no se sabe cómo afectará la estación de invierno al A/H1N1. "La principal ventaja es que podemos estudiar cómo está evolucionando en el hemisferio sur antes de que regrese al norte. Chile y Australia están recogiendo muchas muestras que serán analizadas para estudiar las posibles mutaciones del virus durante la estación fría", señala Ana Fernández-Sesma.

¿Qué armas existen para luchar contra esta pandemia?

Además de los antivirales, que se deben administrar a las personas de riesgo y durante las primeras 48 horas, en la actualidad diferentes compañías están elaborando una vacuna contra la nueva gripe. Recientemente, la farmacéutica Novartis anunciaba que la podía tener lista para el próximo otoño. No obstante, otras empresas como Baxter, Sanofi-Aventis, GlaxoSmithKline y Solvay también están desarrollando lotes de vacunas para poder tener una amplia cobertura en todo el mundo. Estos productos se están fabricando al mismo tiempo que la vacuna habitual para la gripe estacional.

ÁNGELES LÓPEZ | MARÍA SAINZ | MARÍA VALERIO ELMUNDO.ES


Sobre esta noticia

Autor:
Jose A. Delgado (98 noticias)
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Reportaje
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