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Carbono y silicio pueden ser la base de un nuevo tratamiento contra el VIH

18/12/2009 18:09 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los profesores del Departamento de Química Inorgánica de la Universidad de Alcalá (UAH) Francisco Javier de la Mata y Rafael Gómez han descubierto que el carbono y el silicio, dos elementos que están presentes en nuestro entorno, pueden ser la base de un nuevo tratamiento contra el sida, menos tóxico, efectivo con menores dosis y capaz de frenar la enfermedad dentro de las células ya infectadas.

La clave de este tratamiento estaría en los dendrímeros carbosilano, unas moléculas tridimensionales que contienen enlaces carbono-silicio y son "capaces de unirse al material nucleico de las células, lo protegen y lo transportan hasta el interior de los linfocitos infectados por el VIH". "Al facilitar la inhibición del virus, frenan su expansión hacia otras células", explicaron.

Los resultados de este proyecto de investigación, en el que llevan inmersos desde hace más de cinco años, en colaboración con el laboratorio de Inmunobiología Molecular del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, se han materializado en una patente que fue premiada en el Concurso Madri+d 2008 a las mejores patentes.

Según destacó De la Mata, otro valor añadido de esta nueva terapia, desde el punto de vista técnico, es que estas macromoléculas de tamaño nanoscópico "las podemos preparar en el laboratorio con relativa facilidad y permiten una gran versatidad a la hora de funcionalizarlas para encontrar un uso específico".

Los dendrímeros carbosilano también pueden usarse como vehículos de transporte de otras moléculas de interés farmacológico, ya que permiten aumentar la vida media de dichos fármacos y su biodisponibilidad, con lo que sería necesaria una dosis menor para conseguir el efecto biológico deseado.

El papel de los dendrímeros no termina aquí, ya que los investigadores de la Universidad de Alcalá colaboran con la Universidad de Navarra en la consecución de dendrímeros eficaces contra el cáncer.

También tienen en marcha una colaboración con la Universidad Complutense de Madrid, donde están desarrollando trabajos relacionados con el tratamiento de problemas oftalmológicos y en la propia UAH colaboran con profesores de las Facultades de Química, Farmacia, Medicina y Biología en el estudio, entre otros, de la capacidad antibacteriana de algunos de los compuestos que han sintetizado en el laboratorio.

A nivel internacional, trabajan con grupos de investigación de Francia, Alemania, República Checa o Polonia, con los que están llevando a cabo un estudio sobre la capacidad de los dendrímeros en biomedicina para usarlos como agentes antipriónicos en el tratamiento del Alzheimer.

Además, a largo plazo, Gómez y De la Mata están estudiando la posibilidad de utilizar estos compuestos tridimensionales como agentes terapéuticos antivirales.


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