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Más cerca de la vacuna contra la malaria asociada al embarazo

10/03/2010 11:58 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

image Un equipo del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) y del Instituto Pasteur de Francia han dado un importante primer paso para desarrollar, en el futuro, una vacuna contra la malaria asociada al embarazo dirigiendo la expresión de la proteína que permite a las células de la sangre infectadas de malaria unirse a la placenta y descifrando su mecanismo molecular. Esta investigación sale publicada en la revista científica 'PNAS'.

En las areas del mundo donde la malaria está muy extendida, las principales víctimas son los menores de tres años porque los adultos adquieren, durante sus vidas, una inmunidad que les protege contra el parásito que causa esta enfermedad.

Sin embargo, las mujeres embarazadas, sobre todo durante el primer mes de embarazo, pueden tener reacciones mortales a este parásito. Además, el denominado 'plasmodium falciparum' impide la llegada de nutrientes a la placenta, generando abortos espontáneos, partos prematuros y el nacimiento de bebés con poco peso, una circunstancia muy peligrosa cuando ocurre en países donde la mortalidad infantil es muy alta en el primer año de vida.

Cuando un mosquito infectado de malaria pica a un humano, el parásito se multiplica en el hígado antes de entrar en el torrente sanguíneo, donde invade los glóbulos rojos. Entonces, el 'plasmodium falciparum' modifica rápidamente la superficie de su glóbulo rojo anfitrión con una de las 60 proteínas diferentes de la familia 'PfEMP1'.

Estas proteínas protegen al parásito de la respuesta inmune del organismo y le permite adherirse a las células del anfitrión. La severidad de la malaria asociada al embarazo (PAM, siglas en inglés) está asociada con la habilidad de los glóbulos rojos parasitados de unirse al azúcar presente en la placenta, el ácido condroitín sulfúrico (CSA). Tras varios embarazos, la mujer desarrolla anticuerpos protectores que bloquean este ácido.

Una de las potenciales estrategias de vacunación contra la PAM es recrear esta inmunidad protectora, bloqueando la unión de los glóbulos rojos parasitados con la placenta. Diversos trabajos realizados por el equipo que lidera Benoît Gamain, investigadora del CNRS, ha demostrado que una de las proteínas de la familia del 'PfEMP1' --conocida como var2CSA-- juega un importante rol en la PAM. Así, se convierte en la primera diana para una vacuna.

Sin embargo, la proteína 'var2CSA' ha mostrado un considerable polimorfismo, es muy grande y presenta una estructura muy compleja. Estas características han impedido a los investigadores, hasta el momento, reproducirla en el laboratorio y analizarla para descifrar su estructura y sus mecanismos de acción. Sólo 'trozos' seleccionados de proteínas presentes en estas areas han sido sintetizadas.

Gamain y su equipo han sido, por primera vez en la historia, capaces de reproducir completa la proteína 'var2CSA' para su estudio. Esta proteína ha mostrado una específica y alta afinidad de unión con la CSA, más de 100 veces mayor que la mostrada por los 'trozos' de proteína que se consiguieron sintetizar antes. Por lo tanto, se trata de una proteína funcional, con todas las características y funciones de la proteína 'var2CSA' expresada en la superficie de los glóbulos rojos parasitados.

Para estos investigadores, los resultados del estudio constituyen el primer paso en la carrera hacia el desarrollo de una vacuna o de aproximaciones terapéuticas dirigidas a proteger a las mujeres durante su primer mes de embarazo, así como a sus bebés.


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