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Científicos andaluces estudian compuestos de origen vegetal para "despertar" el virus latente del Sida

29/09/2009 12:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un grupo de investigadores de las Universidades de Cádiz y Córdoba se encuentran desarrollando un estudio sobre diversas sustancias de origen vegetal con el objetivo de "despertar" el virus latente del VIH-1, inmune a la actual terapia, y lograr futuros tratamientos "más efectivos".

En una nota, Andalucía Innova indicó que la actual terapia antirretroviral no actúa sobre el virus en su forma latente, porque el VIH "no sólo infecta los linfocitos, mermando el sistema inmune, sino que crea reservorios en el genoma de las células que infecta", en cuyo caso el virus permanece almacenado de forma "oculta".

Así, este proyecto de excelencia, incentivado con 200.000 euros por la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa, explora sustancias de origen vegetal procedentes de la familia 'Euphorbia' como reactivadores de la latencia de VIH-1, que servirán de base para el desarrollo de nuevos fármacos.

Una vez detectadas las potencialidades de la planta, los investigadores gaditanos envían sus hallazgos al Departamento de Fisiología e Inmunología de la Universidad de Córdoba (UCO), especializado en analizar los efectos de nuevos compuestos sobre la reactivación de latencia del virus del SIDA

Según explicó la investigadora responsable del proyecto, Rosario Hernández Galán, se persigue buscar nuevos compuestos que tengan "más potencia y menos efectos" secundarios mediante la modificación de la estructura de estas moléculas que sirven de molde. Recientemente, la colaboración de ambos grupos de investigación ha permitido el aislamiento y caracterización de un nuevo compuesto que ha mostrado una actividad semejante a la que provoca la prostatina, una sustancia que induce la reactivación de latencia viral.

Los expertos pusieron de manifiesto la importancia de activar las células infectadas para extraer el virus de los reservorios, "ya que, una vez que salen, como el paciente está bajo tratamiento, estos virus son sensibles a los antirretrovirales". Las dos aproximaciones posibles pasan por la identificación del reservorio y la búsqueda de un método dirigido contra las células que lo contienen para eliminarlas.

"Una vez obtenida la sustancia procedente de las plantas 'Euphorbia' con las propiedades de desenmascarar el virus latente, el siguiente paso será producirla en cantidades óptimas, aunque este proceso se vislumbra largo", según advirtió.


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