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Científicos utilizan arsénico para tratar un tipo de leucemia

09/04/2010 19:38 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores del Laboratorio de Genómica Médica State Key de Shanghai, en China, han demostrado que el arsénico puede ser eficaz para el tratamiento de un subtipo de la leucemia mieloide crónica con efectos secundarios menores que la quimioterapia, según un artículo publicado en la última edición de la revista 'Science'.

En concreto, y pese a que este elemento químico fue considerado en la Edad Media como el rey de los venenos, estos investigadores han descubierto que puede hacer frente a la leucemia promielocítica aguda (LPA) atacando y matando proteínas específicas que mantienen vivo a este cáncer.

"Nuestro estudio mostró que el arsénico ataca directamente a esas proteínas y las mata", explicó el líder de esta investigación, Zhang Xiaowei, quien añadió que "a diferencia de la quimioterapia, los efectos secundarios son muy leves, sin pérdida de pelo ni supresión de la función de la médula".

En 1992, un grupo de médicos chinos ya informó de haber usado arsénico para tratar este tipo de leucemia, que precisamente presentaba unas tasas de cura sorprendentemente altas en China, donde más del 90 por ciento de los pacientes conseguían sobreponerse a la enfermedad.

Sin embargo, las propiedades reales del arsénico y su interacción con los tejidos del cáncer nunca habían quedado claros hasta que Zhang y su equipo usaron una tecnología moderna para descubrirlo. "Esto muestra cómo la tecnología occidental puede ser usada para explorar los misterios de la medicina china", dijo Zhang.

En la LPA hay un descenso en la producción de glóbulos rojos y plaquetas, lo que provoca anemia y trombocitopenia, ya que la médula no logra producir glóbulos rojos sanos. Sin embargo, el resultado clínico de los efectos del arsénico para tratar esta enfermedad han demostrado que "más del 90 por ciento de los pacientes que la sufren en China tienen (al menos) cinco años de supervivencia sin la enfermedad".

En un comentario separado en Science, Scott Kogan, del Centro del Cáncer de la University of California (Estados Unidos) destacó que una apropiada selección de casos y una terapia combinada con arsénico podrían conducir a mejores resultados para tratar no sólo la LPA, sino también otras enfermedades.

"Si es así, la medicina tradicional, revivida mediante cuidadosos estudios clínicos y biológicos en la modernidad, tendrá un impacto aún mayor en la salud humana", escribió Kogan, que no participó en el estudio chino.


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