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Componentes del cannabis podrían ayudar contra el cáncer de próstata

19/08/2009 16:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores de la Universidad de Alcalá de Henares han hallado indicios de que componentes químicos del cannabis detienen el crecimiento de células cancerígenas en la próstata, lo que sugiere que los fármacos basados en esta planta podrían algún día ayudar a combatir la enfermedad.

Después de trabajar en un principio con células humanas, Inés Díaz-Laviada y su equipo también probaron un compuesto en ratones y descubrieron que reducía de manera significativa el crecimiento tumoral. La investigación de estos expertos, publicada en British Journal of Cancer, pone de relieve el creciente interés en el uso médico de los cannabinoides, sustancias químicas activas que se encuentran en la marihuana.

Sin embargo, los expertos matizan que la investigación todavía se encuentra en una fase exploratoria y que aún son necesarios muchos más años de ensayos para determinar la aplicación de las averiguaciones en el tratamiento del cáncer en humanos.

"Esta es una investigación interesante que abre una nueva avenida para la exploración de potenciales fármacos, aunque se encuentra en una fase muy temprana", dijo Lesley Walker, directora de información oncológica en Cancer Research UK, propietaria de la publicación.

"Desde luego que no se trata de que el hombre vaya a poder combatir el cáncer de próstata fumando cannabis", añadió.

Los cannabinoides probados por el equipo de científicos español parecen actuar contra el cáncer de próstata porque bloquean un receptor, o entrada molecular, en la superficie de las células tumorales. Eso detiene la división de estas células.

En efecto, los receptores de las células cancerígenas pueden reconocer y "hablar" con las sustancias químicas encontradas en el cannabis, dijo Díaz-Laviada. "Estas sustancias pueden detener la división y crecimiento de las células de cáncer de próstata y podrían convertirse en objetivo de nuevas investigaciones con eventuales fármacos para el tratamiento de los tumores prostáticos", añadió.

El trabajo de su equipo con dos cannabinoides -llamados methanandamide y JWH-015- supone la primera demostración de que tales sustancias del cannabis evitan la multiplicación de las células cancerígenas.

DESARROLLO FARMACÉUTICO

Algunas farmacéuticas ya están explorando las posibilidades de los cannabinoides contra el cáncer, entre ellas la firma británica GW Pharmaceuticals, especializada en fármacos basados en cannabis. GW colabora con la japonesa Otsuka en una investigación temprana del empleo de extractos de cannabis para tratar el cáncer de próstata (el más común entre la población masculina), y también el cáncer cerebral y el de mama.

GW ya ha desarrollado un spray oral llamado Sativex que alivia algunos de los síntomas de la esclerosis múltiple y que piensa comercializar en Europa con la alemana Bayer y la española Almirall.

Otros intentos de explotación del sistema cannabinoide han tenido éxito dispar. Sanofi-Aventis se vio forzada a retirar del mercado el adelgazante Acomplia por sus vínculos con desórdenes mentales.


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