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10 consejos para aprovechar una cámara de imágenes de gas

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11/09/2019 00:39 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Las cámaras de visualización óptica de imágenes de gas (OGI) permiten visualizar la absorción de infrarrojos de gases para la detección y reparación de fugas inteligente

Las cámaras de visualización OGI utilizan el filtrado espectral de longitud de onda y la tecnología de filtrado en frío del refrigerador Stirling para visualizar la absorción de infrarrojos de gases como el metano (CH4), el hexafluoruro de azufre (SF6), el dióxido de carbono (CO2) y los refrigerantes. De acuerdo con la empresa FLIR, fabricante de varios modelos de cámara que incorporan un filtro que coincide con la absorción espectral del gas que se debe visualizar), la industria del gas y del petróleo pueden incorporar un programa "Smart LDAR" (detección y reparación de fugas inteligente) más eficaz y seguro.

Los inspectores pueden detectar emisiones fugitivas y fugas con más rapidez y localizar el origen inmediatamente, lo que da lugar a reparaciones inmediatas, emisiones industriales reducidas y una mayor conformidad con la normativa. Asimismo, la tecnología OGI permite ahorrar dinero gracias a su eficacia y, sobre todo, a la mejora de la seguridad del personal y de los activos de la empresa. Aquí 10 consejuos para aprovechar este tipo de tecnología:

 

1. Comprender el uso y la necesidad

En función del uso que se le dé, será el tipo de cámara que necesitará. En otras palabras, es posible que una cámara no visualice todos los gases, por lo que debe comprender con qué tipo de gas vas a trabajar. Por ejemplo, una cámara OGI para la detección de VOC o hidrocarburos no visualizará SF6 y una cámara para la detección de CO no visualizará refrigerantes.

 

2. Tomar en cuenta el entorno

El éxito de la tecnología OGI depende de las condiciones ambientales. Cuanto mayor sea el diferencial de energía de fondo, más fácil será para la cámara visualizar la fuga de gas y localizar el origen. La visualización óptica de imágenes de gas activa (ejemplo: mediante el uso de una técnica de retrodispersión basada en láser) depende de una superficie reflectante en el fondo. Esto supone un gran reto cuando se buscan componentes a gran altura y se apunta con la cámara al cielo. También hay que tener en cuenta la lluvia y los vientos fuertes. La lluvia puede dificultar mucho la detección, mientras que el viento puede ayudar a visualizar el gas porque hace que se desplace.

 

3. Recordar que la tecnología OGI es cualitativa, no cuantitativa

Debido a las variantes ambientales y a las variaciones y el diferencial de energía de fondo, una sola cámara OGI no puede determinar la cantidad o el tipo específico de gas que se escapa en una fuga.

La excepción a esta regla general se produce cuando se combina la cámara OGI con tecnología complementaria como el dispositivo QL320 de Providence Photonics. Este producto funciona con la cámara FLIR GF320 y la cámara FLIR GFx320 para medir las tasas de fugas de masa (lb/h o g/h) o volumétricas (cc/min o l/min) en la mayoría de hidrocarburos.

 

4. Utilizar todas las funciones de la cámara OGI

Es importante aprender a utilizar cada una de las funciones de la cámara OGI, como el etiquetado GPS automático o las mejoras de imagen. En ocasiones es difícil ver las pequeñas concentraciones de gases, incluso con una cámara OGI. El Modo de alta sensibilidad (HSM) mejora la imagen de manera que se pueden ver hasta las concentraciones pequeñas de gas. Las funciones de notación, como el etiquetado GPS, pueden ser esenciales para asegurarse de que los equipos realicen las reparaciones en los activos correctos.

 

5. Medir la temperatura correctamente

Muchas cámaras OGI están calibradas por temperatura, lo cual las convierte en sistemas de doble uso. Son adecuadas para las inspecciones de mantenimiento industrial porque pueden medir y registrar temperaturas en todo el lugar y guardar los datos en formato de vídeo o JPEG. Estas cámaras se pueden utilizar para detectar puntos calientes o problemas eléctricos en instalaciones eléctricas de alta y baja tensión o instalaciones mecánicas, o para detectar fallos de aislamiento en tuberías, hornos, etc.

La función termográfica de la cámara OGI también sirve para mejorar el contraste visual entre una nube de gas y la escena de fondo. A diferencia de otras aplicaciones termográficas, el objeto de detección (gas) no tiene representación visual. Solo se puede ver la nube creando un contraste radiante entre la nube y el fondo. La nube por sí sola apenas refleja radiación. La clave para que la nube sea visible es mejorar la diferencia de temperatura (∆T) entre la nube y el fondo.

 

6. Aprovechar las ventajas de la cámara para mantenerse seguro

Las cámaras de visualización de imágenes de gas son un método rápido sin contacto para detectar fugas en zonas peligrosas o de difícil acceso. Son lo suficiente sensibles para detectar pequeñas fugas desde varios metros de distancia y grandes fugas desde cientos de metros. Muchas ofrecen mejoras visuales como el Modo de alta sensibilidad (HSM), que puede mejorar la detección de fugas cuya concentración es pequeña o baja.

Cualquier cámara OGI de gran calidad permite visualizar fugas significativas y peligrosas desde una zona segura, incluso desde fuera del perímetro de las instalaciones

La ventaja de utilizar OGI es que permite detectar emisiones de gas desde una distancia segura. Empiece fuera del área de trabajo principal y realice una exploración inicial del área para ver si hay grandes fugas de gas. A continuación, vaya acercándose para realizar exploraciones más específicas. Asegúrese de llevar el equipo de seguridad adecuado y guarde y transporte la cámara OGI en su funda correspondiente. Además, realizar un mantenimiento frecuente de la cámara asegurará que no resulte peligrosa para sí misma.

 

7. Trabajar con permisos

En general, las cámaras OGI cuentan con la certificación ATEX Zona 1. Por lo tanto, se deberá solicitar un permiso para realizar trabajos en caliente o utilizar la cámara conforme a un plan de permisos para realizar trabajos de Zona 1.

Los permisos también serán necesarios al utilizar cámaras OGI en la Zona 2 con una posible excepción: la FLIR GFx320, una cámara OGI conforme a la certificación de Zona 2, intrínsecamente segura, para la detección de hidrocarburos. Algunas directrices empresariales permiten utilizar esta cámara en la Zona 2 sin permiso para realizar trabajos en caliente.

Recuerde que cualquier cámara OGI de gran calidad permite visualizar fugas significativas y peligrosas desde una zona segura, incluso desde fuera del perímetro de las instalaciones.

 

8. Hacer un seguimiento del retorno de la inversión

En muchos casos, una cámara OGI se amortiza el primer día. Generalmente, las inspecciones realizadas con una cámara OGI son nueve veces más rápidas que las realizadas con tecnología de detección de fugas tradicional y pueden ayudar a detectar fugas que podrían pasarse por alto con un dispositivo olfateador.

OGI también es un método sin contacto que se puede llevar a cabo durante el funcionamiento normal, de modo que las empresas no pierden ingresos como consecuencia de realizar paradas. Además, gracias a la detección temprana de las fugas y a las reparaciones rápidas, las empresas evitan multas y conservan gases que pueden vender para obtener ganancias.

 

9. Tener en cuenta las normativas futuras sobre emisiones industriales

Las fugas de emisiones de gas contribuyen al calentamiento global y presentan un riesgo letal potencial para los trabajadores y las personas que viven cerca de las instalaciones. Puesto que las cámaras OGI de FLIR detectan decenas de compuestos orgánicos volátiles como el benceno, contribuyen a conseguir un medio ambiente más saludable y permiten a las empresas cumplir con las normativas sobre emisiones industriales existentes. Estas normativas no son estáticas: siempre existe la posibilidad que reguladores gubernamentales como la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos o la Directiva de la Unión Europea sobre emisiones industriales adopten normas más estrictas sobre la fuga de emisiones. Con las herramientas adecuadas para cumplir estas normativas, su empresa marcará la diferencia.

 

10. Recibir la formación adecuada

De acuerdo con usuarios de OGI experimentados y cualificados para sacar el máximo provecho de la cámara. Puede asistir a un curso de formación impartido por organizaciones de calidad como el Centro de formación en infrarrojos (ITC) (www.infraredtraining.com).

Durante los tres días del curso de certificación sobre visualización óptica de imágenes de gas del ITC, aprenderá cómo configurar y manejar las cámaras de la serie GF de FLIR, qué gases pueden ver estas cámaras y qué condiciones ambientales afectan a la detección de fugas de gas. La información incluye horas de instrucción en clase y horas de práctica en el laboratorio, y otorga unidades de formación continua (CEU) 2.0 de la IACET.

 

Por Macson Guedes, Director General de FLIR Systems para Latinoamérica


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Opinión
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