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Crece la depresión y la ansiedad entre los universitarios estadounidenses

12/08/2010 17:06 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los universitarios de hoy en día sufren más enfermedades mentales que los de hace una década, según un estudio de la Universidad de Hofstra en Hempstead, Nueva York, y que ha sido presentado durante la CXVIII Convención Anual de la Asociación Americana de Psicología celebrada en San Diego.

Los datos presentados por el autor del estudio y director de los servicios de asesoramiento de la Universidad de Hofstra, el doctor John Guthman, reflejan "un hecho que los profesionales de estos servicios en diferentes universidades llevan tiempo advirtiendo", ha señalado.

Guthman ha explicado que en los últimos diez años, "las necesidades de los estudiantes que acuden en busca de consejo a estos servicios se han transformado", así, ha asegurado que cada vez acuden con problemas psicológicos más importantes.

Igualmente, ha afirmado que estos datos sugieren que "los estudiantes con un estrés emocional grave cada vez acceden a una mejor educación y cuentan con un mayor apoyo durante su infancia, que hace que accedan más fácilmente a la universidad que en el pasado".

El equipo de Guthman ha analizado las grabaciones de los 3.256 estudiantes que han acudido en busca de apoyo y consejo a su servicio --en una universidad privada de tamaño medio-- entre septiembre de 1997 y agosto de 2009.

Los estudiantes fueron separados por enfermedades mentales, pensamientos suicidas y daño auto inflingido. El doctor ha explicado que para su tratamiento se utilizaron diferentes herramientas como evaluaciones clínicas, entrevistas estructuradas, así como los cuestionarios Beck de depresión y ansiedad.

De este modo, determinaron que el 93 por ciento de los jóvenes fueron diagnosticados de al menos una enfermedad mental en 1998. El número aumentó a un 96 por ciento en 2009 y en ambos años el principal problema detectado fue un trastorno de ansiedad, seguido por problemas de adaptación y por problemas relacionados con algún tipo de impedimento en sus funciones. El equipo no halló, además, ninguna diferencia significativa de clase social o edad.

No obstante, el experto ha recalcado que la media de la intensidad de la depresión y la ansiedad que sufren los estudiantes se ha mantenido constante y relativamente suave durante la última década.

Sin embargo, el porcentaje de estudiantes con una depresión de moderada a severa ha crecido del 34 al 41 por ciento en estos años. "Estos valores atípicos necesitarán más fuentes y recursos, pero podrán contribuir a la baja percepción que hay sobre la cantidad de estudiantes con problemas emocionales", ha indicado.

AUMENTO NOTABLE DEL CONSUMO DE PSICOFÁRMACOS

El aumento de los casos más graves de depresión y ansiedad puede deberse a que cada vez llegan más estudiantes con problemas previos de salud mental, ha explicado Guthman.

"Hay más jóvenes con problemas de adaptación social y, aunque la mayoría de los estudiantes no tiene este problema, los que buscan ayuda, normalmente, se encuentran solos, deprimidos y muchas veces, con medicación".

En este sentido, el estudio también ha determinado un aumento considerable del uso de psicofármacos entre los estudiantes, así en 1998 el 11 por ciento de los jóvenes tratados en este servicio afirmaron tomar estas medicinas, la mayoría para depresión, ansiedad e hiperactividad (TDAH). En 2009, el porcentaje había aumentado hasta un 24 por ciento.

A pesar de estos datos, Guntham ha señalado que existen otros más positivos como es el hecho del descenso de jóvenes con pensamientos suicidas, así en 1998 el 26 por ciento de los estudiantes afirmaron haber pensado alguna vez en suicidarse durante las dos semanas anteriores, en cambio en 2009, sólo el 11 por ciento lo dijeron.

Para Gunthman, este descenso refleja "la mejoría general que se ha dado en la prevención de suicido por medio de la educación, así como la existencia de mejor y más accesible asistencia para estos jóvenes".

Finalmente, el especialista ha recalcado que hasta hace unos años, "la mayor parte de los estudiantes acudían en busca de consejo a los servicios de asesoramiento porque habían roto con sus parejas o suspendido un examen, sin embargo, actualmente, van con problemas emocionales y buscando tratamiento mental por los mismos motivos que lo hace la población adulta".


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