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Desarrollan un láser que detecta enfermedades de forma barata

28/09/2010 13:38 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, han comenzado a utilizar un novedoso aparato portátil de rayos láser que pronto puede reemplazar a las radiografías ya que permite detectar de forma no invasiva algunas enfermedades como el cáncer de mama, la osteoporosis y la caries.

La técnica, llamada espectroscopia Raman, ya se utiliza en las industrias química y farmacéutica, y consiste en la medición de la intensidad y la longitud de onda de luz que dispersan las moléculas.

Según explica el profesor de química Michael Morris, de esta universidad estadounidense, la ventaja de esta técnica es que "no es invasiva y permite obtener resultados mucho más precisos y mucho más rápido que los procedimientos clásicos.

Hasta ahora, Morris ha trabajado con cadáveres pero afirma que la tecnología podría también ser efectiva con pacientes vivos. Cuando una persona se enferma o está a punto de enfermar, la mezcla química en sus tejidos es diferente de la del tejido sano, dicen los científicos. Y el espectro Raman cambia dependiendo del tejido que analiza.

"El Raman te da una huella molecular, la composición del objeto que está analizando" asegura el profesor Morris en declaraciones a la BBC recogidas por Europa Pres. "En un estado de enfermedad, la composición química es ligeramente anormal o marcadamente anormal, dependiendo de la enfermedad".

El diagnóstico puede ser llevado a cabo en cuestión de minutos y sin necesidad de una radiografía. "Encendemos el láser y después de haber recogido suficientes señales en pocos minutos, lo apagamos. En principio, tomará un par de segundos interpretar los resultados" dice el investigador.

Pero además de enfermedades óseas, la herramienta puede ser efectiva para detectar caries en sus primeras etapas. Y en algunos casos, añaden los científicos, ya no habrá necesidad de tomar muestras de sangre.

Por ejemplo, para determinar el nivel de colesterol, se podría simplemente apuntar el láser en el lugar donde normalmente se tomaría la muestra de sangre, como en el doblez del brazo, donde los vasos sanguíneos están más cerca de la piel.

¿ADIOS A LAS MAMOGRAFÍAS?

Otra aplicación podría ser el uso de este láser como una alternativa no invasiva de la típica mamografía, un proceso que utiliza una dosis baja de rayos X para analizar indicios de cáncer de mama.

El uso del láser podría revelar tumores benignos o malignos, dependiendo de los cambios característicos en la estructura de las proteínas y en las cantidades relativas de proteínas, lípidos y ácidos nucleicos en el tejido.

De hecho, investigadores británicos del Laboratorio Rutherford Apleton en Inglaterra han estado utilizando dicho láser para analizar las calcificaciones en el tejido de mama que podrían ser un indicio de cáncer.

"Podemos dirigir el láser a esas calcificaciones y tomar una decisión sobre si son malignas o benignas" afirma Nicholas Stone, jefe de investigación de biofotónica del laboratorio.

"Si son malignas, o parecen serlo, la paciente tendría que regresar para someterse a una biopsia. Si son benignas, como ocurre entre 80 y 90 por ciento de los casos, no habría necesidad de regresar".


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