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Descubren en murciélagos de la Península Ibérica un virus similar al del Ébola, restringido a ciertos países africanos

30/10/2009 14:46 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un virus cuya secuencia genética es bastante homóloga al virus del Ébola, que, hasta la actualidad, se restringía a ciertos países africanos, se ha descubierto entre las 27 especies de murciélagos que habitan en cuevas del territorio español.

La investigadora del Instituto de Salud Carlos III de Madrid, Ana Isabel Negredo, avanzó hoy este "importante descubrimiento" durante la conferencia de clausura del III Curso Internacional sobre Zoonosis y Patógenos Emergentes de Importancia para la Salud Pública, organizado por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) de Valencia, en colaboración con la Universidad CEU-Cardenal Herrera, según informo la entidad universitaria en un comunicado.

El aumento de la mortandad entre algunas poblaciones de murciélagos de la Península Ibérica llevó a un equipo de investigadores del Instituto de Salud Carlos III a estudiar las posibles causas, teniendo en cuenta que, en 2005, había aparecido en África el primer caso de virus de Ébola que estuviera alojado en un murciélago fructívoro.

"Los murciélagos fructívoros de África y los murciélagos que habitan en España son muy diferentes" afirmó Ana Negredo, quien añadió que, por este motivo, el equipo de investigadores que empezó a secuenciar genéticamente el virus hallado en murciélagos del norte de la Península Ibérica "se llevó una gran sorpresa al descubrir componentes similares al Ébola africano".

La secuenciación del gen de este nuevo virus no se ha completado todavía, ya que, para hacerlo, se necesita un aislamiento que, actualmente, no se puede llevar a cabo en ningún laboratorio de España. Por esta razón, se está negociando con el Instituto Pasteur, que cuenta con las instalaciones adecuadas.

"De momento, nuestra sospecha es que no se trata de un virus patógeno", manifestó la especialista. El virus del Ébola, descubierto en África en 1976, es uno de los más agresivos que se conocen en la actualidad, ya que puede matar a una persona en pocos días por fiebres hemorrágicas. En el continente africano, ha aniquilado tribus enteras.

El decano de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU-Cardenal Herrera y director del curso que se imparte esta semana en la UIMP de Valencia, Santiago Vega, indicó que "el 70 por ciento de las enfermedades de los humanos son de origen zoonótico, como el Ébola; el 60 por ciento de esas enfermedades son emergentes o reemergentes, y el 80 por ciento de los agentes infecciosos se podrían utilizar en guerras bacteorógicas y causar verdaderos desastres en ciudades muy pobladas".

Otras enfermedades zoonóticas, que están empezando a tener una incidencia "notable" en Europa y en Estados Unidos, a causa de la globalización y del cambio climático, son la enfermedad de Chagas, bastante extendida en España por el alto índice de inmigrantes procedentes de Ecuador y Bolivia; y el Dengue, conocido como 'la enfermedad del viajero' porque la están propagando, principalmente, turistas que viajan a países exóticos.


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