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Destacamento "Ámbar". Cazas del Ejército del Aire en Estonia

26/02/2015 11:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El despliegue dentro de la OTAN de cazas EF-2000 "Typhoon" del Ejercito del Aire como policía aérea en las repúblicas bálticas en un contexto de tensión de la Alianza con Rusia por el conflicto ucraniano hacen de esta una misión muy delicada

Rememorando la historia reciente hay que recordar que la misión de policía aérea de la OTAN en los Países Bálticos se inició en 2004 cuando tras la entrada de Lituania, Letonia y Estonia en la OTAN estas repúblicas pidieron a la alianza la custodia de su espacio aéreo habida cuenta  que estas naciones carecen de unas fuerzas aéreas dignas de tal nombre, apenas unos pocos helicópteros, aviones de enlace o transporte ligero y aviones de entrenamiento por lo que su soberanía en el aire es simplemente nominal y más que su vecino es el gigante ruso con un poderío militar simplemente apabullante.

Por ello la operación Baltic Air Policing, BAP, pretende llenar este hueco aunque no en nada de desplegar un gran contingente aéreo para una misión bélica como pudieron ser los despliegues en Aviano, Italia, durante los conflictos de los Balcanes, no se trata de enfrentar a Rusia ni provocarla  sino vigilar el espacio aéreo de los estados bálticos con pequeños destacamentos aéreos que no puedan interpretarse como una amenaza, que de hecho poco podrían hacer frente a una agresión rusa masiva, que en papel de policía aérea se encarguen de custodiar el espacio aéreo propio e interceptar y expulsar a los posibles intrusos que lo violen. La misión cotidiana que cada fuerza aérea hace diariamente en su propia nación.

Con ello en la base de Siauliai en Lituania se inició este despliegue aliado de contingentes aéreos OTAN de 4 aviones de combate por despliegue en periodos sucesivos de cuatro meses, las distintas naciones de la alianza se han turnado en la misión aportando sendos contingentes sucesivamente.

A España le tocó participar en 2006 en la 10º rotación con 4 cazas Mirage F-1M pertenecientes al Ala 14. Cercano a su retirada de servicio esta misión fue uno de los momentos más brillantes de la historia de los F-1 en servicio en el Ejército del Aire de hecho fue un bello "canto del cisne" para tan carismática aeronave.

 

 

BAP en la actualidad

Por ello el despliegue OTAN se reforzó, la primitiva base de Siauliai se quedó pequeña para contingentes mayores por lo que se decidió acondicionar en Estonia la antigua base de la Flota Soviética en Amari cerca de la capital Tallín, antes de la independencia albergaba bombarderos SU-24 "Fencer", y así reforzar el despliegue aunque es posible que una nueva base se acondicione en Letonia y así disponer de un asentamiento aéreo en cada nación.

Con todo con Amari reconstruido y ya operativo se era capaz de reforzar el despliegue aliado aunque eso forzara a trastocar el calendario de relevos así la misión española para 2016 paso a 2015, como refuerzo adicional un contingente de la OTAN reforzaría a la Fuerza Aérea Polaca al norte de Polonia cubriendo los estados bálticos así y el despliegue actual del BAP queda así 4 cazas F-16 de Bélgica en el norte de Polonia,   cuatro MIG-29 "Fulcrum" de Polonia y 4 EF-2000 de Italia en Siauliai en Lituania y 4 EF-2000 españoles en Amari.

Este último contingente es el Destacamento Ámbar del Ejército del Aire.

Ámbar composición y operatividad

Iniciando su misión el 1 de enero y con conclusión prevista para el 4 de mayo Ámbar incluye junto a los 4 cazas "Typhoon", 115 efectivos, 8 de los cuales son pilotos y en el resto se incluyen mecánicos, técnicos, armeros, personal  de estado mayor, logística, etc.

La seguridad de la base es responsabilidad de la Fuerza Aérea Estoniana pero la operatividad del destacamento es exclusiva del país que aporta el contingente y esta operatividad incluye patrullar un área de 80.000 km cuadrados que van desde Varna en el Báltico a la frontera polaca. 

No se mantienen todos los aviones operativos a la vez siguiendo la estrategia de preservación de fuerzas son dos los aviones operativos a diario, uno queda en reserva y el cuarto en revisión de esta manera siempre se dispone de una reserva que se activa si algún avión en operaciones se avería o se pierde.

Las alarmas se reparten entre los contingentes de la OTAN integrantes en la BAP los cuales turnándose se encargan de la vigilancia del espacio aéreo de su responsabilidad coordinados desde el Combined Air Operations Center, CAOC, de la OTAN sito en Uedem, Alemania, encargado de la custodia del espacio aéreo norte de la OTAN mientras que el sito en Torrejón gestiona la custodia del sur.

Las alerta se dividen en semanas cold (frio) y hot (caliente) en las cuales los niveles de alerta y reacción varían.

De este modo en una semana "cold" los aviones no cargan armas, los pilotos se dedican a entrenarse en vuelos de instrucción y el nivel de alerta es de seis horas, esto es que se dispone de seis horas para poner los aviones en posición de guerra y listos y armados para entrar en acción.

Los destacamentos OTAN se relevan cada cuatro meses en custodia de las Repúblicas Bálticas

En una semana "hot" los aviones están armados y equipados para el combate en el aire, los entrenamientos son de alerta aérea y despegue inmediato, "scramble", y el tiempo de reacción es de 30 minutos. O sea tiene que estar en el aire antes de 30 minutos de tocarse la alarma.

Con todo esta es una alerta inferior a la cotidiana que se vive en España que es de 15 minutos así que en la practica a fuerza de entrenamientos se logra que el despegue efectivo sea inferior a esos 15 minutos estando la media practica en algo menos de 10.

Con todo independientemente del nivel de alerta la instrucción obliga a 2 salidas diarias, 2 aviones por salida, para mantener los niveles de adiestramiento, estas salidas se hacen tanto de día como de noche al objeto que los pilotos se familiaricen con el territorio y tengan una conciencia clara de su zona de patrulla. Con esto el “Ámbar” ha cumplimentado hasta  febrero hasta 200 horas de vuelo, una media de 100 mensuales incluidos tanto salidas de entrenamiento y scrambles reales.

Desde luego no es un despliegue ocioso, las provocaciones rusas son habituales y desde el inicio del despliegue en no menos de seis ocasiones los EF-2000 han debido despegar para interceptar aviones rusos que o volaban sin autorización o plan de vuelo conocido o amenazaban entrar en espacio aéreo de la Repúblicas Bálticas. Impedir estas intrusiones es el quid de la misión.

Alerta Scramble

Aunque  ha vuelto a ocurrir en otras ocasiones posteriores la primera interceptación realizada por los Eurofighter del Destacamento Ámbar, 19 de enero, es sintomática para describir el tipo de interceptaciones que realiza la unidad.

 A las 17:00 horas sonaba la alarma en el hangar de alerta, ambos pilotos de guardia saltaron a sus Eurofighter y en 7 minutos y medio estaban en el aire, guiados por el CAOC de Uedem se dirigieron a interceptar una traza desconocida que había sido detectada sobre el Mar Báltico en poco tiempo de vuelo la interceptaron y descubrieron su naturaleza un Il-20 "Coot" de la fuerza Aérea Rusa. Se procedió al procedimiento de interceptación habitual los cazas se colocan a su cola como intimidación y después a su costado. Ahora bien como el vuelo interceptado permaneció inalterable y en un rumbo sobre aguas internacionales cuando dejo la zona de responsabilidad simplemente se le dejó ir sin ninguna medida y los EF-2000 volvieron a la base.

Contexto de tensión

Hasta mediados de febrero estas interceptaciones se han repetido hasta en seis ocasiones para el Destacamento Ámbar y en otras ocasiones para los demás destacamentos de la alianza y siguiendo los mismos parámetros. Aviones militares rusos de modelos similares al interceptado, derivados militares de aviones comerciales como el Il-20 u otros similares, no muy modernos y equipados con sistemas de guerra electrónica y espionaje, evidentemente para testar las reacciones de la unidades aéreas de la OTAN, que sin aviso o plan de vuelo advertido vuelan por espacio aéreo internacional o bordean las fronteras bálticas trasgrediéndolas a veces en una milla o un par a lo sumo para volver de inmediato a cielo internacional donde el vuelo es libre.

Tras detectarse la unidad en alerta hot en esa semana los intercepta y verifica su naturaleza como que siguen una ruta no agresiva y cuando abandonan su área de vigilancia los interceptores vuelven a la base. Todas estas incursiones parecen más destinadas a detectar inteligencia y recordar a los destacamentos OTAN que Rusia está ahí con su inmenso poderío militar pero con todo no pasan de un tanteo irritante pero inofensivo de hecho.

No obstante el destacamento británico que precedió a Ámbar si que se encontró en diciembre con una formación relativamente numerosa formada por dos aviones de reconocimiento IL-20, dos bombarderos de largo alcance Tu-95 "Bear", un Il-76 "Candid" de guerra electrónica y lo más peligroso dos cazas Su-27 "Flanker" armados hasta los dientes frente a dos EF-2000 británicos también armados. Con todo no hubo fintas ni maniobras agresivas y tras unas maniobras la formación rusa abandonó la zona.

De hecho Rusia ha lanzado recientemente vuelos de largo alcance al interior del Atlántico valiéndose de la gran autonomía de sus bombarderos navales Tu-95 realizando vuelos que incluso han rodeado las Islas Británicas y el Canal de la Mancha antes de dar la vuelta, vuelos todos ellos sobre aguas internacionales y que fueron sucesivamente interceptados por cazas noruegos, británicos y franceses en juego de "gato y el ratón" sobre quién molesta más a quién.

Un escenario delicado y comprometido en el que de ser sincero nadie desea que se dispare ningún gatillo ni ocurra incidente alguno  que pudiera llevar al mundo a una crisis desconocida desde la guerra fría.

En dos meses de operaciones los Eurofighter españoles han realizado no menos de seis interceptaciones reales


Sobre esta noticia

Autor:
Antonio Rodríguez Jiménez (136 noticias)
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Tipo:
Reportaje
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