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Las enfermedades infecciosas causan dos de cada tres muertes de menores de 5 años

12/05/2010 10:48 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

image Más de dos terceras partes de las 8, 8 millones de muertes de niños menores de 5 años que se producen en el mundo son causadas por enfermedades infecciosas, como neumonía, diarrea, malaria y sepsis, según un artículo elaborado por investigadores del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg (Estados Unidos), publicado 'on line' en 'Lancet' y que saldrá en su próximo número impreso.

Este trabajo, financiado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF y la Fundación Bill & Melinda Gates, precisa que --de estos 8, 8 millones de muertes de menores de cinco años que se registraron en el mundo durante el año 2008-- el 68 por ciento fueron causadas por enfermedades infecciosas (5, 97 millones), sobre todo de neumonía (18%, uns 1, 58 millones), diarrea (15%, 1, 34 millones) y malaria (8%, 0, 73 millones).

El documento, escrito por el profesor Robert E Black, del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, señala, no obstante, que las muertes en este grupo de población están bajando, a pesar del continuo incremento de la población infantil menor de cinco años, ya que de los cerca de 10, 6 millones anuales de fallecimientos registrados en el año 2000 se pasó a los 8, 8 millones de 2008.

En este sentido, los autores del artículo resaltaron que ha caído más la mortalidad entre los niños de un mes, mientras que ha aumentado entre los neonatos, desde el 37 por ciento del año 2000 hasta el 41 por ciento (3, 58 millones) de los 8, 8 millones de muertes de menores de cinco años registradas en 2008.

LA MAYORÍA DE LAS MUERTES EN SÓLO CINCO PAÍSES

Casi la mitad de los fallecimientos de menores de cinco años se concentran sólo en cinco países: India, Nigeria, la República Democrática del Congo, Pakistán y China. Mientras, los países con ingresos elevados registran un pequeño porcentaje de estas mujeres --cercano al 1%--, siendo Reino Unido el país de Europa occidental donde mueren más niños de esta edad.

El 41 por ciento (3, 58 millones) de estos fallecidos eran neonatos (de 0 a 27 años), por causas relacionadas con complicaciones surgidas en el parto (el 12% de las muertes de menores de cinco años, 1, 03 millones); asfixia en el parto (el 9% de todas estas muertes, 0, 81 millones); por sepsis (el 6%, 0, 52 millones) y neumonía (el 4%, 0, 39 millones).

La distribución de las muertes y sus causas varían en función de cada región. El mayor número de muertes se dio en África (4, 2 millones) y el Sudeste Asiático (2, 39 millones).

Estas dos zonas del mundo tienen diferentes realidades en relación con las causas de las muertes. La proporción de neonatos que muere en África es menor que en el Sudeste Asiático, un 29 por ciento (1, 22 millones) frente a un 54 por ciento (1, 3 millones), respectivamente.

Sin embargo, el África mueren más niños por malaria (16%, 0, 68 millones) y sida (4%, 0, 18 millones) que en el Sudeste Asiático, donde sólo muere por esta causa cerca del 1 por ciento (0, 02 millones) por estas dos enfermedades juntas.

Una alta proporción de niños muere durante el periodo neonatal, sobre todo en el Sudeste Asiático (54%, 1.295 millones de un total de 2.390 millones) y América (48%, 0, 137 millones de un total de 0, 284 millones). Las principales causas son las complicaciones en el parto, los problemas congénitos y la asfixia relacionada con el nacimiento.

REINO UNIDO, EL PAIS RICO CON MÁS FALLECIDOS

En Europa occidental, destaca Reino Unido como el país donde mueren más niños antes de cumplir los cinco años, una diferencia que no puede achacarse sólo su densidad de población.

En Reino Unido, donde viven 61 millones de personas, se registraron 4.324 fallecimientos de menores de cinco años en 2008, adelantándose a países como Francia (una población de 64 millones de personas y 3.090 fallecimientos); Alemania (82 millones de habitantes y 2.943 muertes) o Italia (60 millones de habitantes, 2.350 muertes).

Aunque las muertes de menores de cinco años de Reino Unido son un porcentaje muy pequeño en el contexto global, también estos fallecimientos son prevenibles. El 55 por ciento de estas muertes en Reino Unido fueron de neonatos, el 3 por ciento debido a neumonías (147), el 2 por ciento a meningitis (74). Las complicaciones en el parto supusieron el 36 por ciento de los fallecimientos (1.549), el 26 los problemas congénitos (1.109) el 7 por ciento las asfixia al nacer (306) y el 4 por ciento las lesiones (175).

Por su parte, India es el país que registró en 2008 la mayor proporción (21%, 1, 8 millones) de muertes de niños menores de cinco años registrada en 2008 en relación con la cifra global de estas defunciones, la mayoría por neumonía (20%, 371.605 defunciones), complicaciones en el parto (14%, 248.993 muertes) y diarrea (13%, 237.482 fallecimientos).

África registró el 92 por ciento (0, 68 millones) de las muertes por malaria y el 90 por ciento de las muertes por sida.

Las lesiones fueron una importante causa prevenible de muerte en casi todos los países, generando el 32 por ciento (0, 09 millones) de todas las muertes registradas en India y China. Entre los países de ingresos elevados, las lesiones causan un alto porcentaje de defunciones, el 11 por ciento (4.013) de las 35.238 muertes de niños menores de cinco años ocurridas por esta causa en todo el mundo se registraron en Estados Unidos.

Según los autores de este trabajo, la malnutrición, las deficiencias de vitamina A y zinc y la baja tasa de mujeres que optaron por la lactancia materna no son causas directas de estas muertes, pero podrían estar relacionadas con una tercera parte de estas muertes.


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