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El 90% de los enfermos con demencia presenta síntomas psiquiátricos en algún momento

11/03/2011 23:10 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El Dr. Alfredo Robles Bayón, director de la Unidad de Neurología Cognitiva del hospital La Rosaleda, impartió una conferencia en Santiago sobre “Manifestaciones psiquiátricas y seudopsiquiátricas de las demencias”

El director gerente del hospital, Rafael Silva, encargado de presentar al ponente, destacó la amplia experiencia del Dr. Robles, que desde hace casi cuatro años “está desarrollando un gran trabajo en el campo de las demencias, un problema que va a más en una sociedad envejecida como es la nuestra”.

El neurólogo aseguró que “aproximadamente un 90% de los enfermos con demencia presenta síntomas psiquiátricos en algún momento de la evolución de la enfermedad”. Las manifestaciones son muy diversas: depresión, apatía, conducta social inapropiada, comportamiento alimentario o sexual inadecuado, alucinaciones, ideación anormal (sentimiento de que los demás le roban, de que su casa no es su casa, de que su cónyuge es un impostor, etc.), etc.

“La tarea del médico consiste en buscar la causa de estos síntomas, porque es diversa”, indicó el Dr. Robles. “En unos casos se debe al fracaso psicológico del enfermo para asumir la percepción de que está perdiendo facultades mentales; en otras, los síntomas forman parte del cortejo de alteraciones celulares y neuroquímicas que produce la enfermedad demenciante”.

También destacó que en las dolencias degenerativas (enfermedad de Alzheimer, demencia con cuerpos de Lewy, demencia frontotemporal, etc.), “la progresión de las manifestaciones clínicas es predecible e incluye síntomas psiquiátricos específicos que ayudan a identificar la enfermedad causal”. En las demencias no degenerativas (por infartos cerebrales, tumores, etc.), los síntomas varían en función de la localización de las lesiones.

Uno de los principales problemas de las manifestaciones psiquiátricas es la perturbación de la convivencia

Aunque muchas manifestaciones psiquiátricas están provocadas por demencias, también existe el caso contrario: que el deterioro de las funciones cognitivas aparezca en el curso de enfermedades psiquiátricas, afectivas o psicóticas como depresión, esquizofrenia, etc. “En unos casos se trata de algo transitorio, coincidente con una agudización de los síntomas psiquiátricos y, en otros, constituye parte de la enfermedad y se expresa de forma progresiva crónica”.

Tratamiento

Uno de los principales problemas de las manifestaciones psiquiátricas de la demencia es que “perturba mucho la convivencia” y el tratamiento es “diferente al que se aplica ante los mismos síntomas de pacientes sin demencia”. Según explicó el doctor, con frecuencia deben utilizarse fármacos que están originalmente indicados para otras enfermedades y en estos casos resultan efectivos si se seleccionan en situaciones particulares y a dosis diferentes de las habituales”. Además las dosis deben adaptarse en cada momento a las características del enfermo, a su situación clínica y al resto de la medicación.

Los médicos de atención primaria, neurólogos, psiquiatras y geriatras están obligados a afrontar esta tarea, aportando siempre consejos de actuación a los cuidadores. “Como las pautas de tratamiento se modifican continuamente, obligan al facultativo a mantenerse informado de los nuevos descubrimientos y las nuevas tendencias de actuación”. De este modo, “se consigue que la calidad de vida del enfermo y de sus convivientes se mantenga en límites aceptables, en espera de que algún día se descubran tratamientos curativos que logren erradicar la demencia”.


Sobre esta noticia

Autor:
Redaccion Santiago (151 noticias)
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Reportaje
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