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Ganda, el rinoceronte de Durero

09/06/2014 20:01 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

imageAlberto Durero, Rinoceronte (1515, dibujo a tinta sobre papel), Museo Británico, Londres

Tras ciento veinte días de travesía marítima, el 20 de mayo de 1515 desembarcó en Lisboa, procedente de la India, el primer rinoceronte que se veía en Europa desde la época de los romanos. Era un regalo que le había hecho el sultán de Gujarat a Alfonso de Albuquerque, gobernador de Indias portuguesas. Alfonso se lo agradeció en el alma, pero no entraba en sus planes tener en casa una mascota de ese calibre, así que se libró hábilmente de la criatura enviándosela como presente al rey Manuel I de Portugal.

El rinoceronte causó sensación en Europa. Se sabía de la existencia de este extraño animal gracias a las descripciones que había hecho Plinio el Viejo en su Historia Natural , allá por el siglo I, pero muchos sospechaban que se trataba de un ser legendario, como las sirenas o los unicornios. Ahora tenían la prueba palpable de que realmente existía. El pobre bicho, al que se conocía con el nombre de Ganda (rinoceronte en gujarati), estuvo durante unos meses en Lisboa, formando parte del zoológico privado del rey. En esa época, se estaba construyendo la Torre de Belém y en el exterior, bajo una de sus torrecillas, aún puede verse un retrato del famoso rinoceronte.

imageEl rinoceronte de la Torre de Belém (1515-1520), Lisboa

La imagen más antigua que se conserva del rinoceronte es la que ilustra un poema escrito por un médico italiano llamado Giovanni Giacomo Penni. Se imprimió en Roma el 13 de julio de 1515, dos meses escasos después de la llegada del animal a Lisboa, lo que demuestra que la noticia corrió como la pólvora. El poema es bastante malo (de hecho, el autor confiesa al principio del mismo que tiene a su musa "enferma") y su título es "cortito": Forma & natura & costumi de lo Rinocerothe stato condutto importogallo dal Capitanio de larmata del Re & altre belle cose condutte dalle insule nouamente trouate . La descripción que hace Penni del rinoceronte, aunque esté escrita en verso, es sospechosamente parecida a la de Plinio el Viejo... Y es que ¿para qué innovar si ya había una escrita? La única copia que se conoce de esta "joya" literaria está en la Biblioteca Colombina de Sevilla.

imageGiovanni Giacomo Penni, Forma & natura & costumi de lo Rinocerothe (1515)

Biblioteca Colombina, Sevilla

Cuando el monarca portugués se cansó del rinoceronte, lo despachó a Roma como regalo para el papa León X, a quien convenía tener contento. Por el camino, lo desembarcaron en una islita cercana a Marsella para que pudiese verlo también el rey Francisco I de Francia. Lamentablemente, el animal no llegó a su destino, puesto que el barco naufragó junto a la costa de Liguria, antes de llegar a Roma. En condiciones normales, habría podido nadar hasta la orilla pero como estaba encadenado, se hundió con el resto de la nave. Hay una historia que dice que recuperaron la piel, la rellenaron de serrín y se la mandaron igualmente al papa, pero no se sabe con certeza si fue así o no.

La representación más famosa del rinoceronte es la xilografía que hizo Alberto Durero en 1515. El bicho se da un cierto aire a los rinocerontes indios, pero hay mucho de cosecha propia. La verdad es que Durero no había visto al animal y lo dibujó basándose en una descripción y un boceto que circulaban por Europa (en los que también debió inspirarse Giovanni Giacomo Penni). Retrató al rinoceronte como buenamente pudo, creando esta original criatura con armadura ornamentada y un cuerno de más en la espalda. Consigue que el animal parezca más colosal comprimiéndolo entre los márgenes de la estampa, como si no cupiese bien en ella. Aparte de la xilografía, se conservan un par de dibujos preparatorios en los que el rinoceronte mira hacia la izquierda (al imprimirlo luego desde la plancha al papel, queda reflejado).

imageAlberto Durero, Rinoceronte (1515, xilografía sobre papel), Museo Británico, Londres

En la parte superior de la xilografía, Durero incluyó una descripción escrita del animal, basada otra vez en la que había hecho Plinio el Viejo y que dice más o menos lo siguiente:

El primero de mayo de 1513 el poderoso rey de Portugal, Manuel de Lisboa, trajo este animal vivo desde la India, llamado rinoceronte. Esta es una representación fiel del mismo. Es del color de una tortuga manchada y está recubierto casi en su totalidad de gruesas escamas. Es del tamaño de un elefante, pero tiene las piernas más cortas y es casi invulnerable. Tiene un cuerno fuerte y puntiagudo sobre el hocico, que afila en las rocas. Es el enemigo mortal del elefante. El elefante tiene miedo del rinoceronte porque cuando se encuentran, el rinoceronte carga con la cabeza entre las patas delanteras del elefante y desgarra su estómago, sin que el elefante pueda defenderse. El rinoceronte está tan bien armado que el elefante no puede dañarle. Se dice que el rinoceronte es rápido, impetuoso y astuto. La estampa de Durero tuvo mucho éxito y llegaron a imprimirse entre 4.000 y 5.000 copias durante la vida del artista, y muchísimas más luego. Muy pocos europeos había podido ver el prodigio con sus propios ojos y esta es la imagen que quedó para la posteridad del verdadero aspecto de un rinoceronte, hasta que llegó otro congénere suyo en el siglo XVIII que eclipsaría su leyenda. Pero mejor dejamos la historia de Clara para otra entrega.

Continuará...


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Autor:
Harteconhache (101 noticias)
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harteconhache.blogspot.com
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