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Un grupo de científicos británicos encuentra una gran reserva de agua en el subsuelo de África

20/04/2012 22:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Medio millón de Km3 de agua que podrían dar de beber a más de 300 millones de africanos

Marial 20-04-2012

Un grupo de científicos británicos ha elaborado un mapa geológico que muestra que África descansa sobre una descomunal reserva de agua subterránea.

En este estudio en el que también han participado expertos del University College de Londres se explica que “el volumen de agua de los acuíferos es cien veces superior a la cantidad que existe en la superficie”. En esta investigación se han incluido todos los mapas de las reservas de agua subterránea de África, y ha sido presentada hoy en la revista científica Environmental Research Letters.

En un mapa geológico confeccionado por los científicos, se muestra que el continente africano puede contener en su subsuelo “una descomunal reserva de agua subterránea”. Los acuíferos mayores se encontrarían en el norte del continente.

Las reservas ascenderían a medio millón de kilómetros cúbicos, cantidad veinte veces mayor que la que reciben por precipitaciones al año en toda África, y cien veces superior a la cantidad que existe en la superficie.

Según estas investigaciones, las reservas tendrían unos 5.000 años de antigüedad, época en la que el desierto del Sahara era un vergel, con vegetación de sabana y numerosos lagos, pero que después de una larga desertización, se convirtió hace 2.700 años en el gran desierto que es ahora.

Según Alan MacDonald, geólogo que dirigió la investigación, la mitad se encontrarían en Chad, Libia y Argelia, abarcando gran parte del desierto del Sahara, y algunos pozos sólo estarían a 25 metros de profundidad, con lo que sería posible explotarlos.

Un grupo de científicos británicos ha elaborado un mapa geológico que muestra que África descansa sobre una descomunal reserva de agua subterránea

También encontraron grandes reservas en la costa de Mauritania, Gambia, Guinea-Bissau, Senegal, Congo, Angola, Zambia, Botsuana y Namibia.

Esta explotación sería, sin duda, la mejor noticia que podrían recibir los millones de africanos que no tienen agua potable la mayoría de las veces, y además “podrían mejorar la productividad de los cultivos”, ha afirmado el experto de la British Geological Survey.

En la zona norte, las grandes bolsas de agua almacenada, tienen un grosor de 75 metros y están protegidas por rocas de gran dureza como el granito, algo que al parecer, ha sorprendido mucho a los investigadores.

En algunas zonas áridas y semiáridas del continente, se podría extraer agua para abastecer a la población, mediante pozos, no así para cultivos intensivos, dado que en los acuíferos el agua no procede de las precipitaciones recientes que se hubieran filtrado, sino, como hemos dicho antes, de hace 5.000 años.

Según explicó Alan MacDonald, “en el cuerno de África se encuentran los acuíferos más pequeños, pero aun así, habría suficiente cantidad como para el consumo humano, y no resultaría caro extraerlo mediante pozos. Además, matizó, “no sería necesario invertir en tratamiento del agua, porque su calidad es muy buena”.

En algunos países del norte, como Libia, sería necesaria una infraestructura más cara y compleja, dado que los acuíferos se encuentran a mayor profundidad, sobre los 250 metros.

MacDonald, ha advertido, no obstante, “que explotar estas bolsas sin límite no es conveniente”. “En la mayoría de África las precipitaciones no son suficientes para rellenar los acuíferos”.

Los acuíferos mayores se encontrarían en el norte del continente

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