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Hallado en Atapuerca un fragmento de húmero que, a la espera de resultados, podría ser el caso de canibalismo

15/07/2009 20:46 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los equipos que trabajan en los yacimientos de la sierra burgalesa de Atapuerca localizaron en el nivel TE9 de la cueva de la Sima del Elefante un pequeño fragmento de húmero de un adulto que podría pertenecer al mismo individuo que la mandíbula encontrada el pasado año y que podría constituir el caso de canibalismo más antiguo.

Según informaron a Europa Press fuentes del yacimiento, el fragmento, que presenta marcas de descarnación así como una marca de percusión similares a las observadas en los restos de mamíferos del mismo nivel, podría sustentar la tesis de la práctica de canibalismo hace más de un millón de años en la Sierra de Atapuerca.

Los investigadores, que aún esperan encontrar nuevos restos humanos que confirmen este extremo, consideran que el mencionado sería, si se confirmara, el caso de canibalismo más antiguo conocido de la historia de la evolución humana y retrasaría en cerca de medio millón de años esta práctica antropofágica.

El canibalismo, destacaron las mismas fuentes, está "muy bien contrastada" en los restos de Homo antecessor en el vecino yacimiento de la cueva de la Gran Dolina.

Cabe recordar que en 2007 y 2008 se localizaron en el nivel TE9 en este mismo yacimiento los restos fósiles humanos más antiguos de Europa occidental: una mandíbula que fue portada de la revista Nature en abril de 2009 y una falange de mano que de momento permanece inédita.

La datación de estos fósiles humanos y de la industria lítica asociada tiene 1, 3 millones de años, de acuerdo con las dataciones realizadas por el método de núclidos cosmogénicos.

"Alimentarse de individuos de la misma especie podría ser consustancial al género Homo porque todas las especies del Pleistoceno lo han practicado: el Homo antecessor, el Homo heidelbergensis, el Homo neanderthalensis, el Homo sapiens", dijo el codirector del Proyecto Atapuerca y director del IPHES (Instituto Catalán de Paleoeoclogia Humana y Evolución Social), Eudald Carbonell, quien cree que "eso es muy importante, no se trataría de un ritual sino que sería una forma de comportamiento etológica y cultural que siempre ha acompañado al género Homo".

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En un comunicado recogido por Europa Press, Gala Gómez, miembro del IPHES, que ha sido quien ha descubierto este húmero, explicó que sucedió mientras excavaba en el cuadro de la Sima del Elefante que le habían asignado. "Extraje un hueso que estaba muy sucio y no se podía observar muy bien. La alegría estalló más tarde en el laboratorio. Una vez limpio, los especialistas en restos óseos identificaron que era u húmero humano. Fue un momento muy emocionante y todos nos pusimos muy contentos", dijo.

LÍNEAS DE TRABAJO

Sobre la importancia científica de este húmero, Eudald Carbonell explicó que trabajan con la hipótesis de que los restos humanos encontrados en el nivel TD9, de 1, 3 millones de años, de la Sima del Elefante son de Homo antecessor.

Por lo tanto, el descubrimiento que se ha producido ahora, el húmero con marcas de corte, hace pensar que se trata de un canibalismo de especie, de tipo etológico y cultural, que habría empezado a practicarse 500.000 años antes de lo que tenían documentado hasta ahora, que eran los restos de Homo antecessor encontradas en Gran Dolina y fechados en 900.000 años.

Para Eudald Carbonell, eso quiere decir que "igual que, por ejemplo, comían hojas, incluían en su dieta carne de otros homínidos".

En cuanto a si eran especímenes de la misma especie o de otra que todavía no se ha documentado, para el director del IPHES, únicamente lo que se puede asegurar es que el consumo de carne humana era un hábito generalizado ya hace 1, 3 millones de años, pero como en la Sima del Elefante de momento se han encontrado escasos restos humanos "se hace muy difícil saberlo".

En el caso de Gran Dolina, Eudald Carbonell afirmó que allí como se han encontrado más restos y hace más tiempo que trabajamos, creen que que los Homo antecessor, hace 900.000 años, se comían entre ellos "también por un comportamiento cultural y posiblemente porque competían entre grupos de la misma especie por el control del territorio: zampándose ejemplares del grupo rival, lo debilitaban".


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