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Hallan las bases genéticas de la alopecia areata

01/07/2010 11:07 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

image Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia ha descubierto ocho genes relacionados con la alopecia areata, una de las causas más comunes de la caída del pelo. Este hallazgo, que se publica el 1 de julio en 'Nature', podría generar pronto nuevos tratamientos para los 5, 3 millones de americanos que sufren esta enfermedad, ya que muchos de estos genes están también implicados en la aparición de otras enfermedades autoinmunes.

Según la Fundación Nacional de la Alopecia Areata, este problema es una enfermedad autoinmune de la piel bastante común, que genera la pérdida de cabello en diferentes zonas de la cabeza. Afecta a cerca del 2 por ciento de la población, tanto a hombres como a mujeres, aunque se diagnostica más en mujeres, ya que ellas son más propensas a buscar tratamiento.

Entre estos ocho genes, destaca uno por su potencial papel en la aparición de la alopecia areata. Este gen, denominado ULBP3, es conocido por actuar como un mecanismo de conducción para las células citotóxicas que pueden invadir y destruir rápidamente un órgano.

Normalmente, el ULBP3 no está presente en el folículo piloso, pero las proteínas del ULBP3 son abundantes en los folículos pilosos afectados por la alopecia areata. Las proteínas atraen a las células marcadas por un receptor celular asesino, conocido como NKG2D. Además del ULBP3, otros dos genes se expresan en el folículo piloso, mientras que los cinco genes restantes están implicados en la respuesta inmune.

Según la profesora de Dermatología y Genética y Desarrollo en el Centro Médico de la Universidad de Columbia Angela M. Christiano, autora principal de este estudio, "encontrar los genes que inician la alopecia areata es un gran paso adelante, pero la naturaleza de los mismos es aún más emocionante".

"Pare haber un mecanismo común entre órganos que expresan las peligrosas señales

NKG2D como parte del proceso inicial. Y como diversos fármacos que actúan contra estas dianas están siendo desarrollados ya --para probarlos contra la artritis reumatoide, la diabetes tipo 1 y contra otras enfermedades en las que está implicado el receptor NKG2D-- podremos pronto probar estas sustancias en ensayos clínicos para la alopecia areata. Finalmente, tendremos la posibilidad fármacos dirigidos específicamente al mecanismo que hay detrás de esta enfermedad".

UN TEST GENÉTICO PARA PREDECIR SU EVOLUCIÓN

Durante años, se pensó que la alopecia areata estaba relacionada con la psoriasis porque ambas son enfermedades inflamatorias donde las células T atacan a la piel. Por este motivo, los fármacos contra la psoriasis se han probado en ensayos clínicos contra la alopecia areata, pero sin mucho éxito.

En esta investigación, el equipo de la doctora Christiano encontró algunos genes en común entre ambas enfermedades. Sin embargo, demostró que los genes de la alopecia areata tenían más en común con los implicados en la artritis reumatoide, la enfermedad celíaca y la diabetes tipo 1.

La alopecia areata suele comenzar con una o más pequeñas calvas redondas en el cuero cabelludo y puede progresar hasta convertirse en una caída de pelo en toda la cabeza (alopecia totalis) o a la caída del pelo en todo el cuerpo (alopecia universalis). El pelo puede volver a crecer o a caerse en cualquier momento y la evolución de la enfermedad es diferente en cada persona.

Para corregir el problema de no poder predecir la progresión de esta enfermedad, la doctora Christiano observó la correlación entre cuántos genes --cada gen viene en dos parejas-- en pacientes con alopecias areatas de diferente gravedad y descubrió que los pacientes que tenían entre 13 y 14 genes tenían una enfermedad que no progresaba, mientras que aquellas con 16 genes o más solían progresar a la alopecia universalis. Con estos datos, está creando un test genético que, con certeza razonable, puede predecir la severidad de este problema.

La investigación se realizó usando más de 1.000 muestras del Registro Nacional de Alopecia Areata, un registro de pacientes con esta enfermedad creado por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades de la Piel y Musculoesqueléticas de los Institutos Nacionales de Salud. El Centro Médico de la Universidad de Columbia es uno de los cinco sitios de recogida de muestras en todo el país.


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