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Hugo Boss, el sastre que confeccionaba los uniformes de las tropas nazis

05/10/2012 21:48

3 Además de crear una popular marca de ropa, el fundador de esta firma fue un reconocido miembro del partido nazi que usó a esclavos judíos en sus fábricas

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Hugo Boss, el sastre que confeccionaba los uniformes de las tropas nazis

Infantería alemana durante la II Guerra Mundial portando los uniformes de Hugo Boss

La conocida firma de ropa «Hugo Boss» es sinónimo de calidad, elegancia y, sobretodo, alta costura. Sin embargo, su fundador, Hugo Ferdinand Boss, era conocido en la Segunda Guerra Mundial por algo bien distinto: fabricar los trajes para las tropas nazis dirigidas por Hitlery usar a prisioneros judíos como mano de obra . Y es que, este costurero alemán fue durante años el sastre del Tercer Reich

La historia de Hugo Boss comienza en 1923 , año en que el modista fundó un pequeño taller de sastrería en Metzingen , un pueblo al sur de Stuttgart. Allí, como afirma el historiador y periodista Jesús Hernández en su libro «100 Historias secretas de la Segunda Guerra Mundial» «el sastre se dio cuenta de que el negocio era vestir a las tropas hitlerianas ».

Boss, un nazi convencido-

Corría el año 1931 y Alemania vivía asolada por las duras condiciones que le habían impuesto los aliados por ser la nación que, de forma «oficial», había iniciado la Primera Guerra Mundial . Concretamente, este país se veía ahora en la ruina ya que estaba obligado a pagar grandes impuestos al bando vencedor (denominados como «reparaciones de guerra») . Esto, unido a la gran crisis económica de 1929, había dejado a Alemania en el ostracismo.

En esa época, un joven Adolf Hitler había tomado ya las riendas del Partido Nazi y su discurso comenzaba a convencer a muchos alemanes. Y, al parecer, uno a los que persuadió fue Hugo Boss. «En abril de 1931, cuando aún Hitler no había llegado al poder, Boss, que entonces tenía 46 años, decidió alistarse en el Partido Nazi. Su número de afiliado sería el 508.889 » afirma Hernández.

En 1933, dos años después de comenzar su aventura textil, y tras pasar multitud de calamidades económicas, Hugo Boss ya había decidido que su futuro sería proporcionar la indumentaria a las «Waffen SS» (un cuerpo de elite creado por Hitler para su protección, entre otras funciones), las SA (una organización paramilitar del partido nacionalsocialista), y las Juventudes Hitlerianas, según explica el historiador.

Ese mismo año, las ventas comenzaron a incrementarse , y, en términos del historiador, Hugo Boss incluyó un anuncio en un diario local afirmando lo siguiente: «Uniformes de las SS, las SA y las HJ. Ropa de trabajo, de deporte y de lluvia . La hacemos nosotros mismos, con calidad buena y reconocida y a buenos precios. Boss. Ropa mecánica y de trabajo, en Metzingen. Firma homologada por las SA y las SS. Uniformes con la licencia del Reich». Su futuro acababa de quedar sellado.

Desde ese momento los pedidos del ínfimo taller se multiplicaron. «Años más tarde, en 1935, Boss decidió abandonar la fabricación de ropa civil y dedicarse exclusivamente a la confección de uniformes . Seguramente, a Boss no le pasó desapercibido el dato de que entre miembros de las SS, SA y Juventudes Hitlerianas sumaban un total de tres millones y medio de uniformes, y que alguien debía de fabricarlos» sentencia Hernández.

Hugo Boss acertó de lleno, como explica el historiador: «La diversidad del vestuario del Tercer Reich debía ser atendida. Por ejemplo, el vestuario tipo del militar alemán podía tener hasta ocho uniformes distintos: el de campaña, el de servicio o diario, el de guardia, el de parada, el de presentación, el de paseo, el de trabajo, el deportivo y el de sociedad, este último solo para los oficiales».

El negocio progresa-

Los pedidos llegaron a cientos hasta Metzingen, lo que provocó que Boss se planteara comprar en 1939 una fábrica de telas para ahorrar costes en el proceso de creación de las prendas . El mercado era sin duda favorable para la marca.

Ese año sucedió además un hecho que convertiría a Hugo Boss en una de las marcas con más beneficios en Alemania: la invasión de polonia por parte de las tropas nazis el 1 de septiembre de 1939. La maquinaria militar de Hitler se puso en marcha y alguien tenía que proporcionar la vestimenta a todos aquellos soldados que recorrerían medio mundo. El elegido, como no podía ser de otra forma, fue aquel sastre que trabajaba en Metzingen.

Además, y según explica Hernández, la guerra amplió el mercado del modista, que ahora recibía multitud de nuevos pedidos, algunos incluso de la Wehrmacht (el grueso de las fuerzas de tierra, mar y aire del ejército alemán). «En el taller de Metzingen llegaron también pedidos de la Sección de Vestuario (Bekleidung) y del Estado Mayor (Stab) , perteneciente a la Oficina de Asuntos Generales del Ejército (Allgemeines Heeresamt)» determina.

Las SS facilitaron a Boss la incorporación de una veintena de trabajadores polacos procedentes de campos de concentración», informa Hernández

Boss era en ese momento un empresario acaudalado cuyo producto era conocido en toda Alemania. «El pequeño taller de Metzingen se convertía así en la segunda compañía textil más importante de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial » sentencia el historiador.

La guerra y la escasez de materiales-

Aunque la guerra significó el aumento de los pedidos para Boss, le provocó también una serie de problemas. El primero de ellos tuvo que ver con la disminución de la entrada de productos a través del comercio, lo que provocó la escasez de materias primas para confeccionar los trajes . A esta dificultad se unió además el recorte en el presupuesto destinado a los uniformes que hizo el Gobierno Alemán, ya que necesitaba el dinero para la investigación armamentística.

Sin embargo, Boss ideó una solución sencilla. «Si en los años treinta los uniformes de las SS, la SA, las HJ y la Wehrmacht estaban fabricados con una mezcla de fibras y lana, durante la guerra la lana reciclada pasaría a ser el elemento básico de los uniformes » afirma Hernández. A su vez, los alemanes discurrieron otras formas de conseguir materias primas, requisárselas a sus enemigos . «Las necesidades de vestuario del Ejército alemán nunca se pudieron cubrir completamente debido a la escasez de materias primas. Por tanto, las tropas germanas se vieron forzadas a requisar toneladas de ropa en los países ocupados» destaca el historiador.

Otro problema que se le planteó a Boss fue la falta de trabajadores. Sin embargo, en su ayuda acudieron de nuevo las tropas de Hitler: «Hugo Boss no dudó en utilizar mano de obra de trabajadores esclavos procedentes de los países ocupados, sobre todo mujeres polacas . Entre 1940 y 1941, trabajaron treinta prisioneros franceses.

La empresa tras la contienda-

Después de la guerra, aproximadamente en 1945, las cosas cambiarían radicalmente para Hugo Boss, que pasó de ser un empresario reconocido a ser acusado por el nuevo Gobierno decolaboracionista con el nazismo. «Hugo Boss fue declarado por las autoridades aliadas ‘beneficiario’ del régimen nazi y su empresa fue calificada de ‘importante’ en el entramado económico del régimen de Hitler, dos condiciones que comportaron que Boss perdiera el derecho al voto y una multa de 80.000 marcos » destaca en su libro el periodista.

A pesar de la gran cantidad de la multa, en un principio el dinero no era un problema para el sastre. «Este importe lo pagó con el dinero obtenido gracias a la venta de grandes cantidades de seda de la que utilizaba para confeccionar paracaídas que Boss había comprado en el mercado negro durante la contienda» explica Hernández.

Después de ser multado, Hugo Boss decidió cambiar los trajes militares que confeccionaba por uniformes de trabajo. «A la vez, presentó un recurso ante los tribunales de justicia para limpiar su nombre. Sin embargo, Hugo Boss nunca obtuvo el perdón del Gobierno de la nueva República Federal de Alemania. Murió en 1948» sentencia el experto.

De uniformes nazis a ropa juvenil-

Tras la reconversión de la empresa, los descendientes de Hugo, Siegfried Boss y Eugen Holly , decidieron cambiar radicalmente el negocio y buscar una nueva dimensión para sus futuras colecciones de ropa. «Orientaron el negocio hacia ‘los triunfadores y los jóvenes hombres de negocios’, según reza la publicidad de la marca del año 1953» determina el historiador.

Finalmente, 20 años después la empresa creció sustancialmente y, en la actualidad, se ha convertido en una marca que es sinónimo de elegancia y es usada por todo tipo de personajes famosos. «Hugo Boss se lanzó a patrocinar acontecimientos deportivos y culturales de todo tipo, consiguiendo transmitir una dinámica imagen de modernidad. En 1985 cotizó en Bolsa, hasta que en 1991, el imperio italiano de la moda Marzotto adquirió el 50, 4% de las acciones » finaliza Hernández.

3 preguntas a Jesús Hernández

1-¿Cómo un sastre que vende su producto a los nazis puede saltar a la fama mundial? Fue debido a una concatenación de circunstancias. Sus herederos siguieron fabricando uniformes, pero destinados a carteros y policías, por lo que no se plantearon cambiar el nombre de la empresa. Cuando comenzaron a confeccionar trajes, y por tanto, llegar al gran público, siguieron manteniendo el nombre de Hugo Boss, seguramente porque no pensaron que llegarían a tener tanto éxito. Cuando la empresa alcanzó renombre mundial, ya era tarde para cortar amarras con el nombre y la carga histórica que llevaba, y quizás confiaban en que no llegase a descubrirse.

2-¿Cómo ha podido esta marca desvincularse tanto de su pasado?

Sería un caso similar a otras marcas que nacieron muy ligadas al Tercer Reich pero que supieron crearse una nueva imagen desvinculada de ese pasado, como Volkswagen. Cuando la marca Hugo Boss saltó a la fama, la empresa logró mantenerla al margen de su negra historia, pero la aparición en 1997 de unas cuentas en Suiza ligadas a ese pasado dio a conocer la colaboración de su fundador con el Tercer Reich y la utilización de trabajo esclavo. Los pagos que la empresa realizó entonces a los colectivos de trabajadores supervivientes lograron que la imagen de la marca no se viera resentida por la polémica. Aún así, en 2011, tras la aparición de un libro que detallaba ese pasado, la empresa publicó una nota pidiendo perdón.

3-¿Cuándo dejó Hugo Boss de fabricar ropa para los nazis?

Hugo Boss confeccionó ropa para los nazis desde 1928, cinco antes de que llegasen al poder, hasta el final de la guerra. A diferencia de otros industriales alemanes, que apoyaban a Hitler por las oportunidades de negocio que les podía reportar, Boss era un nacionalsocialista convencido, como lo demuestra el que se afiliase al partido nazi en 1931, y se mantuvo fiel al Tercer Reich y a Hitler hasta el último día.

Comentarios

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Victor Virgós (06/10/2012)

Felicidades por el interesante y singular artículo. Creo que pocos imaginábamos los orígenes de este famosísimo diseñador modisto. Aborrezco las guerras y por extensión a los nazis. Tu artículo es muy elucidador, fíjate adonde ha llegado ahora su nombre. Los nazis repudiados, él, firma encomiable allá donde vaya. Un saludo

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gueni (07/10/2012)

komprare menos hugo boss, osea nada

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Jjparlante (07/10/2012)

No te falta razón Victor pocos imaginábamos como empezó a construir su imperio , yo por mi parte no soy de los que compra esta marca no por el articulo en sí ,si no que ya nunca la compré .
Un saludo a los dos por comentar.