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Identifican el mecanismo epigenético del tumor cerebral más agresivo

18/01/2010 17:13 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Una investigación conjunta de las universidades de Minho (Portugal) y California-San Francisco (Estados Unidos) han detectado un gen cuyo cambio epigenético está relacionado con el desarrollo del glioblastoma multiforme, el tumor cerebral más común y a su vez más agresivo que existe, según publica en su último número la revista 'Cancer Research'.

Este tipo de tumores afecta a las células gliales del cerebro --aquellas encargadas de ofrecer protección, oxígeno y nutrientes a las neuronas-- y la tasa de supervivencia es bastante reducida, de un año en la mayoría de los casos y de cinco en el mejor de todos (sólo un 10 por ciento ante la falta de un tratamiento realmente eficaz.

Las investigaciones previas en torno al mecanismo de desarrollo de este tumor sólo había permitido identificar un par de genes de los cuales uno, el HOX, ha servido para descubrir que la activación del gen HOXA9 --de la misma familia-- está relacionada con la gravedad de la enfermedad.

De hecho, mediante el análisis celular de decenas de pacientes aquejados por este tipo de cáncer comprobaron que la activación de este gen estaba provocada por la alteración ya conocida de la proteína PI3K dado que, al inhibirla en el laboratorio, la activación del gen HOXA9 fue menor que en el resto de casos.

Este es el hallazgo realmente positivo para los investigadores, ya que demuestra que dicha activación está provocada por un cambio epigenético y no por una alteración del ADN como sucede con otros marcadores conocidos lo que, por tanto, la hace reversible.

Para comprobar todo esto, los investigadores prosiguieron sus comprobaciones y acudieron al historial clínico de los pacientes de los que habían extraído las muestras, encontrando una mayor supervivencia global y una peor respuesta al tratamiento en aquellos individuos con una activación mayor de dicho gen.

Por ello, los autores insisten en proseguir las investigaciones ya que, por un lado, les puede llevar a definir las pautas de investigación en el desarrollo de nuevos fármacos capaces de revertir la activación de este gen y, al mismo tiempo, definir un marcador eficaz para saber qué pacientes van a desarrollar este tumor y cuál va a ser su respuesta al tratamiento.


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