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Investigadores utilizan nanopartículas para combatir el cáncer

19/08/2013 12:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los investigadores de la Universidad de Georgia están desarrollando una nueva técnica de tratamiento que utiliza nanopartículas para reprogramar las células inmunitarias para que sean capaces de reconocer y atacar el cáncer

El cuerpo humano funciona bajo un constante estado de ley marcial. La principal fuerza del orden encargada de mantener el orden es el sistema inmunológico, un complejo entramado que busca y destruye las hordas de bacterias y virus que amenazan a la sociedad orgánicacuando llevan a cabo su trabajo invasor.

El sistema inmunológico es bueno en su trabajo, pero no es perfecto. La mayoría de las células cancerosas, por ejemplo, son capaces de evitar la detección por el sistema inmune debido a que se parecen mucho a las células normales, dejando las células cancerosas libres para multiplicarse y crecer en tumores que ponen en peligro la vida, mientras que los únicos protectores del cuerpo siguen sin saber lo que sucede.

Shanta Dhar, coautora del estudio y profesora asistente de química en el UGA Franklin College of Arts and Sciences, y sus colegas están dando al sistema inmunológico un impulso a través de su investigación. Su trabajo está orientado específicamente hacia el cáncer de mama e informa que por primera vez se puede estimular el sistema inmune contra las células de cáncer de mama utilizando nanopartículas orientadas a mitocondrias y luz mediante una nueva vía.

En sus experimentos, Dhar y sus colegas expusieron células cancerosas en una placa de Petri a nanopartículas especialmente diseñadas 1.000 veces más finas que el ancho de un cabello humano. Las nanopartículas invaden la célula y penetran en la mitocondria - los organelos responsables de la producción de la energía que una célula necesita para crecer y replicarse.

A continuación, activan las nanopartículas dentro de las células cancerosas mediante la exposición a una luz láser de longitud de onda larga que penetra el tejido. Una vez activadas, las nanopartículas alteran los procesos normales de las células cáncer, llevando eventualmente a su muerte.

Hasta el momento, sólo se han empleado con ciertas formas de cáncer de mama

Se recogieron las células cancerosas muertas y se expusieron a células dendríticas, uno de los componentes básicos del sistema inmune humano. Lo que los investigadores vieron fue notable.

"Somos capaces de superar potencialmente algunos de los inconvenientes tradicionales de la inmunoterapia con células dendríticas de hoy", dijo Sean Marrache, un estudiante graduado en el laboratorio de Dhar. "Al dirigirse las nanopartículas a la mitocondria de las células cancerosas y exponer las células dendríticas a estas células de cáncer activadas, se encontró que las células dendríticas producen una alta concentración de señales químicas que normalmente no se producen, y estas señales han sido tradicionalmente parte integral de la producción de estimulación inmune eficaz. "

Dhar añadió que las "células dendríticas reconocieron el cáncer como algo extraño y comenzaron a producir altos niveles de interferón-gama, que alerta al resto del sistema inmune sobre una presencia extraña y envía la señal para atacar. Básicamente, utilizamos el cáncer contra sí mismo. " Ella advierte que los resultados son preliminares, y el enfoque funciona sólo con ciertas formas de cáncer de mama. Pero si los investigadores pueden perfeccionar el proceso, esta tecnología puede un día servir como base para una nueva vacuna contra el cáncer que puede ser utilizada para prevenir y tratar la enfermedad.

En particular, los científicos esperan que esta técnica pueda ayudar a los pacientes con enfermedad metastásica avanzada que se haya diseminado a otras partes del cuerpo.

Si el proceso se convirtiera en un tratamiento, los médicos podrían extraer una biopsia de un tumor del paciente y matar a las células cancerosas con las nanopartículas. Podrían entonces producir activado células dendríticas en cantidades a granel en el laboratorio bajo condiciones controladas antes de que las células sean inyectadas en el paciente.

Una vez en el torrente sanguíneo, las células recién activadas podrían alertar al sistema inmune sobre la presencia del cáncer y destruirlo.

"Estas son las cosas que podemos hacer ahora con la nanotecnología", dijo Dhar. "Si somos capaces de refinar aún más el proceso, podemos ser capaces de de utilizar técnicas similares contra otras formas de cáncer."


Sobre esta noticia

Autor:
Averak Mandalorian (17 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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