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Irlanda quiere dejar a Inglaterra sin 'Grand Slam'

18/03/2011 16:42 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La selección de Inglaterra intentará cerrar este sábado su brillante participación en el Seis Naciones de rugby con la consecución del 'Grand Slam', objetivo que no se presenta nada fácil porque debe ratificarlo en la visita a Irlanda.

La última jornada de la competición se presenta con cierta emoción, pero con un protagonista imprevisto, Gales, que se ha convertido en el rival por arrebatar el título a los ingleses, pero que lo tiene bastante complicado, aunque los de Martin Johnson caigan en el Aviva Stadium, sobre todo porque visita París. Además, Escocia e Italia pelearán por evitar la 'cuchara de madera'.

Virtualmente, el torneo tiene al 'XV de la Rosa' como ganador, algo que no sucedía desde 2003, justo cuando conquistó también el Mundial. El combinado inglés viaja a Dublín, con la 'Triple Corona' en juego, y lo tiene todo a su favor para ser la campeona, aunque su objetivo es hacerlo con el 'Grand Slam', es decir sin haber perdido ningún partido.

Pero el 'XV del Trébol' no lo va a poner fácil, pese al revés sufrido en su última jornada ante Gales. Los de Declan Kidney tenían un calendario favorable, pero su derrota en Cardiff les dejó sin opciones y su principal misión será la de amargar a su rival, al que ha ganado en seis de sus últimos siete enfrentamientos. De hecho, la última victoria lograda en suelo irlandés de la campeona del mundo de 2003 fue precisamente ese año cuando arrolló a los irlandeses por un 6-42, con Martin Johnson en aquel equipo.

El título acabaría con la sequía, pero hacerlo sin perder ningún partido significaría un gran revulsivo para los ingleses de cara al Mundial de Nueva Zelanda de 2011. Además, el 'XV de la Rosa' puede hacerse con el torneo perdiendo ya que cuenta con una gran ventaja en el 'average' (42 puntos) respecto a los galeses, y parece improbable que en Dublín y París se registren resultados de grandes diferencias.

Para los ingleses será su segundo partido a domicilio en todo el torneo, donde sólo han jugado lejos de Twickenham en Cardiff. Johnson apenas ha hecho cambios en sus cuatro primeros choques y espera que su juego ofensivo se imponga a una timorata Irlanda, que es la segunda que más ensayos ha hecho.

Por su parte, los de Declan Kidney tienen como aspiración evitar el 'Grand Slam' de su rival y para ello contarán con el apoyo del Aviva Stadium, aunque tendrán que mejorar en su juego, que no ha estado al nivel esperado en ninguno de los encuentros y que debe ser más incisivo para encontrar resquicios en la zaga inglesa.

Además, el choque servirá para enfrentar a los dos máximos anotadores de la historia del torneo, el irlandés Ronan O'Gara y el inglés Jonny Wilkinson, con ambos en el banquillo. Martin Johnson no podrá contar por lesión con su capitán Mike Tindall, sustituido por Matt Banahan, mientras que Declan Kidney apostará nuevamente por el joven Jonathan Sexton como 'diez' en lugar de O'Gara.

FRANCIA REVUELTA.

Por su parte, Gales, que podría afrontar su partido sabiendo si tienen opciones o no, acude a París con la esperanza de lograr un triunfo y que Inglaterra sufra una severa derrota, aunque para los de Warren Gatland, la victoria en la capital francesa ya sería un resultado muy positivo.

Tras un otoño discreto y la derrota inicial en el Seis Naciones ante el 'XV de la Rosa', el 'XV del Dragón' parecía estar lleno de dudas, pero encadenó tres triunfos consecutivos y se ha quedado como único aspirante a arrebatar la gloria a los ingleses.

Sin embargo, los galeses se van a encontrar a una Francia 'picada' tras su inesperada derrota en Roma ante Italia, que volvió a dejar claro que el 'XV del Gallo' es capaz de lo mejor y de lo peor, aunque este año ha estado más cerca de lo segundo.

Tras la derrota, el seleccionador Marc Lievremont fue muy duro con sus pupilos, a los que llamó "cobardes", aunque posteriormente se disculpó, y los propios jugadores le han apoyado. Por ello, Francia saldrá encorajinada para dar una alegría final a sus aficionados antes de empezar a centrarse en el reto mundialista.

Gales no podrá contar con una pieza importante como el lesionado Shane Williams, pero, en cambio, Gatland sí podrá recuperar a otro jugador clave como Adam Jones y seguirá contando con el talentoso James Hook en el puesto de '10'. El 'XV del Dragón' ha ganado en dos de sus últimas cinco visitas a París.

Finalmente, en Murrayfield, Escocia intentará evitar la 'cuchara de madera' ante una Italia, muy reforzada tras su remontada ante el 'XV del Gallo' y que espera que este resultado le ayude a no llevarse por cuarto año consecutivo el premio al peor combinado.

De todos modos, la 'azzurra' puede perder por un margen de ocho puntos, pero en el caso de que los de Nick Mallet ganen, sería la segunda vez en la historia, tras la edición de 2007, que ganasen dos encuentros. Además, su única victoria a domicilio en el Seis Naciones fue precisamente en Edimburgo aquel año por 17-37.

--PROGRAMA DE LA JORNADA.

Escocia - Italia 15.30.

Irlanda - Inglaterra 18.00.

Francia - Gales 20.45.

--CLASIFICACIÓN.

Equipos J G E P PF PC Dif PTS.

1. Inglaterra 4 4 0 0 124 57 67 8.

2. Gales 4 3 0 1 86 61 25 6.

3. Francia 4 2 0 2 89 82 7 4.

4. Irlanda 4 2 0 2 69 73 -4 4.

5. Italia 4 1 0 3 62 117 -55 2.

6. Escocia 4 0 0 4 61 101 -40 0.


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