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Irlanda y Francia quieren imponer su favoritismo en un torneo igualado

05/02/2010 15:03 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La selección de Irlanda comenzará mañana la defensa de su título en el Seis Naciones 2010, el torneo por excelencia del rugby del Viejo Continente y en el que el 'XV del Trébol' y Francia se presentan como teóricos favoritos en una de las citas más igualadas de los últimos años.

Irlandeses y franceses se presentan con un paso por delante de sus cuatro rivales, pero Inglaterra, sumida en una crisis y con dudas, y Gales, ganadora en 2008, esperan estar a la altura. Además, Escocia llega en el mejor momento de los últimos años, mientras que Italia sigue con su 'aprendizaje' e intentará crear problemas.

Un 'drop' de Ronan O'Gara dio el año pasado el 'Grand Slam' a los de Declan Kidney, que pusieron fin a 61 años sin conseguir el pleno de victorias y el primer triunfo en el torneo desde 1985, cuando era Cinco Naciones.

La victoria confirmó el excelente momento del rugby irlandés, tanto a nivel de selección como de clubes. El Mundial de 2011 está más cerca y el 'XV del Trébol' quiere hacerse fuerte en Europa, amparado por una magnífica generación de jugadores liderada por O'Gara, máximo anotador de la competición, Ronnie O'Driscoll, que está a cuatro ensayos de entrar en la historia del torneo, y Paul O'Connell.

Además, Irlanda ha brillado en los test otoñales con victoria sobre Sudáfrica (15-10) y un empate ante Australia (20-20). El inicio es en teoría sencillo (Italia), pero sus visitas consecutivas a Francia, donde sólo ha ganado una vez en sus últimas 38 visitas, e Inglaterra pueden complicarle el camino.

Por su parte, Francia es la siguiente a tener en cuenta. Los de Marc Lievremont llevan dos años sin saborear la victoria en el torneo y son una selección que entra siempre en las apuestas para el triunfo.

El 'XV del Gallo' ha perdido algo de su habitual juego alegre en busca de ganar más consistencia y regularidad, pero desde el equipo galo se muestran confiados y ambiciosos en poder brillar en este torneo. En otoño, cayó en casa ante los 'All Blacks' de forma clara (12-39), lo que no estropeó la sólida victoria ante Sudáfrica (20-13).

INGLATERRA BUSCA SU IDENTIDAD.

El 'drop' de Jonny Wilkinson a finales de noviembre de 2003 cerró un magnífico año para Inglaterra: título mundial y del Seis Naciones ('Grand Slam'). Desde esa fecha, todo han sido dudas y pocas alegrías, sin más éxitos en el torneo del Viejo Continente y el 'consuelo' de la final mundialista de hace tres años ante Sudáfrica.

Las críticas sobre el seleccionador Martin Johnson no han terminado de arreciar y el ex jugador sabe que su futuro depende de un buen torneo, al que no llegan en un buen momento con derrotas ante los 'springboks' y los 'wallabies', y victoria ante Argentina.

De todos modos, el calendario le favorece por el hecho de jugar en Twickenham ante Gales e Irlanda, y esto le podría ayudar a pelear por acabar con su sequía, pero debe cerrar en Edimburgo y París. Del estado de Wilkinson, lastrado en los últimos años por lesiones, dependerá buena parte de sus opciones.

El futuro inglés y el de Gales pasa, sin duda por su primer partido. El 'XV del Dragón', ganador en 2005 y 2008 y que tuvo opciones en el último partido ante Irlanda, apuesta por un juego ofensivo que significa todo un peligro para el resto de rivales, aunque en el otoño no lo ha podido demostrar ni ante Australia ni ante Nueva Zelanda.

Sin embargo, los de Warren Gatland cuentan con una tercera línea de lujo con Owens, Williams y Thomas; y una tres cuartos desequilibrante en todas sus posiciones, lo que hace que sus opciones se mantengan intactas.

Por su parte, Escocia se presenta con más opciones que en años anteriores, cuando parecía destinado a pelear por la 'cuchara de madera junto a Italia. De hecho, en la última década, desde que el torneo es Seis Naciones, no ha sumado ningún título (el último en 1999) y no ha superado el tercer puesto.

La llegada de Andy Robinson, ex seleccionador inglés, al banquillo del 'XV del Cardo' ha mejorado a un equipo que depende de Chris Patterson y que en el otoño ya ha advertido de su peligro al vencer a Australia (9-8). Además, por Murrayfield pasarán ingleses y franceses.

Finalmente, Italia parece destinada más que nunca a ser la 'cuchara de madera'. Los de Nick Mallet, que no podrán contar además con Sergio Parisse, una de sus estrellas, siguen mejorando, pero sólo en la edición de 2007 lograron dos victorias y aún no han ganado ni al 'XV de la Rosa', ni al 'XV del Gallo' ni al 'XV del Trébol'.


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