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Josiah Wedgwood, ceramista

11/10/2012 22:10 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Ferviente enamorado de la libertad, Josiah Wedgwood apoyó a los norteamericanos, a los polacos y a los franceses en su rebelión contra la tiranía, aunque su industria dependía principalmente del favor de la realeza y la aristocracia

Josiah Wedgwood vivía en una época en que la nobleza comía en platos de oro y todos los demás en vajilla ordinaria de peltre o en fuentes colectivas. Josiah Wedgwood alquiló una fábrica para si y comenzó a producir vajillas atractivas, asequibles a todos sin distinciones.

Formaba especialistas en una sola tarea, y fue el iniciador de la división del trabajo al usar una banda transportadora movida por uno de los primeros motores de vapor de James Watt.

Fue la reina Carlota quien realmente dio a Josiah Wedgwood el empujón inicial. La esposa del rey Jorge III de Inglaterra quería un juego de té nuevo. Pero cuando los ceramistas mas conocidos de la época eludieron la difícil tarea de dorar cada pieza, el joven Josiah Wedgwood recibió el encargo.

Carlota quedó satisfecha a tal punto con su obra, que designó al joven artesano Ceramista Real. La loza color crema que mas tarde diseñó para la mesa real, fue llamada Queen´s Ware, la vajilla de la reina.

Después de aquel triunfo, ya no tuvo problemas para vender sus productos a la nobleza.

Corría el año 1765, Josiah Wedgwood implantó prácticas comerciales hasta entonces insospechadas. Cuando construyó una espléndida fábrica nueva, que llamó Etruria, también levantó una aldea modelo para sus 650 trabajadores.

Ofreció la primera garantía de completa satisfacción o devolución del dinero que registra la historia del comercio, y estableció en Londres una sala de exhibición que atraía una corriente incesante de visitantes distinguidos, que bloqueaban la calle con sus carruajes.

Hacía publicidad a sus productos, enviaba agentes viajeros por toda Inglaterra, publicaba un catálogo en cinco idiomas y contrataba representantes extranjeros. Hacia 1780 había creado un comercio tan activo y tan universal que al viajar de París a San Petersburgo se encontraba en que cada posada se servía en vajilla inglesa.

Encargaba diseños originales a artistas de prestigio, y buscaba atraer la atención hacia sus productos, Josiah Wedgwood creó la práctica de regalar piezas a los embajadores británicos que salían al extranjero. Cuando Lord Cathcart fue designado embajador en Rusia, en 1768, Josiah Wedgwood le regaló una hermosa vajilla.

De sus ocho hijos, Susana, la mayor, se casó con Robert Darwin, y el hijo de ese matrimonio, Charles Darwin, conquistó la inmortalidad como el biólogo que formuló la teoría de la evolución

Cuando la vio Catalina la Grande, quiso tener una igual, pero mayor, por supuesto, para su palacio de verano. Decorado con 1244 pinturas hechas a mano que representaban escenas inglesas, el Servicio Imperial de Mesa Ruso, compuesto de 952 piezas, costó tres mil libras esterlinas y llevó un año de trabajo.

Hoy las piezas que han sobrevivido se exhiben en el museo del Hermtage, de Leningrado. Mas impresionante aún es el torno a motor que diseñó en 1763 para producir cierto tipo de decoración acanalada.

Otros ceramistas se dedicaban a robarle las ideas, pero el se negaba a competir en precios. Solía decir que los precios bajos traen calidad baja y lo que mas le interesaba era la calidad.

Fue Josiah Wedgwood también quien descubrió las nuevas arcillas con las cuales preparar las sustancias que permiten reproducir los efectos de camafeo y las lineas neoclásicas puras exigidas por su clientela.

Por último, en 1774, después de mas de 10.000 experimentos cuidadosamente anotados, creó el famoso jaspe, la mas delicada loza elaborada jamás. Su delicadeza exquisita y su capacidad para absorber colores la hacen ideal para diseños en relieve.

La obra maestra de Josiah Wedgwood fue una copia en jaspe del famoso Vaso Portland, hecho con vidrio azul oscuro en Italia alrededor del año 30 de nuestra era común.

Ferviente enamorado de la libertad, Josiah Wedgwood apoyó a los norteamericanos, a los polacos y a los franceses en su rebelión contra la tiranía, aunque su industria dependía principalmente del favor de la realeza y la aristocracia.

Murió en 1795, cargado de honores, y su tumba ostenta el siguiente epitafio: “Convirtió una tosca manufactura sin importancia en un arte elegante, que es parte esencial del comercio nacional”

De sus ocho hijos, Susana, la mayor, se casó con Robert Darwin, y el hijo de ese matrimonio, Charles Darwin, conquistó la inmortalidad como el biólogo que formuló la teoría de la evolución. Thomas llegó a ser uno de los inventores de la fotografía, y Josiah II heredó el negocio del padre.


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Autor:
Ghamm (546 noticias)
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Reportaje
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