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Laia Palau "Me veo en la final del Europeo"

19/05/2009 12:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El optimismo de Palau de cara al Eurobasket de Letonia refleja las verdaderas posibilidades de la selección femenina de baloncesto para hacerse con el oro

Tras conseguir con el Ros Casares lostítulos de la Supercopa, Copa de la Reinay Liga, Laia Palau afronta la concentración de la selección española para el Europeo de Letonia con el objetivo de conquistar su cuarta medalla consecutiva en el campeonato continental. La base catalana de 29 años y 121 veces internacional nos habla de su trayectoria, del presente de la selección y de su futuro más cercano.

En los últimos años se ha resaltado el excelente ambiente que reina en la selección masculina de baloncesto como factor clave en los éxitos logrados. ¿Existe esta misma sintonía en el seno del combinado femenino?

A diferencia de lo queo curría cuando llegué a la selección por primera vez, en la actualidad el ambiente es bastante cordial entre todas nosotras. Antes se conformaban varios grupos aislados y ahora tratamos de coincidir todas el mayor tiempo posible. Cada una aportamos nuestro grano de arena para que la convivencia sea la mejor posible.

Dado que eres una de las jugadoras más veteranas del equipo, ¿asumes la responsabilidad de ayudar a las debutantes para que se integren adecuadamente?

Hay que reconocer que ellas se incorporan al grupo con una frescura e ilusión que, además de ser muy bien recibida por el resto, facilita su adaptación enormemente. Le echan mucho morro y no dan muestra alguna de nerviosismo. Andan de un lado a otro con los ojo scomo platos, siempre dispuestas a absorber todos los consejos que les podamos proporcionar. De todas formas la diferencia de edad entre las más jóvenes y las más expertas condiciona un poco la relación.

¿En qué sentido?

A veces sale a relucir la disparidad de gustos y preferencias, algo normal en un grupo heterogéneo como el nuestro. Mientras que las nuevas generaciones se interesan por el Facebook o pasan el tiempo jugando a la Play Station, otras preferimos opciones distintas. De todas formas, siempre se pueden encontrar motivos para charlar y pasar el tiempo juntas.

Con esa magnífica química que impera en la selección como sustento primordial sobre el que construir la victoria, ¿os veis capaces de derrotar a Rusia en el Europeo que se avecina?

A día de hoy, Rusia aún está un escalón por encima de nosotros y de otras muchas selecciones que se encuentran en igualdad de condiciones. Normalmente siempre les ganamos en los partidos amistosos de preparación previos a algún gran campeonato, pero en los encuentros oficiales acabamos sucumbiendo. Para derrotarlas debemos dar un paso adelante y pulir aquellos pequeños detalles en los últimos minutos de partido y que hasta ahora han decantando el triunfo de su parte.

Para derrotar a Rusia debemos dar un paso adelante y pulir aquellos pequeños detalles en los últimos minutos de partido y que hasta ahora han decantando el triunfo de su parte

Si se diera esa circunstancia de mejora en vuestro juego, ¿el oro estaría más cerca que nunca?

No cabe duda. Yo ya he ganado dos bronces y una plata, pero es en este año cuando llego con mejores sensaciones a la preparación. Mi compañera Ana Montañana lleva todo el añoa segurándome que venceremos en el Europeo de Letonia. Si no me muestro igual de confiada que ella, sí que puedo afirmar que me veo en la final.

Este espíritu ganador que caracteriza a la selección conlleva que las exigencias se tornen mayores. En este sentido, ¿el quinto puesto cosechado en la pasada Olimpiada de Pekín supuso una decepción?

Rotundamente. Fue todo un desengaño para nosotras. Había muchísima ilusión por sobrepasar la barrera de cuartos de final y acabar entre las cuatro primeras. Al final conseguimos clasificarnos quintas pero nos supo a poco, dada la esperanza que teníamos en obtener un mejor resultado.

No obstante, y si bien este quinto puesto significó menos de lo esperado, seguro que conservas mejores recuerdos y satisfacciones personales a lo largo de tu etapa con la selección.

Por supuesto. El resultado más importante fue la plata alcanzada hace dos años (en Italia). Pero los dos bronces anteriores (Turquía y Grecia), también son meritorios y poseen el valor añadido de acabar un campeonato ganando, lo que siempre deja mejor sabor de boca que perder en la final, aunque sea con la plata como recompensa. Aun así, el orgullo y la alegría de participar en unos Juegos Olímpicos son inmejorables. Podría afirmar que es lo mejor que me ha pasado en la selección.

¿Se puede establecer una analogía en relevancia y esfuerzo entre todos estos éxitos logrados con la selección y los obtenidos con tu club?

No sé si se podría hacer lo que respecta a la consecución del título en sí, pero sí que puedo afirmar que formar parte de una Final Four y de una final de Eurobasket se asemejan bastante. De todas formas hay que reseñar que un campeonato logrado con tu club exige un esfuerzo más continuado en el tiempo, mientras que las concentraciones con la selección vienen marcadas por una duración menor aunque con más intensidad de lo habitual durante la temporada.

A pesar de acumular tantos triunfos, a todo profesional le gusta marcarse más retos para el futuro.Todavía no has llegado a los 30 años y con toda probabilidad habrá algún desafío por superar.

Evidentemente, todos tenemos alguna espinita clavada. Ganar una Final Four es la mía. Me gustaría pensar que el año que viene puede ser la vencida. El club (Ros Casares) está construyendo un gran equipo y sólo nos falta un poco más de compenetración, ya que es fundamental que el grupo esté consolidado para sobrepasar esta meta. De todas formas siempre hay que contar con la fortaleza y calidad de los equipos rusos, auténticos dominadores de la competición. Que Valencia pudiese organizar la fase final supondría un aliciente básico en nuestro propósito pero es complicado que esto suceda ya que Salamanca lo ha hecho este año.

A día de hoy, la Selección se sitúa en el tiempo como el primer compromiso para Laia Palau. El Eurobasket que se celebrará en Letonia a partir del 7 de Junio será una extraordinaria vara de medición para comprobar si España puede, al fin, acceder al tan ansiado oro.


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Balboa (266 noticias)
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Entrevista
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