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Lecturas del verano

26/09/2013 19:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Este verano (que oficialmente finalizó hace varios días) he hecho una serie bastante variopinta de lecturas. Así como el año pasado mi hilo conductor era, más o menos, la historia reciente española, sobre todo lo relativo a la guerra civil (leí La guerra civil española, de Hugh Thomas, y dos libros de Paul Preston, El holocausto español y su biografía de Franco), este año solamente puedo aludir al inglés como motivo orientador. Quería leer libros en inglés que fueran relativamente sencillos. Deduje (y creo que no me equivoqué del todo) que me resultaría más fácil la literatura de género: novela negra, ciencia-ficción, incluso relatos de terror del siglo diecinueve.

Factótum, de Charles Bukowski

Por Bukowski me interesé a raíz de mi lectura de Fante, en un extraño juego de referencias y recomendaciones cruzadas. Como dije entonces, nunca he sido un seguidor fiel de Bukoswki, pero en su momento sí leí algunos de sus libros, incluyendo este Factótum. He vuelto a él porque de repente, de la misma manera que me había ocurrido con Fante, se me ocurrió que tal vez su realismo sucio y su forma de narrar bronca y de frases cortas fueran adecuadas para un lector inseguro en inglés. Y acerté.

Factótum es la segunda novela de Bukowski y narra la vida de Henry Chinaski (que como es sabido, es para Bukoswki lo mismo que Bandini para Fante, su alter ego). Chinaski ha sido rechazado en el ejército (estamos al comienzo de la segunda guerra mundial) y sobrevive saltando de un empleo a otro, mientras se emborracha y escribe incansablemente relatos que no consigue publicar. Tanto en sus trabajos como en sus relaciones con mujeres, nunca consigue permanecer demasiado tiempo. Hasta que conoce a Jan, una especie de alma gemela a la que es capaz de aguantar y con la que inicia algo parecido a una relación.

Es, quizá su novela más conocida, tal vez la que mejor defina su estilo, ese realismo sucio que luego ha sido imitado en una gran parte de la literatura norteamericana posterior. Sin embargo, aquí apenas se encuentra presente el tema por el que será más conocido en sus obras posteriores, el sexo. En Factótum el tema es el trabajo como maldición, como la condición imprescindible para llevar una vida más o menos decente. Chinaski solo quiere escribir, beber, estar con mujeres. No quiere formar parte de una sociedad que trabaja para tener a su alcance bienes que no necesita. Sin embargo, para poder llevar adelante su vida necesita trabajar en trabajos miserables, dejarse explotar, despreciar. Se pregunta a sí mismo por qué.

La maldición de los Dain, de Dashiell Hammett

Del realismo sucio a la novela negra. Dashiell Hammett y una de las novelas que le llevó a la fama (aunque es más conocido por El halcón maltés). La maldición de los Dain es una novela de misterio en el sentido más clásico del término. El agente de la Continental investiga la maldición que parece afectar a una familia a través de tres historias conectadas entre sí porque todas ellas tienen en su centro a Gabrielle, la hija de Edgar Legett. Como buena novela negra, hay muertos detrás de cada esquina. Pero es interesante y ágil.

Dashiell Hammett tiene el indudable mérito de haber sido también un pionero, como Bukowski y Fante. En su caso, fue el creador, o descubridor, de la novela negra.

La autopista de la eternidad, de Clifford D. Simak

En este caso, únicamente me movía el deseo de leer ciencia-ficción. No tenía referencias de Simak, ni de esta obra, y debo decir que es el libro que me ha parecido menos interesante de toda esta serie. Ciencia-ficción maravillosa, Simak nos cuenta en La autopista de la eternidad un viaje en el tiempo. Corcoran y Boone acuden a un hotel en el que ha desaparecido misteriosamente uno de sus clientes. Conocidos por sus capacidades extrasensoriales, descubren un extraño anexo que les llevará, a través del tiempo a un extraño lugar, Hopkins Acre, en el que varios humanos se refugian de la amenaza de ser convertidos en seres sin cuerpos, inteligencias puras dedicadas únicamente a pensar. A partir de ese momento, comenzará un caótico viaje por el tiempo.

La historia es entretenida. Los protagonistas viajan al Pleistoceno y se enfrentan a la amenaza de los lobos y dientes de sable. Viajan a otras épocas en las que los robots sirven al hombre, que no tiene otra cosa que hacer más que pensar, y destruyen los árboles porque temen que sea la especie que tome el lugar del hombre. Sin embargo, no se capta muy bien el propósito de Simak, y el conjunto de la novela da la sensación de ser solamente una acumulación de sucesos.

El hotel de los horrores, de Wilkie Collins

Por último, una historia de terror. Un hotel veneciano sufre un extraño encantamiento. Dormir en una de sus habitaciones es imposible para todos los miembros de una misma familia: cuando lo intentan experimentan extrañas visiones, olores insoportables. Pero para llegar hasta aquí Collins nos ha llevado previamente a través del desgraciado matrimonio de Lord Montbarry, que le llevó a abandonar precipitadamente a Agnes, su prometida oficial, para casarse con la condesa, una mujer fascinante y extraña. Montbarry se muda con ella y su hermano a un palacio veneciano y allí fallece en extrañas circunstancias. Posteriormente, el palacio es transformado en el hotel del título, y todos los miembros de su familia, incluida Agnes (que ahora es pretendida por el hermano de Montbarry) recalan allí. El fantasma de Montbarry les ayudará a conocer su triste final.

Es una obra muy poco conocida de Collins, pero que representa bastante bien su habilidad para el misterio y lo sobrenatural. En este ámbito Collins fue un maestro, incluso se considera que fue el auténtico creador del género policíaco con su novela La piedra lunar.

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Sobre esta noticia

Autor:
Octaedro (19 noticias)
Fuente:
octaedro.es
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Tipo:
Reportaje
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