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Contra la leyenda negra: Cortés y la alianza con los tlaxcaltecas

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09/10/2017 05:08 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Como he sostenido en un artículo anterior: "Tras el proceso independentista hispanoamericano, cristalizó una interpretación del pasado "colonial" (aunque el concepto de colonia está puesto en entredichos desde las tésis de Levene) que puede ser sintetizada usando el concepto de "hispanofobia"

La biografía de Hernán Cortés es quizá una de las formas más efectivas para interpretar y entender la conquista de América. La imagen que se tiene de él sirve, por extensión, para resumir una idea general de todo el Imperio español y, a fin de cuentas, de toda la conquista.

La conquista americana se presenta en la mayoría de los casos como un acto barbárico y sádico perpetrado por desequilibrados mentales. La relación masomenos armónica en la que vivían los indios finalizó violentamente tras la llegada de hombres que, por sus ansias de riqueza, explotaron, mataron y saquearon a los indios, destruyendo todo vestigio de las culturas indígenas a su paso. Pero, ¿fue realmente asi? Veamos.

 

Desmontando la leyenda negra

El anti hispanismo en México es principalmente de orden político, y surge durante la guerra de independencia; con él se buscaba legitimar el nuevo régimen y minimizar la herencia española en la conformación nacional. Ahora bien, para desprestigiar la tradición española en México se utilizaron tópicos de la leyenda negra, que tomaron de la tradición anglosajona y holandesa, tales como el oscurantismo español o la crueldad española durante la conquista y el periodo virreinal. Sin embargo el anti hispanismo no terminó una vez concluida la guerra de independencia, sino que continuó permeando en buena parte de la historiografía posterior.

La intencion de este articulo es utilizar la alianza del ejército de Cortés con los tlaxcaltecas para exponer la complejidad que supone analizar la conquista española. Se busca terminar con el dualismo maniqueo que trata de entender la historia como una lucha entre buenos y malos, entre victimas y victimarios: los tlaxcaltecas, en ese sentido, fueron victimas del dominio mexicas y serán, tiempo después, los actores principales de su caída. Además, con este ejemplo, queremos dar cuenta de cómo se desmonta, con criterios históricos, los mitos de la leyenda negra.

Ahora bien, ¿qué relevancia tendría defender el nombre de España, fuera de ella? Diremos que la razón está en entender que la nación mexicana no parte desde cero en 1821, o no regresa al estado de las culturas prehispánicas, sino que nace, por decirlo así, con un idioma que la conecta de lleno con la tradición grecolatina; nace así mismo con una religión, o con arados e imprentas, o con filosofia escolástica. 

En ese contexto la alianza hispano-tlaxcalteca, la cual no se limita a la guerra contra el imperio mexica y posterior derrota de Tenochtitlán, adquiere una importancia clave. Es decir, no fue exclusivamente una alianza entre Hernán Cortés y Maxixcatzin, por ejemplo, o entre Pedro de Alvarado y Xicohténcatl, ya que tuvo consecuencias muy posteriores a la toma de Tenochtitlán. Ahora bien, no se descarta que los tlaxcaltecas hayan tenido un interés práctico inmediato en la alianza contra Moctezuma, como la apertura de las rutas comerciales de la sal o de las telas. Recordemos que los tlaxcaltecas, al ser enemigos del imperio mexica, padecían un bloqueo comercial de parte de éste; no tenían acceso al oro ni a la sal, y la única tela que usaban, incluso los nobles, era la manta.

Aclarado esto, pasemos a exponer, aunque de manera muy breve, el papel desempañado por Tlaxcala durante la conquista de Tenochtitlán, y otras intervenciones destacadas. Al llegar por primera vez Hernán cortés a Tlaxcala hubo una serie de batallas durante varios días. Finalmente se pacta una tregua, y la alianza para luchar juntos contra Moctezuma. Como símbolo de esta alianza se entregan regalos y mujeres a los españoles, destacando el matrimonio entre Pedro de Alvarado y la princesa Luisa Xicohténcatl, hija de Xicohténcatl el viejo, señor de Tizatlán.

Cortés y los tlaxcaltecas

La importancia de Tlaxcala en la guerra contra el imperio mexica puede, a mi juicio, reducirse a dos puntos esenciales: la colaboración para pelear contra Pánfilo de Narváez, y el apoyo incondicional a Cortés tras la noche triste.

Respecto de la llegada de Narváez a Veracruz, nos dice Vasconcelos: "De la Habana no podían esperar ningún refuerzo; al contrario, la que por mar viniese, tenía que ser gente de Velázquez, es decir, enemigo peor que el indígena". Aunque las cifras varían, se acepta que Narváez contaba con más del doble de recursos en armas y hombres y tenía superioridad estratégica, así como la orden de capturar o asesinar a Cortés. Aunado a esto, Cortés había dividido a su ejército en dos: un grupo, con él a la cabeza iría a combatir a Narváez, mientras que el otro grupo se quedaría en Tenochtitlán, bajo las órdenes de Pedro de Alvarado. En estas circunstancias, el apoyo prestado por sus aliados tlaxcaltecas resultaba imprescindible.

El segundo momento importante de la participación tlaxcalteca en la conquista es la llamada noche triste. Tras derrotar a Narváez, Cortés regresa triunfalmente a Tenochtitlán con un refuerzo considerable de hombres, caballos y armamento; sin dicho refuerzo el ejército español habría sido aniquilado en la noche triste. Es muy probable que, una vez enterados los aztecas de la llegada de Narváez y de la consiguiente partición del ejército español, se organizara un levantamiento en Tenochtitlán. Pedro de Alvarado, que había quedado al frente de una parte del ejército en ausencia de Cortés, se anticipa y sofoca el levantamiento en lo que se conoce como la matanza del templo mayor.

Al regresar Cortés a Tenochtitlán se encuentra con un levantamiento generalizado contra los españoles, que los obliga a huir derrotados de Tenochtitlán, y con una gran pérdida de caballos, armas y hombres, tanto españoles como aliados. Pero lo más importante es que, tras la derrota, no se sabía el recibimiento que habrían de darles sus aliados de Tlaxcala, ya que los aztecas buscaban una alianza con los tlaxcaltecas para combatir juntos a los españoles. Sin embargo, el recibimiento en Tlaxcala fue cordial: los españoles sanaron sus heridas y prepararon una nueva estrategia para volver a Tenochtitlán. Si en un primer momento los españoles dominaron al monarca, sin controlar el territorio, ahora se buscaba controlar el territorio y los pueblos periféricos. Al ser Tenochtitlán una ciudad lacustre, se construyeron en Tlaxcala 13 bergantines equipados con cañones, mismos que serían transportados a pie hasta Tenochtitlán.

Aunque hubo guerreros tlaxcaltecas en la toma de Tenochtitlán, los dos puntos anteriores nos han parecido los más importantes en la alianza con Hernán Cortés. Ahora bien, hemos dicho que la alianza hispano-tlaxcalteca no se limita a la toma de Tenochtitlán, por lo que debemos mencionar las otras actuaciones destacadas de los tlaxcaltecas, posteriores a la conquista.

La principal de dichas actuaciones es la salida de las 400 familias. El 6 de Junio de 1591 parten desde Tlaxcala 400 familias con el objetivo de colonizar el septentrión novohispano y pacificar a los chichimecas. A diferencia de Mesoamérica, en el norte no había ciudades, por lo que hubo que fundarlas. Entre las ciudades fundadas por tlaxcaltecas, o con presencia de colonos tlaxcaltecas destacan: San Esteban de la Nueva Tlaxcala, San Miguel Mezquitic, Asunción Tlaxcalilla, San Andrés del Teúl, San Francisco de los Chalchihuites y Colotlán; igualmente hubo presencia tlaxcalteca en Texas y en la Alta California. Por otro lado, debido al matrimonio entre Pedro de Alvarado y la princesa Luisa Xicohténcatl, hubo presencia de guerreros o colonizadores tlaxcaltecas en Guatemala, Honduras, El Salvador y Perú.

Como vemos, los servicios tlaxcaltecas a la Corona se extendieron, por lo menos, a todo el siglo XVI; sin embargo, es importante aclarar que no pueden ser considerados exclusivamente como servicios a la Corona, sino que deben ser considerados como servicios a la nación mexicana. Para dar un ejemplo, destaco lo siguiente: durante el envío de las 400 familias tlaxcaltecas a colonizar el septentrión novohispano y pacificar a los chichimecas, se fundaron varias ciudades y templos, los cuales no fueron transportados a España tras la independencia, sino que permanecieron allí, ayudando a conformar la identidad nacional.

El 22 de Abril de 1535 el Emperador Carlos I concedió a Tlaxcala un escudo de armas, y el título de Leal ciudad de Tlaxcala. Por su parte, el Emperador Felipe II, por medio de una cédula del 10 de Mayo de 1585 declara a la ciudad de Tlaxcala Insigne y muy noble y muy leal. Por todo ello, al inicio del periodo virreinal a los tlaxcaltecas, en calidad de aliados de los españoles, se les concedieron algunos privilegios, como el derecho de montar a caballo y portar armas.

Hay también evidencia del apoyo tlaxcalteca a las tropas realistas durante la guerra de independencia. El 12 de Diciembre de 1815, el gobernador político y militar de Tlaxcala escribió un oficio al virrey Calleja, indicándole que le era imposible satisfacer el requerimiento de 100 hombres, ya que la fuerza existente en Tlaxcala apenas era suficiente para defenderla. También refería que muchos habitantes habían abandonado la provincia, y que todos los hombres entre 16 y 60 años ya habían formado parte de las compañías realistas.

 


Sobre esta noticia

Autor:
Rodrigo Aznar (9 noticias)
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Opinión
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