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Una mutación genética puede estar involucrada en el alcoholismo

13/08/2010 11:09 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Una nueva mutación en un gen de ratón podría proporcionar nuevos conocimientos sobre las raíces genéticas del alcoholismo en los seres humanos, según un estudio de la Clínica Ernest Gallo y de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, y publicado en 'PLoS Genetics'.

La mutación, que los investigadores han llamado 'Lightweight', está en un gen del ratón llamado UNC-79. Los estudios anteriores en gusanos y moscas habían demostrado que la UNC-79 se asocia con alteración de la sensibilidad a una variedad de anestésicos, incluyendo el alcohol.

El estudio ha determinado que los ratones con este gen son más sensibles al alcohol que sus compañeros de camada normales, de tipo salvaje, y voluntariamente consumen más alcohol que los ratones normales cuando se les ofrece la elección entre el alcohol y el agua.

El autor principal, el doctor David Speca, ha afirmado que el nombre que han elegido se refiere a la observación de que cuando los ratones con este gen fueron inyectados con dosis altas de alcohol "se encontraron sin sentido por mucho más tiempo que los ratones normales".

"La función de la UNC-79 no se entiende bien", ha asegurado, pero señala que los experimentos realizados por otros investigadores sugieren que puede interactuar con un canal de neurona en particular --un complejo de proteínas esenciales para la función de las células nerviosas--, llamado NALCN, con el fin de influir en las respuestas neuronales con el alcohol.

Aunque este estudio no ha demostrado una interacción con el canal en estos ratones, Speca cree que las pruebas de seguimiento en el gusano 'Caenorhabditis elegans' demostraron que el canal NALCN influye en la respuesta al alcohol", lo que sugiere que esta respuesta puede ser conservada desde gusanos a ratones y hasta en los seres humanos".

Los estudios de gemelos humanos han sugerido que existe un componente genético al alcoholismo, pero, según Speca, "es probable que haya varios genes que contribuyen a la enfermedad, cada uno con su propio efecto, lo que hace difícil identificar los factores causales". El dilema ahora es conocer si UNC-79 y el canal de la neurona NALCN están asociados con respuestas alteradas al alcohol en seres humanos.

"Nadie ha estudiado estos genes en los humanos antes", ha afirmado el investigador, por lo tanto, cree que "hay una posibilidad de que parte de una vía bioquímica relativamente nuevo e inexplorada que pueden decirnos algo acerca de la susceptibilidad humana al alcoholismo".


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