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Un nanomaterial bioactivo, capaz de reactivar la formación de cartílago

08/02/2010 16:43 2 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores de la Universidad de Northwestern, en Estados Unidos, han diseñado un nanomaterial bioactivo que promueve el crecimiento de cartílago 'in vivo' sin necesidad de emplear caros factores de crecimiento. Esta nueva terapia, mínimamente invasiva, activa las células madre de la médula ósea y así logra producir cartílago natural, algo que no consigue ninguna otra terapia usada antes. Los resultados de este estudio se publican este mes en la edición 'on line' de 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Según el principal autor de este trabajo, Samuel I. Stupp, profesor de Química, Ciencia de Materiales, Ingeniería y Medicina y además director del Instituto de Bionanotecnología en Medicina, "a diferencia de los huesos, el cartílago no se regenera y por ese motivo, son de gran interés las estrategias clínicas para regenerar estos tejidos".

En este sentido, Ramille N. Shah, profesor adjunto de Ciencia de Materiales e Ingeniería de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Escuela McCormick y otro de los autores de este trabajo, recordó que el cartílago "no se regenera en adultos" ya que, "una vez concluido en desarrollo de una persona, tiene todo el cartílago que nunca tendrá".

"Nuestro nuevo material, compuesto de fibras nanoscópicas, estimula a las células madre presentes en la médula del hueso para producir cartílago con colágeno tipo dos y reparar la articulación dañada", explicó Shah, quien precisó que, en la actualidad, "un procedimiento llamado microfractura es la técnica que con más frecuencia utilizan los médicos, pero ésta genera cartílago en el que predomina el colágeno tipo uno, más similar al de la cicatriz".

El biomaterial ideado por estos científicos estadounidenses es un gel que se inyecta como un líquido en el área dañada de la articulación, donde él mismo se acopla y se hace sólido. Esta matriz extracelular protege uno de los más importantes factores de crecimiento para la reparación y regeneración del cartílago. Manteniendo el factor de crecimiento concentrado y localizado, las células del cartílago tienen oportunidad de regenerarse.

Estos investigadores implantaron su gel de nanofibras en un modelo animal con defectos en el cartílago. Los animales fueron tratados con microfractura, donde se realizan diminutos hoyos en los huesos cerca de la zona del cartílago dañada para estimular el crecimiento de un nuevo cartílago. Los autores de este trabajo probaron varias combinaciones: microfractura sólo, microfractura y gel de nanofibras con factor de crecimiento añadido y microfractura y gel de nanofibras sin este factor de crecimiento.

Tras el experimento, descubrieron que su técnica producía mucho mejores resultados que la microfractura sola y, mucho más importante, demostraron que añadir costosos factores de crecimiento no mejoraba los resultados.

En realidad, el diseño molecular del gel hace que el factor de crecimiento que ya está presente en el cuerpo sea suficiente para regenerar el cartílago. Así, esta matriz, basada en el autoesamblamiento de determinados péptidos, biodegradables como los nutrientes, sólo necesita estar en el organismo un mes para producir el crecimiento del cartílago.


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nora (03/06/2012)

quisiera saber si se está empleando, o es solamente experimentación

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patri (08/07/2013)

PERO DONDE SE ESTA HACIENDO ESTO... ESTOY INTERESADA SI ALGUIEN SABE POR FAVOR INDICARMELO. MI CORREI gladpat@hotmail.es