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Novartis lanza una vacuna para prevenir la encefalitis japonesa

30/10/2009 13:10 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Novartis ha presentado una nueva vacuna para prevenir el virus causante de la encefalitis japonesa, una enfermedad que se transmite a través de los mosquitos en zonas endémicas del Sudeste Asiático y que afecta a entre 30.000 y 50.000 personas en todo el mundo y puede causar hasta 15.000 muertes.

La vacuna de Novartis, que tendrá el nombre comercial de 'Ixiaro', ya está aprobada en Estados Unidos y Europa para personas mayores de 18 años, y debe ser administrada en dos dosis, con 28 días de diferencia entre una y otra. Según los resultados de los ensayos clínicos realizados en más de 3.500 pacientes, es totalmente segura y consigue una seroconversión del 97 por ciento.

Según explicó el director del Centro de Atención al Viajero del Hospital 12 de Octubre de Madrid, José Ramón de Juanes, hasta el momento "había un bache importante en la prevención de esta enfermedad" ya que, la vacuna anteriormente desarrollada para la encefalitis japonesa --'JE-Vax', de Sanofi Pasteur-- presentaba efectos adversos más agravantes y, de hecho, el Gobierno de Japón anunció su suspensión en 2005.

En el caso de 'Ixiaro', los efectos secundarios detectados han sido "menos y de menor trascendencia", según explicó la responsable del Área de Atención al Viajero de la Unidad de Medicina Tropical y Salud Internacional Drassanes (UMTSID), Raisa Morales, limitándose a molestias, endurecimiento o dolor en la zona de la inyección, mialgias o dolores de cabeza en los tres días posteriores a la vacunación.

Además, explicó la doctora Morales, la vacuna está desarrollada a partir células procedentes de mono verde africano por lo que "no presenta tejido neural ni otros elementos que puedan provocar reacciones".

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La compañía continúa realizando ensayos clínicos para evaluar su eficacia en otros grupos de riesgo --embarazadas, lactantes o menores de edad, ya que de los infectados por el virus, la mitad son menores de 4 años residentes en estos países-- y ver la duración de la eficacia. Hasta el momento, según esta experta, hay estudios que avalan que tras un año de la vacunación la protección es de hasta un 85 por ciento, y "es probable que los anticuerpos pudieran permanecer hasta dos años en el organismo".

PARA VIAJEROS QUE ACUDAN A ZONAS RURALES

Aunque en España no se han registrado casos clínicos de esta enfermedad, Morales asegura que en su centro, donde cada año se atienden consultas de más de 22.000 viajeros, uno de cada tres españoles van a viajar a algún país del Sudeste Asiático (como La India, Tailandia, Camboya, Vietnam o Laos), donde en zonas rurales y especialmente endémicas el contagio es "muy habitual".

Aunque el virus se transmite entre animales --cerdos, caballos o aves-- los mosquitos que actúan como vectores de transmisión a humanos son muy frecuentes en dichas zonas, por lo que "es recomendable para aquellos que acudan para una larga estancia y vayan a practicar actividades al aire libre".

Su precio será de unos 55 euros y no está financiado por el Sistema Nacional de Salud (SNS) ya que, por el momento, los calendarios internacionales de vacunación no la han declarado obligatoria en ningún país.

No obstante, señaló presidente de la Asociación Española de Vacunología, José María Bayas, "es mejor vacunarse porque la enfermedad deja secuelas importantes", como parálisis, alteraciones neuronales o fiebres hemorrágicas.


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