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Marco De Mesa CáceresMiembro desde: 18/04/10

Marco De Mesa Cáceres

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03/03/2013

Robos de CRISPRs, robos de Cas... Hoy tenemos una bacteria que nos puede aclarar mucho acerca de lo publicado en esta última semana, un bacilo que a buen seguro no vacilará en sus respuestas. No en vano, es una de las protagonistas de la historia que hoy nos ocupa. Cuenta que, al enterarse, montó en cólera.

Marco: Vibrio Cholerae , ¿cómo te encuentras?

Vibrio Cholerae: La verdad es que estoy muy afectada. No me esperaba esto. Ha sido un mazazo espantoso.

M: ¿No crees que eres demasiado negativa?

VCh: Mira, Marco. Es cierto que unas veces das el flagelazo y otras veces te agarran del flagelo, como decimos nosotras, pero esto es inaudito.

M: Vamos a ver... Intentemos contextualizar la noticia que saltaba hace unos días... ¿Es cierto que tenéis algo parecido a un sistema inmune?

VCh: Bueno, yo no soy la más indicada para hablar del tema.

M: No te entiendo.

VCh: Verás... Tengo mis defensas, por supuesto, pero carezco de esos elementos CRISPRs ligados al escándalo. Tampoco tengo proteínas Cas.

M: No estás, por tanto, dentro de ese 40% de bacterias que los tienen.

VCh: Negativo.

M: ¿Tampoco dentro del 90% de arqueas que lo poseen?

VCh: No bromeo con estos temas así que guasas, las justas... Dejemos a esas viejas aisladas al margen. Ya tenemos bastante con los e-nanos cabezones.

M: Aun así, ¿sabes cómo opera el sistema inmune CRISPRs/Cas?

VCh: Algo he oído. Incluso quizás lo tuvieran mis antepasados, ¿quién sabe?

M: Te escucho...

VCh: Al parecer, algunas compañeras poseen en su genoma las denominadas secuencias CRISPRs, unos elementos repetitivos que flanquean fragmentos de DNA de virus bacteriófagos y plásmidos.

M: ¿Cómo es que almacenan tales fragmentos? ¿Cómo han llegado ahí?

VCh: Es relativamente fácil... Supongamos que un maldito fago infecta a una compañera... Las proteínas Cas fragmentan el genoma del fago y digamos que se guarda un trozo. De esta manera, las compañeras albergan algo así como una historia médica de sus infecciones. Cuando el mismo indeseable infecta de nuevo, los fragmentos de DNA víricos se transcriben a RNA, se procesan y el fragmento correspondiente al susodicho fago se pega a su DNA. Los pequeños crRNAs son muy eficaces, la verdad...

image

M: ¿Qué ocurre entonces?

VCh: Las proteínas Cas hacen su función e inactivan el DNA del fago.

M: Y nunca pensábais...

VCh: Nunca hubiéramos llegado a pensar que se volvería en nuestra contra. Ese maldito fago ICP-1 nos robó la idea...

M: La idea... Y las proteínas Cas...

VCh: Así es. Además, cuenta con una batería de CRISPRs con fragmentos de DNA capaces de dilapidar los genes de nuestro sistema inmune.

M: ¿Te refieres al sistema inmune de Vibrio cholerae ?

VCh: En efecto.

image

M: ¿Cómo consiguió esos fragmentos?

VCh: No tengo ni idea. En algún momento los tuvo que robar y el muy bellaco ha sabido sacarles provecho.

M: Y no sólo él...

VCh: ¡¿Cómo no?! También os vendrá a vosotros bien en vuestras detestables fagoterapias, en vuestros tratamientos con las enfermedades que provocamos... Pero, nunca lo olvides, esto es la sempiterna guerra, todos contra todos, alianzas destruidas a favor de otras nuevas con fecha de caducidad.

M: No lo olvidaré... Muchas gracias, Vibrio .

VCh: Para ti, Vibrio cholerae .

M: Mentiría si te dijera que ha sido un placer.

VCh: Lo mismo digo.

Información tomada de: NewScientist

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