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Recordando a los héroes. Bernardo de Gálvez

09/12/2015 16:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

España en una sana costumbre de auténtica memoria histórica está en los últimos tiempos recuperando y rememorando a sus legendarios héroes militares. Si en 2014 se conmemoro a Blas de Lezo este 2015 se ha homenajeado al Gran Capitán y a otro gran héroe casi desconocido. Bernardo de Gálvez

 Fue en 2014 cuando España homenajeó a su mayor  héroe naval y máximo almirante de la Armada. D. Blas de Lezo y Olavarrieta, marino invicto que nunca perdió una batalla con una vida de novela de aventuras y servicio en combate en la Armada en tiempos del Rey Felipe V servicio que pagó con múltiples mutilaciones en su cuerpo y responsable último que España infligiera a la Royal Navy británica su mayor desastre naval de la historia en Cartagena de Indias en 1741. 

Este homenaje que consistió en exposiciones históricas, que buques de guerra lleven su nombre, videos de homenaje, actos castrenses, placas conmemorativas y monumentos en honor de Blas de Lezo el "mediohombre" en Cadiz y especialmente en Madrid. Donde salvando una injusticia de olvido de demasiados años ahora en bronce el héroe es recordado por sus conciudadanos los cuales de forma sorprendente apenas conocían su figura y vivían ignorantes en el tópico embustero como pocos y muy extendido por el cine y la propaganda británica y estadounidense que la Armada Española solo ha cosechado derrotas frente al inglés y cierto que ha habido fracasos pero también éxitos grandiosos y muy frecuentes que ponen los maniqueos tópicos peliculeros de  español villano, malvado, feo y torpe frente a ingles bueno, héroe, guapo y listo en ridículo en una investigación histórica seria.

Pero quizás lo más positivo de ese homenaje al marino Lezo es que ha generado un positivo efecto multiplicador para recuperar otros muchos héroes españoles  sino olvidados por la historia si desconocidos para el gran público sucediéndose los homenajes y las conmemoraciones tanto en el campo militar como el académico y publico. Un sano impulso de recuperar nuestros héroes y triunfos militares que a la larga es restablecer un sentimiento nacional patriótico español anestesiado desde hace demasiado tiempo.

De este modo en 2015 el Gran Capitán, Gonzalo Fernandez de Cordoba, en su 500 aniversario ha sido homenajeado especialmente por el Ejército de Tierra en multitud de eventos, exposiciones e iniciativas. Pero afortunadamente el Gran Capitán es un héroe que goza de buena memoria histórica, es recordado aunque sea superficialmente por la opinión pública y en la sociedad pervive su recuerdo.

Un recuerdo que otros paladines quizás necesitaban con más urgencia y uno de esos héroes es D. Bernardo de Gálvez.

La historia. España aliada de los EEUU.

Hablar de Bernardo de Gálvez es hablar de la Revolución Americana o Guerra de Independencia de EEUU y así entender su figura. Frente a la imagen hollywodense de que los colonos americanos se libraron por si mismos del imperio británico o a lo sumo con cierta ayuda francesa la realidad es que esa guerra fue un enfrentamiento a escala global en que las grandes potencias de la época Gran Bretaña, Francia y España dirimían viejas disputas en batalla con el causus belli de los propósitos independentistas de los colonos americanos de la metrópoli. Tanto España como Francia vieron en esa insurrección y en apoyar a los rebeldes una forma de desquitarse de la derrota de la Guerra de los Siete Años en que Francia perdió el Canadá y sus posibilidades de expandirse por la India y España la Florida Occidental y Menorca, además de la humillación que La Habana y Manila estuvieron temporalmente en manos británicas.

Al estallar la revolución americana en 1776 la ocasión era de dulce para siguiendo el axioma del enemigo de mi enemigo es mi amigo ajustar las cuentas con los británicos. Ahora bien mientras Francia se comprometió a una ayuda directa a los rebeldes enviando tropas a combatir junto a estos en territorio de los 13 colonias, los nombres de Lafayette y Rochambeau y las fuerzas galas que mandaron son tan vitales para la independencia de los USA como el de George Washington y Benjamin Franklin. Por parte de España aparte un generoso apoyo económico y logístico a los rebeldes se optó como estrategia bélica no la implicación militar directa en la 13 colonias sino  el apoyo indirecto realizando una guerra paralela contra los británicos desgastando los recursos de estos en frentes secundarios lo que a la larga seria también decisivo para garantizar la derrota británica y la independencia de los EEUU.

De esta manera la Real Armada Española vivió una de sus épocas más victoriosas con éxitos consecutivos en el Canal de la Mancha bloqueando a los británicos y capturando en batalla el navío de guerra Ardent por el gran almirante Luis de Cordova el cual repitió éxito el 9 de agosto de 1780 en Cabo Santa Maria obteniendo un triunfo colosal contra un mega convoy británico de 55 buques, Cordova en una maniobra de caza general capturó un total de 52 buques británicos en un combate de 8 horas y con él su preciosa carga de suministros y refuerzos para el British Army en America. Es el mayor desastre logístico británico en la guerra y uno de los mayores de su historia pues de hecho la Bolsa de Londres quebró, no contento con ello en 1781 en la islas Scylly volvió a derrotar a la Royal Navy y capturó un nuevo convoy de 24 navíos. Estos triunfos y la conquista de las Bahamas en 1782 en una expedición dirigida por el general Juan Manuel de Cagigal cerró el atlántico a los británicos impidiéndoles aprovisionar y reforzar desde la metrópoli al ejército que combatía a los rebeldes americanos lo que fue vital para la victoria de estos.

En este contexto Bernardo de Gálvez y Madrid era teniente general y gobernador de la Luisiana, entregada por Francia en compensación por las perdidas de la guerra anterior, al declarar el Rey Carlos III la guerra a Inglaterra Gálvez sopeso sus opciones militares y concluyó que disponía de pocas fuerzas para defender la región bajo su mando con éxito y que la mejor estrategia no era resistir un ataque inglés sino atacar y hacerlo donde podía mejor golpear al enemigo. En la Florida usurpada en la Guerra de los Siete Años.

Gálvez tiene una ciudad, Galveston, dedicada y monumentos en homenaje en EEUU y en su ciudad natal de Macharaviaya en Málaga

La campaña de Gálvez

De esta manera sin esperar los refuerzos que le llegaban desde España, unos 12.000 hombres en 156 barcos que también reforzarían Puerto Rico y Cuba y que tampoco llegarian de una vez si no en contingentes sucesivos a lo largo de los meses, se lanzó a la ofensiva  el 1 de septiembre de 1780 en Florida con una magra fuerza de 600 efectivos, el primer éxito la toma del fuerte Manchac el 7 de septiembre, el siguiente el fuerte de Batón Rouge tras un breve asedio y cañoneo y tras ellos los fuertes de Panmure y Natchez el 7 de octubre con lo que aseguraba un "colchón" territorial que protegía Nueva Orleans, capital de Louisiana, de cualquier ataque. En un mes y con bajas mínimas había capturado tres fuertes capturado a 1.100 prisioneros e incautado un buque ingles y recuperado dos mil kilómetros cuadrados de territorio.

Pero el principal objetivo las plazas de Mobile y Pensacola eran un hueso muy duro de roer para las magras fuerzas que disponía así que lo más prudente fue esperar los refuerzos procedentes desde España en forma de la flota que mandaba el almirante José Solano y Bote.

Ya con 1.200 efectivos y artillería de asedio emprendió el asedio de Mobile tras fracasar las negociaciones para lograr su rendición pacífica y tras varios cañoneos la fortaleza se rindió el 13 de diciembre de 1780, Gálvez en espera de recibir nuevos refuerzos ordenó que el avance se detuviera de nuevo lo que fue una decisión afortunada pues un contraataque británico para recuperar Mobile fue repelido por los españoles en enero de 1781.

Quedaba entonces el premio gordo por tomar, Pensacola.

La toma de Pensacola

Los refuerzos llegaron desde la Habana en forma de 10 navíos y 1.400 soldados que junto a las fuerzas que disponía Galvez embarcadas re emprendieron la ofensiva en marzo hasta alcanzar el área de Pensacola, allí se encontraron con la dificultad de tomar la plaza sita en un isla de la desembocadura al Golfo de México y cubierta por la artillería enemiga dispuesta en varios fuertes y reductos,  aquí se revelo la figura del héroe pues el 18 de marzo y a bordo del bergantin "Galveztown", un regalo de los rebeldes americanos que lo bautizaron así en su honor, forzó la entrada en la bahía bajo fuego enemigo arengando a sus hombres al grito de: "Quién tenga honra que me siga".

 Animados por este ejemplo la flota siguió a su comandante forzando el paso y permitiendo desembarcar en las inmediaciones de la plaza con lo que se pudo iniciar el asedio que se endureció por la resistencia de los fuertes que custodiaban la ciudad mientras paulatinamente llegaban más refuerzos hasta completar los 7.500 efectivos más su artillería de asedio frente a 2.600 sitiados bien atrincherados, el forcejeo duro algo más de dos meses entre cañoneos, intercambios de fuego, ataques y contraataques hasta que el 8 de mayo un certero disparo de la artillería española hizo saltar por los aires el polvorín de un fortín abriendo una brecha enorme en la fortaleza momento que Gálvez aprovechó para ordenar un ataque general que tomo Pensacola por esa brecha. Al día siguiente la guarnición inglesa se rendia formalmente.

Por la victoria Bernardo de Galvez fue nombrado mariscal de campo y conde con el lema de "Yo solo" por su arriesgada incursión con el "Galveztown", nombre que recibió la actual ciudad estadounidense Galveston así llamada en su honor. España recuperaba la Florida y con ese frente secundario había sido decisiva en la independencia de EEUU.

Homenaje y exposición

En los USA el héroe es también recordado con monumentos en Washington, un retrato de honor en el capitolio y ciudadanía americana honoraria. En España su ciudad natal la malagueña villa de Macharaviaya le dedica un monumento y una exposición inaugurada por el Rey Felipe VI le honra en la Casa de América en Madrid con una visión amplia de la presencia de España en Norte América y especialmente en los EEUU podrá contemplar ya retratos de época de los protagonistas históricos, maquetas de las batallas libradas por el héroe en sus campañas en Florida así como los uniformes portados por las tropas españolas en la época, explicaciones de las batallas, sí como maquetas de los buques de la Armada que participaron en la guerra, una trinchera de asedio en imitación a las levantadas en Pensacola, detalles de la vida de bernardo de Gálvez y de otros miembros ilustres de su familia y un reconocimiento a la presencia en México con especial recuerdo al regimiento de Dragones de Cuera que custodiaban la frontera y quizás la aportación más llamativa un cuadro del afamado pintor Augusto Ferrer Dalmau mostrando a Gálvez en el momento que sus tropas toman la fortaleza de Pensacola tras arrollar a los británicos.

Toda la exposición atendida por guías expertos en historia que resolverán cualquier duda al visitante.

En conjunto un homenaje a un héroe español que es preciso recuperar del olvido y desconocimiento popular. Solo desear que este bendita fiebre continúe y otros héroes de esta talla tengan sucesivamente unos homenajes semejantes. Ese es el espíritu.

Poco conocida la aportación militar española fue decisiva para la independencia de los EEUU desgastando en batalla al inglés

 


Sobre esta noticia

Autor:
Antonio Rodríguez Jiménez (153 noticias)
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Reportaje
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