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Los 'Springboks' defienden título con la amenaza 'Wallabie' y 'All Black'

08/09/2011 12:25 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La selección sudafricana defenderá su título en el Mundial de Rugby de 2011, que se disputará en Nueva Zelanda desde este viernes al 23 de octubre, donde los 'Springboks' partirán en la línea de favoritos junto a Australia y a la anfitriona, con el Hemisferio Norte liderado por Inglaterra y Francia.

La cita reúne cada cuatro años a los mejores equipos de las dos zonas del planeta e, históricamente, el Sur ha dominado en cuanto a entorchados, conquistando hasta el momento cinco de las seis ediciones disputadas. De ellas, los sudafricanos han ganado dos (la épica de 1995 y la última en Francia), y quieren romper su empate con los 'Wallabies' (1991 y 1999), mientras que sólo Inglaterra se ha atrevido a inmiscuirse en esta 'dictadura', con el éxito de 2003, y con el añadido de hacerlo en suelo australiano.

Y es que los ingleses suelen crecerse cuando llega el Mundial y, junto a Australia, son los que más finales han disputado, un total de tres, y liderarán las opciones del Viejo Continente, junto a la siempre imprevisible Francia, capaz de lo mejor con su alegre juego.

Inglaterra, actual quinta en el ranking mundial, fue capaz este año por fin de acabar con su sequía en el Seis Naciones, torneo que no conquistaba desde 2003, y acude deseosa de volver a pelear por la Copa Webb Ellis. En el otoño pasado, el 'XV de la Rosa' demostró su potencial con una clara victoria sobre Australia (35-18), aunque no pudo ni con Nueva Zelanda (16-26) ni Sudáfrica (11-21).

Los ingleses, que buscan recuperar la mejor versión de Jonny Wilkinson, autor del 'drop' que dio el histórico título de 2003, aspiran a disputar su tercera final consecutiva, pero antes deberán sortear un peligroso Grupo B, donde está la competitiva Argentina, tercera en 2007, y frente a la que debutarán en un partido donde no puede fallar, la Escocia, dirigida por Andy Robinson, exseleccionador inglés, y las físicas Georgia y Rumania.

Junto a los de Martin Johnson, la irregular Francia es la otra baza sólida del Hemisferio Norte. Los de Marc Lievremont quieren resarcirse de su cuarta plaza hace cuatro años en 'su' Mundial, pero para ello deberán ofrecer su mejor imagen, similar a la de 2010 cuando conquistaron el 'Grand Slam' del Seis Naciones, ya que en la última gran cita del Viejo Continente estuvo discretos e incluso cayeron ante Italia (22-21).

El 'XV del Gallo', finalista en 1987 y 1999 y que sólo ha faltado a las 'semis' en 1991, está encuadrado en el Grupo A del torneo, donde su choque con la anfitriona Nueva Zelanda, a la que ya ha amargado en alguna otra ocasión, se presentará clave para intentar evitar en los cuartos a una Inglaterra que le tiene tomada la medida en la Copa del Mundo. Tonga, Canadá y Japón completan el grupo.

AUSTRALIA LIDERA EL FAVORITISMO DEL SUR.

Sin embargo, el Hemisferio Sur parece dispuesto a volver a alargar su hegemonía, liderado por Australia y los 'All Blacks', que juegan en 'casa', y por la siempre sólida Sudáfrica, menos espectacular, pero muy efectiva.

Las apuestas sitúan a los australianos como los principales favoritos para recuperar el trono que abandonaron en 1999. Los 'wallabies', dirigidos por un exinternacional neozelandés como Robbie Deans, firmaron un mal torneo en 2007, donde quedaron apeados en los cuartos, pero ahora llegan tras hacerse con el Tres Naciones frente a los neozelandeses.

El combinado australiano, número dos del ranking, afronta la cita con un equipo donde predomina la juventud y donde su estrella es el apertura Quade Cooper. Grandes favoritos en el Grupo C, una Irlanda que no atraviesa su mejor momento, no debe ser obstáculo para el primer puesto. Italia, Rusia y Estados Unidos serán sus otros rivales.

Pero toda la presión recaerá sobre la anfitriona Nueva Zelanda, ganadora del primer título de la historia, allá ya por 1987, y cuya última final mundialista fue la histórica de 1995 en el Ellis Park ante Sudáfrica, donde ni siquiera Jonah Lomu pudo con el empuje de todo un país.

Los neozelandeses quieren esquivar toda la presión que significará tener todo el apoyo de sus paisanos, aunque tendrá el factor anímico de lograr un triunfo para homenajear a una nación afectada por un terremoto a principios de año, que puso en jaque la celebración de esta Copa del Mundo. Sortear a los franceses es el principal objetivo para el combinado de Richie McCaw, tres veces elegido 'Jugador del Año' por la IRB, y de Dan Carter.

Finalmente, Sudáfrica afrontará el torneo con el hasta ahora inalcanzable objetivo para ninguno de los competidores: reeditar el título. De todos modos, los 'Springboks' no están en su mejor momento, pero su capacidad competitiva y solidez está fuera de toda duda.

Los de Peter de Villiers, el primer seleccionador de color de los actuales campeones del mundo, están en el Grupo D donde Gales, optimista tras sus éxitos previos ante Argentina e Inglaterra en Cardiff se presenta como su mayor oposición. El 'XV del Dragón' deberá vigilar a Fiji y Samoa, que desean hacerse con la segunda plaza, mientras que el obstáculo más débil es Namibia.


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