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La Fe de Valencia desarrolla una técnica a escala mundial para tratar sin cirugía el edema macular diabético refractario

07/10/2009 11:24 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El Servicio de Oftalmología del Hospital Universitari La Fe de Valencia, dirigido por el catedrático Manuel Díaz Llopis, ha desarrollado una técnica pionera en el mundo para tratar sin cirugía el edema macular diabético (EMD) refractario, una patología que supone la primera causa de pérdida visual en pacientes con diabetes y se caracteriza por una acumulación anormal de fluidos en la mácula del ojo, el área central de la retina, lo que provoca que ésta se hinche, y dificulte y enturbie progresivamente la visión, según informó la Generalitat en un comunicado.

Para corregir este problema, "es necesario desprender el vítreo, la estructura gelatinosa que rellena la cavidad ocular y que está firmemente adherida a la retina". Para ello, oftalmólogos de La Fe han ideado un nuevo método que consiste en obtener del propio paciente una pequeña cantidad de plasmina, una importante enzima de la sangre que favorece la disolución de los coágulos sanguíneos y la fibrina, e inyectarla directamente en el interior del ojo.

De esta manera, la plasmina favorece la oxigenación de la retina y, consecuentemente, la disminución de los fluidos acumulados en la mácula del ojo. De esta forma se consigue así licuar el vítreo sin necesidad de practicar una vitrectomía, una compleja intervención quirúrgica que venía realizándose hasta el momento para abordar el EMD.

Según la Generalitat, la novedad técnica "radica en preparar la plasmina con un método simplificado que permite universalizar el tratamiento, pues hasta ahora se preparaba únicamente en laboratorios muy especializados en algunos sitios del mundo".

Asimismo, al suministrarse mediante una inyección, el paciente "sustituye los riesgos que comporta una compleja operación de retina de dos horas por un procedimiento mucho más seguro y rápido, de apenas 10 minutos, que además es completamente ambulatorio y puede ser repetido las veces necesarias sin peligro hasta conseguir el efecto deseado". Además, se suma a la lista de ventajas "la ausencia absoluta de reacciones inflamatorias adversas, lo que sí ocurría con las técnicas previas".

16 PACIENTES

El estudio para comprobar la efectividad de este nuevo método se llevó a cabo en 16 pacientes diabéticos con edema macular en ambos ojos y que no respondieron al tratamiento anterior de fotocoagulación con láser. Tras seis meses de seguimiento se observó que la inyección de plasmina redujo de manera efectiva el grosor de la mácula del ojo provocado por el edema y mejoró de manera estable la agudeza visual.

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que afecta de manera importante al globo ocular, entre otros órganos. Los desórdenes sistémicos asociados a esta patología, como la hipertensión, pueden influir sobre el desarrollo del edema macular. Se calcula que un 10% de las personas diabéticas desarrollarán a lo largo de su vida esta enfermedad.

El Hospital La Fe ha tratado ya a unos 200 pacientes con EMD refractario utilizando esta nueva técnica, que está empezando a aplicarse "con éxito" en otras patologías de la retina como trombosis, agujeros maculares o degeneración macular, entre otras.

Los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en revistas especializadas de ámbito nacional e internacional, como la americana Journal Ocular Pharmacology and Therapeutics y, según la Generalitat, "ha despertado el interés de instituciones de renombre como la Universidad John Hopkins, una de las más punteras en investigación de Estados Unidos, que ya ha manifestado su intención de implantar la nueva técnica".

Asimismo, los oftalmólogos del Hospital La Fe involucrados en la creación y aplicación de esta técnica pionera participarán como conferenciantes en el próximo congreso de la Academia Americana de Oftalmología, el más importante de la especialidad que se celebra a escala mundial, con el fin de dar a conocer este nuevo método para tratar sin cirugía el EMD refractario.


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