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La Fe de Valencia desarrolla una técnica pionera en el mundo que evita la pérdida visual en diabéticos

07/10/2009 13:37 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El edema macular diabético (EMD) refractario es la primera causa de pérdida visual en pacientes con diabetes. Afecta aproximadamente a un diez por ciento de estos enfermos. Se caracteriza por una acumulación anormal de fluidos en el ojo. Hasta ahora, se trataba con una compleja operación de retina denominada vitrectomía, pero médicos del Hospital La Fe de Valencia han desarrollado una nueva técnica que presenta mejoras con sólo diez minutos de tratamiento, y que no requiere hospitalización. Consiste en inyectar en el ojo del paciente una enzima de la sangre que disuelve coágulos. El estudio para comprobar la eficacia del nuevo método se llevó a cabo en 16 pacientes, y La Fe ha tratado hasta ahora con el nuevo método a unos 200. La nueva técnica se está empezando a aplicar a otras patologías.

Los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en revistas especializadas de ámbito nacional e internacional, como la americana 'Journal Ocular Pharmacology and Therapeutics' y "ha despertado el interés de instituciones de renombre como la Universidad John Hopkins, una de las más punteras en investigación de Estados Unidos, que ya ha manifestado su intención de implantar la nueva técnica", según ha informado la Generalitat valenciana en un comunicado.

La nueva técnica ha sido desarrollada por el Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario La Fe de Valencia, dirigido por el catedrático Manuel Díaz Llopis. El nuevo método trata sin cirugía el edema macular diabético (EMD) refractario, una patología que supone la primera causa de pérdida visual en pacientes con diabetes, y que provoca una acumulación anormal de fluidos en la mácula del ojo, el área central de la retina, que lleva a que se hinche y dificulte y enturbie progresivamente la visión.

Para corregir este problema, "es necesario desprender el vítreo, la estructura gelatinosa que rellena la cavidad ocular y que está firmemente adherida a la retina", según ha informado la Generalitat. Para ello, oftalmólogos de La Fe han ideado un nuevo método que consiste en obtener del propio paciente una pequeña cantidad de plasmina, una importante enzima de la sangre que favorece la disolución de los coágulos sanguíneos y la fibrina, e inyectarla directamente en el interior del ojo.

De esta manera, la plasmina favorece la oxigenación de la retina y, consecuentemente, la disminución de los fluidos acumulados en la mácula del ojo. De esta forma se consigue licuar el vítreo sin necesidad de practicar una vitrectomía, una compleja intervención quirúrgica que venía realizándose hasta el momento para abordar el EMD. Según la Generalitat, la novedad técnica "radica en preparar la plasmina con un método simplificado que permite universalizar el tratamiento, pues hasta ahora se preparaba únicamente en laboratorios muy especializados en algunos sitios del mundo".

La plasmina se inyecta directamente en el ojo, por lo que el paciente "sustituye los riesgos que comporta una compleja operación de retina de dos horas por un procedimiento mucho más seguro y rápido, de apenas 10 minutos, que además es completamente ambulatorio y puede ser repetido las veces necesarias sin peligro hasta conseguir el efecto deseado". Además, se suma a la lista de ventajas "la ausencia absoluta de reacciones inflamatorias adversas, lo que sí ocurría con las técnicas previas".

SEIS MESES DE SEGUIMIENTO

El estudio para comprobar la efectividad de este nuevo método se llevó a cabo en 16 pacientes diabéticos con edema macular en ambos ojos y que no respondieron al tratamiento anterior de fotocoagulación con láser. Tras seis meses de seguimiento, los médicos observaron que la inyección de plasmina había reducido considerablemente el grosor de la mácula del ojo provocado por el edema y mejorado de manera estable la agudeza visual.

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que afecta de manera importante al globo ocular, entre otros órganos. Los desórdenes sistémicos asociados a esta patología, como la hipertensión, pueden influir sobre el desarrollo del edema macular. Se calcula que un diez por ciento de las personas diabéticas desarrollarán a lo largo de su vida esta enfermedad.

El Hospital La Fe ha tratado ya a unos 200 pacientes con EMD refractario utilizando esta nueva técnica, que está empezando a aplicarse "con éxito" en otras patologías de la retina como trombosis, agujeros maculares o degeneración macular, entre otras.

Los oftalmólogos del Hospital La Fe involucrados en la creación y aplicación de esta técnica pionera participarán como conferenciantes en el próximo congreso de la Academia Americana de Oftalmología, el más importante de la especialidad que se celebra a escala mundial, con el fin de dar a conocer este nuevo método para tratar sin cirugía el EMD refractario.


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