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Vejez saludable

01/03/2010 15:23 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El envejecimiento saludable es un deseo compartido no sólo por autoridades sanitarias y geriatras,

El envejecimiento saludable es un deseo compartido no sólo por autoridades sanitarias y geriatras, sino también por millones de personas que llegarán a edades cada vez más avanzadas y que anhelan una buena calidad de vida, independencia y salud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece en sus protocolos sobre una vejez “buena” la prioridad en la prevención de enfermedades crónicas mediante hábitos de vida saludables, ya que es una de las formas más rentables de evitar la dependencia.

Las estadísticas más recientes indican que los ciudadanos de países desarrollados viven una media de unos 60 años con buena salud y el objetivo es prolongar lo máximo posible el número de años libres de enfermedad, con medidas tan recurrentes como evitar el tabaquismo, la obesidad y la promoción de hábitos de vida sanos.

Un estudio difundido por el Instituto Nacional del Envejecimiento de Estados Unidos (NIA, en inglés) indicó que la población mundial de mayores de 65 años está aumentando a un ritmo sin precedentes y, mientras que actualmente totaliza 506 millones de personas, en poco más de 30 años se habrá duplicado hasta 1.300 millones.

De esta manera, el porcentaje de las personas mayores pasará del 7 por ciento registrado a finales de junio de este año al 14 por ciento en 2040. De acuerdo con el informe, en el horizonte de 30 años la población mundial mayor de 65 años superará por primera vez en la historia a la menor de 5 años.

Además de la prevención de la enfermedad física y del fomento del ejercicio también son importantes otras cuestiones, como recuerda la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología en sus manuales al uso relacionados con el abordaje de esta problemática.

Prevenir la dependencia

Estos manuales ofrecen consejos divulgativos para saber envejecer y prevenir la dependencia, con pautas de conducta e información sobre aspectos que determinan una forma saludable de cumplir años y de hacerse mayor.

Además del cuerpo, hay que mantener la mente en forma y ejercitar las capacidades que ya se tienen como puede ser leer, coser o cocinar, y no perder nunca la capacidad de curiosidad ante lo nuevo, como por ejemplo las nuevas tecnologías, que ofrecen ejercicios adaptados a todas las capacidades y edades.

Internet también ofrece muchas oportunidades a los mayores, quienes pueden entrar en contacto con otras personas y con asociaciones y grupos que mantienen las mismas inquietudes y tienen los mismos problemas.

No deben olvidar los mayores también una alimentación equilibrada. Estudios científicos recientes han establecido que las sirtuinas, una variedad de enzimas que regulan los procesos metabólicos, retrasan el envejecimiento y contribuyen a prevenir dolencias como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Esta conclusión supone la confirmación de una premisa ampliamente estudiada en los últimos decenios por la ciencia: la estrecha relación existente entre el seguimiento de una dieta baja en calorías y una vejez saludable.

Vista y oído

Las personas mayores deben acudir al menos dos veces al año al médico para detectar anticipadamente cualquier alteración orgánica y vigilar sentidos tan vitales como la vista y el oído.

A pesar de que con el paso de los años suele declararse la presbicia y ciertas dificultades auditivas, sobre todo para los sonidos agudos, ser viejo no es sinónimo de resignación y de tener que aceptar forzosamente el concepto de que “a mis años” es normal ver y oír mal.

Los geriatras advierten de que la edad “no es una enfermedad ni debe ser un impedimento para la vida”. Aún así, muchos especialistas muestran su preocupación ante el hecho de que abundan los casos de personas mayores que se automarginan al considerar que ya no sirven para nada.

La Sociedad Española de Geriatría recomienda acabar con esta idea y convencer a la persona de que siga tomando decisiones y tenga una actitud positiva y activa, que son claves para acceder al éxito en cualquier empresa.

Además de hacer cosas sencillas que gusten y ayuden a disfrutar de los demás, mantener la mente activa y cuidar las relaciones con la familia y los amigos, los protocolos instan a los mayores a rechazar la idea de que a estas edades ya no es posible hacer nuevas amistades. Los geriatras consideran por el contrario que es muy factible encontrar a nuevas personas que nos enriquezcan moralmente y nos descubran nuevos caminos vitales.

Sexualidad y sueño

Por lo que se refiere al delicado capítulo de las relaciones sexuales se recomienda mantenerlas el máximo tiempo posible y con la frecuencia que la naturaleza demande. No obstante, es aconsejable también acudir al urólogo para prevenir problemas como la disfunción eréctil o el posible desinterés por las relaciones derivado de alteraciones hormonales.

En este trance vital es frecuente también la pérdida de pareja, un problema que se puede neutralizar con un duelo adecuado y una superación de la tristeza que supone la ausencia del compañero/a. Cuando esta fase tarda en superarse, es conveniente recurrir al consejo del psicólogo para reorganizar la vida y adaptarse a las nuevas circunstancias.

Otro de los aspectos que preocupa a muchas personas mayores está relacionado con las alteraciones del sueño, un problema que puede derivar en episodios de ansiedad o de somnolencia durante el día.

Una posible manera de prevenir esa problemática es abstenerse de cenar copiosamente y eliminar de los menús los alimentos muy condimentados. Esta prevención debe ir acompañada de ejercicios durante el día –basta con pasear a buen ritmo o media hora diaria de natación suave-, y de un mantenimiento de la temperatura agradable y sin ruidos en la alcoba.

Si aún así no se consigue dormir, los expertos aconsejan no obsesionarse. En estos casos lo mejor es levantarse y tener una actividad que permita el retorno de la sensación de sueño, como por ejemplo ver un rato la televisión, escuchar música suave, leer, hacer un solitario con los naipes, etc


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Autor:
Rosaliakj (879 noticias)
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Nota de prensa
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